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Ce que c'est vraiment de se faire tester pour Zika

Trois mois après notre mariage, mon mari et moi avons décidé de prendre notre lune de miel à Puerto Vallarta. Mais ce que je pensais allait être une semaine sans soucis sous le soleil mexicain avec mon nouveau mari est venu avec un côté de la paranoïa liée à Zika.

Avant d'aller plus loin, je dois noter que je suis un maniaque du contrôle compulsif. J'ai cherché sur Google tout ce que vous pouviez imaginer sur Zika. « Zika + Puerto Vallarta. » « Cas Zika + au Mexique. » Mon mari et moi avons lu les avis aux voyageurs et conclu que parce que la majorité des cas de Zika semblent provenir du Brésil, le risque semblait quelque peu minime. Un rapport de mars de l'Organisation panaméricaine de la santé indique qu'entre 2015 et 2016, 4 390 femmes enceintes ont été testées positives pour le virus. Le même rapport suggère qu'à Jalisco, où se trouve Puerto Vallarta, environ 33 femmes enceintes ont été testées positives pour Zika, ce qui est considérablement plus faible que, par exemple, le Yucatán (642 cas) et Veracruz (788). Alors nous sommes partis.

Bien que nous n'essayions pas de tomber enceinte à l'époque, nous voulions commencer à essayer dans les mois à venir. J'ai compris que notre voyage à Puerto Vallarta me ferait probablement reculer sur ce plan, mais je me suis dit que si j'étais mordu par un moustique, je me ferais simplement tester à mon retour en Caroline du Nord.

Bien sûr, je me suis mordu. Cela a déclenché un voyage frustrant à la recherche d'un test Zika qui finirait par être beaucoup plus difficile que je ne l'avais prévu.

Premier arrêt: la clinique locale. Quand j'ai dit à la réceptionniste que j'avais besoin d'un test Zika, elle m'a regardé comme si j'avais deux têtes. Je comprends: je ne vis pas en Floride, à New York ou au Texas, où la plupart des cas ont été signalés. Selon les Centers for Disease Control (CDC), depuis 2015, la Floride a signalé 1 137 cas de Zika confirmés en laboratoire; New York, 1 024; et Texas, 330. En revanche, la Caroline du Nord n'a signalé que 100 cas.

Quoi qu'il en soit, la recommandation officielle du CDC est de contacter un praticien de la santé si vous avez des questions sur Zika, et c'est ce que j'essayais de faire en me rendant à la clinique. Cependant, la réceptionniste de la clinique m'a dit que je devrais en fait appeler un laboratoire à proximité et leur demander un test sanguin. Malheureusement, le laboratoire était fermé, et comme je devais attendre un week-end avant leur ouverture, j'ai choisi d'aller aux urgences à la place, pensant qu'ils auraient probablement un test. Ils n'ont pas.

Un aimable employé de l’Université de Caroline du Nord aux urgences de Hillsborough m’a dit qu’aucun test Zika ne lui avait en fait été demandé, ce qui signifiait qu’il devrait appeler le CDC pour savoir quoi faire ensuite. Après avoir quitté l'agence par messagerie vocale, il m'a dit qu'il me rappellerait et me ferait savoir quel était le plan. En quelques heures, j'ai eu ma réponse: je ne me qualifiais pas pour un test Zika.

Je me demandais pourquoi je ne me qualifiais pas pour le test: j'étais une femme qui voulait tomber enceinte qui avait visité une zone touchée par Zika et avait peut-être été exposée au virus.

Le CDC a confirmé que Zika, bien qu'inoffensif pour la plupart des gens, peut provoquer de graves malformations congénitales, y compris une microcéphalie – lorsqu'un bébé naît avec une tête et un petit cerveau sous-développés – des problèmes auditifs et oculaires, et une petite étude d'avril publiée dans le JAMA a lié Zika à l'épilepsie chez les nourrissons aussi. De plus, les malformations congénitales liées à Zika ne sont pas toujours évidentes à la naissance; en fait, leur apparition peut prendre des mois. C’est pourquoi le CDC recommande officiellement que toute femme enceinte qui vit ou s’est rendue dans une zone touchée par Zika se fasse tester récemment, qu’elle présente ou non des symptômes. La même règle s'applique si votre partenaire est celui qui vit dans ou a voyagé dans une zone touchée par Zika: Symptomatique ou non, si vous êtes enceinte et que vous avez eu des relations sexuelles avec quelqu'un qui vit ou a visité une zone où il y a un avis de voyage CDC pour Zika, vous devriez vous faire tester.

C'est aussi pourquoi le CDC a accordé la priorité au dépistage des femmes enceintes. Pour Janel Lubanski, une résidente de New York, 28 ans, qui a découvert qu'elle était enceinte de 10 semaines juste avant un voyage aux Bahamas qu'elle et son mari avaient prévu il y a des mois, le processus a été heureusement simple. Après un long débat sur ce qu'il faut faire – le CDC a récemment émis un avertissement de voyage pour les Bahamas – elle et son mari ont décidé de ne pas annuler leurs plans de vacances. Une semaine après le retour de leur voyage – au cours de laquelle Lubanski dit qu'elle et son mari ont utilisé des quantités généreuses de insectifuge, sont souvent restés à l'intérieur et ont fait des vérifications corporelles pour s'assurer qu'ils n'avaient pas de piqûres de moustiques – elle a pu prendre rendez-vous avec son ob-gyn et se faire tester, qui était couvert par une assurance. Une semaine après, elle a eu ses résultats: négatifs. (Cependant, selon le Miami Herald, certaines femmes enceintes déclarent avoir attendu plus de six semaines pour les résultats de leurs tests Zika.)

Le processus de dépistage du virus est en fait assez complexe, de nombreux médecins utilisant trois tests différents pour confirmer officiellement un diagnostic de Zika. Et il convient de noter que le test n'est pas toujours couvert par une assurance et peut coûter de 200 $ à 800 $. Le CDC essaie également d'empêcher un arriéré de tests en augmentant sa capacité de laboratoire et en équipant le réseau de réponse de laboratoire de l'agence à travers le pays pour effectuer des tests localement, explique l'assistant de presse du CDC, Dontae Iverson.

Ensuite, il y a le fait que le virus peut persister dans les fluides corporels après avoir quitté la circulation sanguine, donc recevoir « un test sanguin négatif ou un test d'anticorps pourrait être faussement rassurant », dit Iverson. En d'autres termes, vous pourriez tester négatif et toujours avoir le virus.

Encore une fois, pour la plupart des gens, Zika ne semble pas être nocif, et jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve que le virus reste en permanence dans votre corps. Beaucoup de personnes infectées ne présentent même aucun symptôme, et pour celles qui le font, les symptômes – frissons, éruption cutanée, douleurs musculaires, yeux rouges et maux de tête – sont souvent légers et disparaissent après quelques jours. Si vous n'êtes pas enceinte, il est possible que le test ne fasse que provoquer une anxiété inutile. Mais puisque nous connaître que Zika est nocif pour les bébés des femmes enceintes, New York Times rapporte que le CDC veut s'assurer que les personnes qui ont le plus besoin d'accéder au test l'obtiennent.

On m'a dit que par mesure de précaution, mon mari et moi devrions pratiquer des rapports sexuels protégés en utilisant des préservatifs pendant six mois, car le virus peut rester dans le sperme plus longtemps que les fluides vaginaux, l'urine et le sang. Après ces six mois, le CDC m'a dit que la conception devait être sûre.

J'ai demandé au CDC pourquoi il semblait y avoir un tel décalage entre les recommandations officielles de l'agence et le personnel médical de ma région, qui n'était clairement pas sûr de savoir comment gérer la demande d'un test Zika. Iverson m'a dit que les CDC travaillent avec les services de santé de l'État et d'autres partenaires de santé publique pour alerter les prestataires de soins de santé et le public sur l'infection par le virus Zika et fournir des informations mises à jour dès qu'elles sont disponibles.

Sherry Ross, gynécologue-obstétrique au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, dit que la montée de Zika a « obligé les médecins à être au top des dernières recommandations et outils de dépistage » et que les médecins aux États-Unis utilisent comme autant de ressources que possible pour apprendre « des erreurs commises par d'autres pays » en matière de compréhension du virus.

Le Dr Ross a également souligné que des organisations telles que le Congrès américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG) aident à tenir les médecins au courant des dernières recommandations en matière de soins de santé aux patients.

Parce qu'il n'y a pas de vaccin ou de traitement contre Zika en ce moment, votre meilleur pari est de se concentrer sur la prévention. Si vous êtes enceinte, le CDC déconseille fortement de voyager dans les zones où il y a des épidémies de Zika actives. Même chose si vous essayez de concevoir: le CDC vous recommande de suspendre tout voyage non essentiel dans les zones touchées par Zika. (Mais vous n'êtes pas obligé d'annuler tous vos projets de voyage pour l'instant; optez plutôt pour l'une de ces zones sûres sans Zika.)

Et si vous vivez dans une zone où les moustiques sont répandus, chargez-vous de l'anti-moustique. Lubanski dit qu'elle a utilisé OFF! Soins familiaux, mais le DEET est également un bon choix (contrairement à certains rapports, des études ont montré que le DEET est sans danger pour les femmes enceintes).

Enfin, portez des chemises à manches longues, des pantalons longs et d'autres vêtements de protection lorsque vous sortez. Avec un peu de chance, il y aura bientôt un vaccin contre le Zika, mais jusque-là, être diligent en matière de prévention est votre meilleure option.

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