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COVID-19 a provoqué une baisse des taux de vaccination, mais votre enfant a encore besoin de ses injections

La pandémie de coronavirus a changé la vie de chacun de millions de façons différentes. Et pour les familles avec de jeunes enfants, un de ces changements pourrait être de sauter les visites de routine chez le médecin.

La combinaison des ordres de rester à la maison et de la peur de contracter le virus a, naturellement, amené de nombreux parents à choisir de différer les visites jusqu'à ce que les choses deviennent un peu moins folles. Il est facile de raisonner, après tout, que si votre chéri n'est pas vraiment malade, la conduire chez le pédiatre et potentiellement vous exposer à des germes ne vaut probablement pas la peine. Et si vous avez choisi de sortir de la pandémie loin de chez vous, vous rendre au cabinet du médecin – même si vous le vouliez – devient beaucoup plus difficile.

L'inconvénient majeur? Le report des contrôles signifie qu'un grand nombre d'enfants prennent du retard dans leurs vaccinations, une tendance qui, selon les experts, pourrait avoir de graves conséquences, car la dernière chose dont nous avons besoin en ce moment est une épidémie d'une maladie évitable par la vaccination.

«Les vaccinations de routine mais critiques ont été oubliées», explique Rajeev Fernando, M.D., spécialiste des maladies infectieuses au Stony Brook Southampton Hospital et membre du What to Expect Medical Review Board. «Nous devons rattraper notre retard.»

Voici ce que cela signifie pour les parents – et que faire si vous songez à sauter une visite chez le pédiatre ou si vous avez déjà reporté les photos de votre enfant.

Quel impact la pandémie a-t-elle eu sur les vaccinations infantiles?

Les experts ont constaté une baisse mesurable des taux de vaccination depuis que COVID-19 s'est installé aux États-Unis en mars.

Le taux de vaccins non antigrippaux, en particulier les vaccins contre la rougeole, administrés aux enfants entre janvier et avril 2020 était significativement plus faible par rapport à la même période en 2019, le changement commençant une semaine après la déclaration d'une urgence nationale à la mi-mars, avec une la majorité des États mettent finalement en œuvre des ordonnances de séjour à domicile, selon les données des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Au cours de la même période, le nombre de visites de puits pour enfants a chuté d'environ 50%, rapporte la National Foundation for Infectious Diseases.

La baisse ne concernait pas seulement les enfants qui se faisaient vacciner. Pour répondre à la baisse de la demande, le programme financé par le gouvernement fédéral Vaccins pour les enfants a en fait commandé 2,5 millions de vaccins non grippaux de moins et 250 000 doses de vaccins contre la rougeole en moins, rapporte le CDC.

En un mot? «Tout le monde a été invité à rester à la maison, n’allez pas où vous n’avez pas besoin d’aller», explique Sally Goza, MD, présidente de l’American Academy of Pediatrics et pédiatre à Fayetteville, en Géorgie. «Les parents ont eu peur d’aller au cabinet du médecin. Tout le monde pensait que les médecins étaient très occupés et nous ne voulions pas être exposés. « 

Pourquoi est-il si important de respecter le calendrier de vaccination de votre enfant?

Retarder une série de photos de votre enfant pendant quelques semaines ou mois peut ne pas sembler si compliqué. Surtout en ce moment, lorsqu'il semble minimiser le risque de votre famille pour une exposition possible au SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, semble beaucoup plus important.

Mais rester à jour avec les vaccinations de votre enfant la protège – ainsi que les autres – contre les épidémies. En fait, les vaccinations permettront d'éviter près de 420 millions de maladies chez les enfants nés entre 1994 et 2018, estime le CDC. Mais les coups ne fonctionnent que lorsque les enfants les reçoivent.

Et des communautés entières ne restent en sécurité que lorsque la grande majorité des personnes sont vaccinées. « Nous sommes très préoccupés par une coqueluche ou une épidémie de rougeole qui pourrait facilement se produire si les enfants ne se font pas attraper par les vaccins », explique le Dr Goza. « Nous savons que cela peut se produire si nous avons de grandes zones où les enfants ne sont pas vacciné, et il est évitable. « 

Et à mesure que le pays rouvrira et que certaines lignes directrices sur l'éloignement social seront assouplies, le risque de ces épidémies ne fera qu'augmenter.

Et une épidémie pourrait être particulièrement dangereuse – et même mortelle – pour les bébés et les tout-petits. «Les enfants de moins de 2 ans sont les plus à risque de tomber très, très malades de maladies pour lesquelles nous vaccinons, comme la coqueluche ou la méningite à pneumocoque», explique le Dr Goza.

De plus, les vaccins sont plus efficaces lorsqu'ils sont administrés à temps. Le calendrier de vaccination soigneusement élaboré du CDC est basé sur la façon dont le système immunitaire d'un enfant réagira à un vaccin donné et sur la probabilité qu'un enfant soit exposé à une maladie particulière. Respecter la chronologie garantit que votre petit reçoit une protection maximale contre les 14 maladies potentiellement graves contre lesquelles les vaccinations se défendent.

C'est également vrai pour les deuxième et troisième doses d'un vaccin. Même si votre enfant a reçu le premier coup de feu d'une série, si des doses supplémentaires sont nécessaires, il ne sera pas entièrement protégé jusqu'à ce qu'il les reçoive toutes.

Comment assurer la sécurité de votre enfant pendant la pandémie

Il est compréhensible de se sentir mal à l'aise d’emmener votre enfant dans les espaces publics, en particulier dans les espaces intérieurs comme le cabinet du médecin. Mais les avantages de se faire vacciner l'emportent sur les risques potentiels d'exposition au coronavirus. « Cette situation potentielle ne devrait pas dissuader les parents ou les patients de se rendre au bureau du pédiatre », explique le Dr Fernando.

Voici ce que les experts disent que les parents devraient faire pour protéger leurs enfants.

Allez aux visites de votre enfant si vous le pouvez.

Les vaccins sont généralement administrés lors des examens de routine, donc dans la mesure du possible, ne sautez pas. Il y a également d'autres raisons importantes de suivre ces rendez-vous.

«Les visites de puits sont l'endroit où nous évaluons la croissance, le développement, la santé mentale et la nutrition», explique le Dr Goza. «Nous pouvons également aider les familles aux prises avec des problèmes liés à la pandémie.»

Soyez assuré que le médecin de votre enfant prend toutes les précautions possibles pour assurer la sécurité des patients et des familles. En plus de porter des masques et de désinfecter les surfaces, de nombreux pédiatres examinent les visiteurs pour les symptômes de COVID-19 sur place, maintiennent des espaces séparés «malades» et «bien» dans le bureau ou font venir des patients malades et bien portants à différents moments de la journée.

Des heures de bureau spéciales peuvent être réservées aux vaccinations des nourrissons et, dans certains cas, les patients doivent attendre dans le parking. La meilleure façon de savoir quelles précautions votre pédiatre prend? Appelez simplement le bureau.

Vous pouvez également prendre des mesures supplémentaires pour vous protéger et protéger votre enfant. Portez un masque et mettez-en un sur votre enfant s'il a plus de 2 ans et vous pensez qu'il le gardera sans toucher son visage. Lavez-vous les mains avant et après, utilisez un désinfectant pour les mains pendant la visite et encouragez votre enfant à ne toucher aucune surface. «C’est un peu comme aller à l’épicerie», explique le Dr Goza.

Enfin, si vous avez plus d'un enfant, essayez de laisser ceux qui n'ont pas besoin de voir le médecin à la maison. Le Dr Goza reconnaît que ce n'est pas toujours possible, mais cela peut réduire l'exposition globale de votre famille.

Si votre enfant a déjà raté une vaccination, rattrapez-vous.

Le PAA encourage tous les parents à réserver des visites de puits pour remettre leurs enfants à l'heure avec leurs clichés. « Ne vous sentez pas coupable d’en avoir manqué un. L'important, c'est que vous vous en occupiez maintenant », explique le Dr Goza.

Bien sûr, les enfants ont longtemps pris du retard sur les vaccins pour des raisons qui n'ont rien à voir avec la pandémie actuelle, de sorte que votre pédiatre saura exactement comment mettre votre petit à jour. «Il y a un calendrier de rattrapage», explique le Dr Goza. «Cela demande un peu de temps car il faut encore de l'espace entre les doses. Mais si votre enfant a moins de 2 ans, vous pouvez généralement le rattraper complètement avant son deuxième anniversaire. »

Faites-vous vacciner même si vous n'êtes pas en ville.

Vous ne pourrez peut-être pas voir le pédiatre de votre enfant si vous sortez de la pandémie loin de chez vous. Mais il est probablement toujours possible de rester à jour sur les photos de votre chéri. Le Dr Goza recommande d'appeler votre pédiatre et de lui demander s'il sait à qui vous pouvez vous adresser pour obtenir les vaccins dont votre enfant a besoin.

Il y a de fortes chances que vous puissiez emmener votre enfant voir un pédiatre local qui peut administrer les injections, surtout si votre petit est attendu depuis longtemps. Assurez-vous simplement d'envoyer les dossiers de votre enfant au médecin local afin qu'il sache exactement quels clichés sont nécessaires.

La crise actuelle a bouleversé la vie de tout le monde ces derniers mois, et il est compréhensible que vous ayez manqué une des visites ou des vaccins de votre enfant. Mais sauter les vaccinations peut mettre la santé de votre petit en danger – et augmenter les chances d'une éventuelle épidémie.

Alors maintenant que la vie commence à retrouver un semblant de nouvelle normalité, appelez le pédiatre de votre enfant. Ensemble, vous pouvez trouver la meilleure façon de remettre votre bébé ou votre tout-petit sur la bonne voie et de le protéger contre les maladies évitables.

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