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Comment les femmes enceintes et les bébés peuvent rester en sécurité dans la fumée des feux de forêt

Les incendies de forêt dévastateurs en Californie, en Oregon et à Washington ont brûlé des millions d'acres de terres et recouvert de nombreuses parties de la côte ouest d'une épaisse brume de fumée.

La qualité de l'air dans plusieurs zones est classée comme «dangereuse» ou «très malsaine», selon les données d'AirNow, une organisation gouvernementale chargée de la qualité de l'air. L'agence mondiale de surveillance de la qualité de l'air IQAir répertorie actuellement Portland comme ayant la pire qualité de l'air au monde, et les habitants de nombreuses régions sont exhortés par les responsables de la santé publique à rester à l'intérieur autant que possible et à limiter les activités de plein air.

Si vous êtes enceinte ou avez un enfant en bas âge et que vous vivez dans l’une de ces régions touchées, il est compréhensible que vous vous posiez des questions sur ce que cela signifie exactement pour votre santé et celle de vos tout-petits. Voici ce que les familles doivent savoir pour rester en sécurité.

Pourquoi la fumée des feux de forêt est-elle si mauvaise pour vous?

La fumée des feux de forêt peut rendre n'importe qui malade, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cette fumée est un mélange de gaz et de fines particules créées par la combustion de la végétation, des matériaux de construction et d'autres matériaux. La fumée des feux de forêt contient des particules – de très petites particules qui peuvent être inhalées profondément dans les poumons – ainsi que du monoxyde de carbone.

Respirer la fumée des feux de forêt peut provoquer ces effets immédiats sur la santé, selon le CDC:

  • Tousser
  • Difficulté à respirer normalement
  • Yeux qui piquent
  • Une gorge irritée
  • Nez qui coule
  • Sinus irrités
  • Respiration sifflante et essoufflement
  • Douleur thoracique
  • Maux de tête
  • Une crise d'asthme
  • Fatigue
  • Pouls rapide

Selon le CDC, être exposé à la fumée des feux de forêt peut également irriter vos poumons, provoquer une inflammation, affecter votre système immunitaire et vous rendre plus vulnérable aux infections pulmonaires.

Comment la fumée des feux de forêt peut-elle affecter les femmes enceintes?

«Tout type de changement climatique sévère doit être considéré avec inquiétude pour votre santé et celle du bébé», déclare Jessica Shepherd, MD, spécialiste de la santé des femmes, OB / GYN à Dallas, au Texas. Les femmes enceintes sont répertoriées par le CDC comme étant plus susceptibles de tomber malades si elles respirent la fumée des feux de forêt, ainsi que les enfants, les adultes plus âgés et les personnes souffrant de problèmes respiratoires et cardiaques préexistants.

«L’exposition à la fumée des feux de brousse peut augmenter le risque d’hypertension artérielle, de diabète gestationnel, d’insuffisance pondérale à la naissance et de naissance prématurée», déclare Christine Greves, M.D., une OB / GYN certifiée par le conseil, basée à Orlando, en Floride.

Les hormones de votre corps pendant la grossesse stimulent votre cerveau à augmenter la fréquence et la profondeur de votre respiration, ce qui vous oblige à absorber plus d'oxygène pour votre bébé en pleine croissance.

«Les femmes enceintes sont vulnérables, elles doivent donc prendre des précautions», explique Jennifer Wider, spécialiste de la santé des femmes, MD Cela est particulièrement vrai si vous souffrez d'une maladie chronique comme les allergies ou l'asthme. «Vous pouvez avoir plus de difficulté à respirer en présence de fumée que d'autres personnes sans ces conditions », explique-t-elle.

Heureusement, cette mauvaise qualité de l'air est temporaire.

« Cet épisode temporaire à court terme aura-t-il un effet indésirable? » dit Raymond Casciari, M.D., pneumologue à l'hôpital St. Joseph d'Orange, en Californie. «En général, la réponse est probablement non. Le corps humain est capable de gérer de tels stress et le fœtus est généralement bien protégé.

Comment la fumée des feux de forêt peut-elle avoir un impact sur les bébés et les tout-petits?

Les enfants figurent également sur la liste des populations du CDC qui courent un risque plus élevé que la normale d’être touchés par la fumée des feux de forêt. C'est parce qu'ils respirent plus d'air par kilo de poids corporel et respirent généralement plus vite et plus souvent que les adultes, explique le Dr Casciari. Ils peuvent ressentir des symptômes et des effets sur la santé similaires à ceux des adultes, dit-il.

Cependant, si les bonnes précautions sont prises, comme les femmes enceintes, les bébés et les tout-petits devraient être très bien, dit le Dr Casciari.

Comment rester en sécurité dans des conditions enfumées

Le CDC vous recommande spécifiquement de prendre les mesures suivantes pour vous protéger de la fumée des feux de forêt:

  • Faites attention aux rapports locaux sur la qualité de l'air et écoutez les messages de santé publique sur la sécurité de la qualité de l'air.
  • Restez à l'intérieur autant que possible.
  • Gardez vos fenêtres et portes fermées.
  • Faites fonctionner votre climatiseur, si vous en avez un, et gardez l'entrée d'air frais fermée et le filtre propre pour empêcher la fumée extérieure de pénétrer à l'intérieur.
  • Limitez les exercices en plein air lorsqu'il y a de la fumée.
  • Évitez les activités qui créent plus de pollution de l'air intérieur, comme allumer des bougies et des cheminées, et essayez d'éviter de passer l'aspirateur (cela remue les particules déjà présentes dans votre maison).
  • Utilisez un filtre à air intérieur autonome avec élimination des particules.

L'hydratation et la fraîcheur sont également importantes, surtout si vous rencontrez des températures élevées dans votre région, explique le Dr Shepherd.

«Évaluez votre accès à l'eau potable, à l'ombre ou aux centres de refroidissement, à la climatisation et aux soutiens sociaux», dit-elle.

Quand appeler votre médecin

Plus vous avancez dans votre grossesse, plus vous risquez d'être affecté par la pollution atmosphérique, explique le Dr Casciari. Donc, si vous êtes attendu dans les prochaines semaines, ce n'est pas une mauvaise idée d'essayer de rester à la maison dans de l'air filtré jusqu'à ce que la fumée des feux de forêt passe de votre région, dit-il, notant que le même conseil est vrai si vous avez un bébé. ou tout-petit dans votre maison.

Dans l'ensemble, cependant, le Dr Casciari dit que vous ne devriez pas vous sentir trop inquiet. Mais, si vous ressentez une perte de liquide, des saignements vaginaux, remarquez que votre bébé ne bouge pas autant ou que vous présentez des symptômes de travail, comme des crampes avec des contractions qui augmentent ou une pression pelvienne avec un mal de dos, appelez votre médecin correctement. une façon. Il en va de même si vous ou votre enfant présentez des signes de détresse respiratoire, comme des difficultés à respirer, une toux excessive ou une respiration sifflante, explique le Dr Wider.

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