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Ce que vous devez savoir sur la nouvelle étude qui a découvert de l'arsenic dans les céréales de riz pour bébés

Lorsque vous commencez votre bébé avec des aliments solides, les céréales de riz pourraient figurer en bonne place sur votre liste. Cependant, un certain nombre d’études menées ces dernières années ont remis en question les niveaux d’arsenic dans les céréales de riz pour nourrissons et la question de savoir si une exposition précoce pouvait avoir un impact négatif sur le développement des enfants. Une nouvelle étude du groupe de défense de la santé des enfants Healthy Babies Bright Futures (HBBF) indique que les niveaux d’arsenic dans les céréales de riz pour bébés, bien qu’en baisse, restent trop élevés et doivent être réglementés.

Le problème de l'arsenic

L'arsenic se trouve naturellement dans le sol et l'eau, où il entre dans notre alimentation. Le riz – un aliment de base dans l'alimentation de nombreux bébés – est particulièrement apte à puiser l'arsenic du sol et de l'eau environnants. Le rapport HBBF cite une autre étude qui a révélé que les céréales de riz pour nourrissons représentent 55 pour cent de l'exposition alimentaire totale des bébés à l'arsenic. D'autres recherches, notent-ils, ont montré que l'arsenic peut être transféré de la mère au fœtus à travers le placenta pendant la grossesse.

Des niveaux élevés d'exposition à l'arsenic, à leur tour, ont été associés à un risque accru de cancer du poumon, de la vessie et de la peau; l’élément chimique figure sur la liste des substances chimiques connues comme cancérigènes de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) et de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). On craint que l’exposition répétée à l’arsenic s’additionne – en particulier au début de la vie lorsque le cerveau des bébés se développe rapidement. Certaines études ont suggéré que l'exposition à des niveaux élevés d'arsenic in utero peut affecter le développement neurologique et le QI d'un enfant. Cela dit, des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour confirmer ces résultats. De plus, il est important de noter que les quantités auxquelles la plupart d'entre nous sont exposés quotidiennement restent très faibles.

Limites de l'arsenic

L'EPA limite l'arsenic inorganique dans l'eau potable publique à 10 parties par milliard (ppb) – plus bas que les limites dans les aliments puisque nous en buvons tellement. Le gouvernement fédéral fixe également des limites maximales pour les œufs et certains produits de poulet, de dinde et de porc. En 2016, la Food and Drug Administration (FDA) a publié un projet de directives limitant l'arsenic dans les céréales pour nourrissons à 100 ppb, ce qui correspond à la norme établie pour les aliments pour nourrissons à base de riz dans l'Union européenne. Cependant, la FDA n'applique pas les directives, ce qui signifie que les niveaux d'arsenic dans les aliments pour bébés ne sont pas réglementés.

Ce que l'étude a examiné

L'étude a été financée et dirigée par Healthy Babies Bright Futures (HBBF), un groupe de défense des scientifiques, des associations à but non lucratif et des donateurs privés dans le but de réduire l'exposition des enfants à des produits chimiques potentiellement nocifs. Le groupe a collecté 105 échantillons de 45 produits céréaliers de neuf marques, dont Gerber, Earth's Best, BeechNut et Nestlé, achetés dans des magasins de 14 régions des États-Unis.Les céréales étaient fabriquées à partir d'une variété de céréales, notamment l'avoine, le maïs, l'orge, le quinoa, blé, amarante, millet, sorgho, lin, sarrasin et seigle. Les échantillons ont ensuite été envoyés à un laboratoire, Brooks Applied Labs, où ils ont été testés pour les niveaux d'arsenic.

Ce qu'il a trouvé

Le rapport a en fait révélé que la plupart des céréales de riz mesurées en dessous de la limite de 100 ppb proposée par la FDA – seulement neuf des 42 échantillons en contenaient davantage. Sans surprise, les céréales sans riz et multigrains (y compris l'avoine, le maïs, l'orge et le quinoa) contenaient en moyenne 84 pour cent moins d'arsenic que les principales marques de céréales de riz pour nourrissons.

Alors que l’étude s’est concentrée sur l’arsenic inorganique – le type qui a été le plus étudié et lié aux problèmes de santé -, elle a également mesuré l’arsenic organique, considéré comme moins toxique mais moins étudié pour sa sécurité au début de la vie. Ils ont constaté que 39 pour cent de l'arsenic total trouvé dans les céréales de riz pour nourrissons était de forme organique (cependant, les chiffres du rapport concernent tous l'arsenic inorganique).

Conflit d'intérêts potentiel

Il est important de noter que ce rapport n’a pas été publié dans une revue et n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs – des mesures importantes pour garantir que la science est solide. Cependant, le rapport complet est disponible sur le site Web du groupe, avec la méthodologie et les résultats disponibles pour examen.

Gardez à l'esprit que contrairement aux universités, le bailleur de fonds de l'étude, HBBF, est un groupe de défense. En tant que tels, ils se sont fait un devoir de promouvoir un point de vue particulier. Il est donc sage de lire leur rapport sous cet angle. Par exemple, le groupe affirme que «une exposition généralisée à l'arsenic dans les céréales de riz pour nourrissons… déplace la courbe de QI à l'échelle de la population vers le bas. Elle pousse plus d'enfants vers l'éducation spéciale». Bien qu'efficace pour faire un point qui attire l'attention, c'est un énorme affirment que les auteurs ne soutiennent pas les études réelles à l'échelle de la population.

La bonne nouvelle

Le rapport a également partagé de bonnes nouvelles. Depuis que l'arsenic est apparu pour la première fois sur le radar des parents avec la publication d'un Les rapports des consommateurs article sur l'arsenic dans les aliments, les fabricants ont pris note – et beaucoup semblent prendre des mesures pour changer leurs pratiques même sans réglementation de la FDA. Le rapport HBBF a trouvé 85 ppb d'arsenic, en moyenne, dans les céréales de riz testées en 2016 et 2017, contre 103 ppb de niveau moyen FDA trouvé en 2013 et 2014. Certaines céréales de riz testées par le groupe ont même des niveaux d'arsenic au cinquième de la quantité proposé par la FDA.

Cela signifie qu'il est tout à fait possible pour les fabricants de réduire l'arsenic dans les aliments pour nourrissons. Le groupe note que les fabricants peuvent s'approvisionner en riz pour leurs céréales pour nourrissons dans des champs avec des niveaux d'arsenic inférieurs et mettre en œuvre des méthodes de traitement qui peuvent réduire davantage les niveaux d'arsenic dans les céréales. Pourtant, davantage peut et doit être fait. Notamment, la FDA pourrait promulguer et appliquer une loi limitant l'arsenic dans les aliments pour nourrissons.

Ce que tu peux faire

Essayez de ne pas vous inquiéter des résultats de ce rapport. Comme mentionné ci-dessus, la quantité d'arsenic à laquelle nous sommes exposés quotidiennement est faible. Et comme le note le rapport, la plupart des céréales de riz pour nourrissons entrent en fait sous les limites proposées par la FDA.

Cela dit, il n'y a jamais de mal à faire preuve de prudence, car il n'y a toujours pas de réponse définitive quant à la quantité d'arsenic «sans danger» pour les bébés. Vous pouvez prendre les mesures suivantes pour réduire l’exposition de votre famille à l’arsenic:

  • Gardez votre alimentation variée et choisissez fréquemment des céréales autres que le riz, y compris l'avoine, le mélange de céréales, le quinoa, l'orge, le sarrasin et le blé. L'American Academy of Pediatrics encourage les parents à introduire une grande variété de céréales pour minimiser l'exposition à l'arsenic.
  • Limitez les collations de riz, car elles ont également des niveaux d'arsenic élevés.
  • Pour réduire l'arsenic dans le riz que vous préparez à la maison, faites-le cuire dans de l'eau supplémentaire que vous égouttez avant de servir. Le HBBF note que le riz Basmati cultivé en Californie, en Inde et au Pakistan a des niveaux inférieurs d'arsenic.
  • Certaines recherches suggèrent que les aliments pour bébés faits maison sont plus sains que les aliments achetés en magasin. Mais préparer à partir de rien des repas pour votre bébé ne vous aidera pas nécessairement à éviter l'arsenic, car il est présent dans le riz lui-même. Donc, si vous optez pour la voie maison, assurez-vous de franchir l'étape ci-dessus lorsque vous préparez le riz pour réduire les niveaux d'arsenic.

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