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Ce que les parents doivent savoir sur les phtalates présents dans le Mac et le fromage

Une nouvelle étude fait la une des journaux cette semaine après avoir examiné 30 produits fromagers différents, y compris du macaroni au fromage en boîte, et trouvé des phtalates dans presque tous. Étant donné que le macaroni au fromage est un dîner incontournable pour les parents du monde entier, vous pouvez naturellement vous inquiéter de ce que cela signifie pour vos enfants. Ci-dessous, nous décomposons exactement ce que dit le rapport et ce que vous devez savoir à ce sujet.

Que se passe-t-il?

Dans une pièce désormais virale, le New York Times a décrit les résultats d'une nouvelle étude portant sur 30 produits fromagers vendus aux États-Unis qui ont trouvé de fortes concentrations de phtalates dans le macaroni au fromage et en boîte. L'étude a été financée par quatre groupes de défense différents – l'Environmental Health Strategy Center, le Ecology Center, Healthy Babies Bright Future et Safer States – et menée dans un laboratoire indépendant en Belgique.

Que sont exactement les phtalates?

Les phtalates sont un groupe de produits chimiques qui sont utilisés depuis longtemps pour rendre le plastique plus doux et plus flexible. On les retrouve dans des centaines de produits que nous utilisons tous les jours, tels que les revêtements de sol en vinyle, les voitures, les détergents, les imperméables, les adhésifs et les produits de soins personnels, y compris les savons, les shampooings, les parfums, les laques pour les cheveux et les vernis à ongles. Ils sont également utilisés dans les emballages alimentaires et les emballages en plastique.

Ils ne sont pas ajoutés aux aliments; cependant, les phtalates peuvent s'infiltrer dans les aliments pendant la fabrication ou à partir de l'emballage. Nous pouvons également être exposés à ces produits chimiques par l'air ou l'eau, et en entrant en contact avec les nombreux produits que nous utilisons quotidiennement et qui contiennent des phtalates.

Pourquoi du fromage?

Les produits fromagers ont été testés parce que la recherche a montré que les produits laitiers sont la plus grande source d'exposition aux phtalates alimentaires et que les phtalates ont tendance à se lier aux aliments gras tels que le fromage, les viandes, les huiles et les aliments pour bébés.

Qu'a trouvé exactement l'étude?

Elle a découvert que le niveau de phtalates dans les échantillons de macaroni et de fromage en poudre était quatre fois plus élevé que celui des autres types de fromages testés, qui comprenaient des variétés de fromages à pâte dure, râpée, à cordes et à fromage cottage. Il a également révélé que 9 variétés de macaroni au fromage sur 10 contenaient des phtalates.

À quelle hauteur exactement les niveaux de phtalates ont-ils été trouvés?

L'étude n'est pas claire sur ce point. Fondamentalement, l'étude montre qu'elle a trouvé des phtalates dans presque tous les produits testés, mais elle n'indique pas exactement la quantité de substance trouvée dans chaque produit, ni ne compare ces quantités à la dose qui peut vous nuire. Il y a un débat sur ce qui constitue une quantité «sûre» de phtalates, mais vous devrez probablement manger plusieurs boîtes de macaroni au fromage par jour pendant des années avant de constater des effets négatifs.

Il convient également de noter que cette étude n'a pas été publiée dans une revue à comité de lecture, mais plutôt publiée sur kleanupkraft.org.

Les phtalates sont-ils nocifs ou dangereux?

Un nombre croissant de recherches indique que oui. Début 2009, une loi fédérale a interdit l'utilisation de six types de phtalates dans les produits et jouets pour enfants (comme les anneaux de dentition, les bouteilles et les canards en caoutchouc) en raison de préoccupations concernant les effets sur la santé de l'exposition à ces produits chimiques chez les enfants. Les phtalates font partie d'un groupe de produits chimiques appelés perturbateurs endocriniens, qui agissent comme une hormone dans le corps et interfèrent avec la fonction des hormones naturelles du corps. Il a également été démontré qu'ils réduisent la testostérone et altèrent la fonction thyroïdienne. Des études antérieures ont montré que l’exposition aux phtalates peut être liée au stress oxydatif chez les femmes enceintes et que l’exposition des hommes à ces produits chimiques peut être liée à des problèmes de conception. Et une étude réalisée en 2014 par des chercheurs de l'Université de Columbia a révélé que les femmes qui avaient des concentrations plus élevées de deux types de phtalates pendant la grossesse se sont avérées avoir des enfants avec un QI inférieur plus tard dans la vie. D'autres études ont lié l'exposition aux phtalates à des problèmes de comportement chez les enfants tels que l'agressivité et l'hyperactivité.

Comment savoir si les produits que j'utilise contiennent des phtalates?

Voici quelques-uns des phtalates les plus courants dans les produits:

  • DBP (phtalate de dibutyle)
  • DNOP (phtalate de di-n-octyle)
  • DiNP (phtalate de diisononyle)
  • DEP (phtalate de diéthyle)
  • BBzP (phtalate de butyle et de benzyle)
  • DEHP (phtalate de di 2-éthylhexl)
  • DiDP (phtalate de diisodécyle)
  • DnHP (phtalate de di-n-hexyle)
  • DMP (phtalate de diméthyle)
  • DnOP (di-n-octylphtalate)
  • Bisphénol A (BPA), bien qu'en 2012, la Food and Drug Administration (FDA) ait interdit l'utilisation de BPA dans certains produits pour bébé

Quelques autres choses à surveiller:

  • Les produits en plastique avec un code de recyclage de 3 et dont la lettre « V » ou les mots « PVC » sous le code contiennent des phtalates. Au lieu de cela, recherchez des produits avec des codes de recyclage de 1, 2, 4, 5, qui sont sans phtalate.
  • Les phtalates dans les produits cosmétiques doivent être répertoriés sur l'étiquette, sauf s'ils sont ajoutés dans le parfum, donc si vous voyez « parfum » dans la liste, mais ne voyez aucun des codes mentionnés ci-dessus, il y a encore de bonnes chances que le le produit comprend en fait des phtalates.

Comment éviter les phtalates?

La réalité est qu'il est presque impossible de le faire, car ils se trouvent dans de nombreux produits de tous les jours. Cette étude a révélé que même les macaroni au fromage et les produits biologiques testés contenaient des niveaux élevés de phtalates.

Cependant, vous pouvez prendre quelques mesures pour minimiser l'exposition de votre famille au produit chimique:

  • Au lieu d'opter pour la version en boîte, faites un gros lot de macaroni au fromage fait maison et congelez les portions dans des contenants non en plastique.
  • Ne chauffez pas les aliments dans des récipients en plastique.
  • Mangez plus d'aliments entiers, en particulier les fruits et légumes. Plus un aliment est transformé, plus il est probable qu'il puisse entrer en contact avec des produits chimiques comme les phtalates.
  • Passez aux produits de soins personnels, aux nettoyants et aux détergents non parfumés.
  • Contactez votre état et les représentants locaux pour faire pression pour des réglementations plus sûres; L'Europe a interdit l'utilisation de nombreux phtalates dans les plastiques qui entrent dans les aliments gras – ce que les États-Unis n'ont pas fait.

Quel est le résultat?

Il s'agit d'une étude à laquelle il faut prêter attention, mais il n'y a aucune raison que vous ayez besoin de retirer cet aliment de base de l'alimentation de votre enfant (ou de la vôtre!).

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