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De nouvelles études ne trouvent aucun lien entre la prise d'antidépresseurs pendant la grossesse et le risque accru d'autisme

Si vous avez reçu un diagnostic de dépression, décider de la façon de la traiter pendant la grossesse est un délicat exercice d'équilibre en ce qui concerne l'utilisation des médicaments. En collaboration avec votre fournisseur de soins de santé mentale et votre praticien prénatal, vous devrez évaluer les risques et les avantages de prendre ou de ne pas prendre de tels médicaments. Et si vous avez vu les gros titres d'un certain nombre d'études récentes examinant un lien possible entre la prise d'antidépresseurs pendant la grossesse et le risque de troubles du spectre autistique (TSA) chez les enfants, vous pourriez – à juste titre – vous sentir plus confus que jamais.

«Il y a eu un afflux récent sur ce sujet, et ce qui est intéressant, c'est qu'ils ont eu des résultats contradictoires», explique Hilary Brown, PhD, chercheuse en épidémiologie périnatale, professeure adjointe d'épidémiologie à l'Université de Toronto et auteure du premier nouveau document discuté ci-dessous. « Certains montrent une association importante, d'autres non. »

Bien que plus d'une douzaine d'études aient été réalisées sur le sujet au cours des cinq dernières années, l'une des plus discutées a été une étude canadienne de 2015 constatant que les antidépresseurs pendant la grossesse peuvent augmenter le risque de TSA chez les bébés de 87%. Cependant, le risque relatif était toujours très faible – 0,7% des bébés ont été diagnostiqués avec un TSA chez les mamans qui ne prennent pas de médicaments, et seulement 1,2% des bébés ont été diagnostiqués chez les mamans qui l'ont été. Cela a conduit les auteurs et d'autres experts à demander davantage de recherches. Depuis la semaine dernière, trois nouvelles études ont examiné cette relation potentielle. Leurs résultats sont nombreux à déballer – nous avons donc fait la plupart du travail préparatoire pour vous.

Étude n ° 1: tout lien peut être expliqué par d'autres facteurs

La première étude, publiée par des chercheurs canadiens dans la revue JAMA, a suivi 35 906 bébés. Les auteurs ont d'abord trouvé un « doublement » du risque similaire à celui de l'étude de 2015: pour les quelque 33 000 nourrissons dont les mères ont pris des ISRS pendant la grossesse, il y avait un risque d'autisme de 1,1%; ce risque était de 2% parmi les 2 837 enfants dont les mères prenaient des antidépresseurs.

Cependant, lorsque les chercheurs ont pris en considération d’autres facteurs importants, comme l’âge de la mère et ses antécédents psychiatriques, ce lien s’est affaibli. Et après avoir fait plus d'analyses statistiques destinées à peser plus de 500 facteurs susceptibles d'affecter les chances d'un enfant de diagnostiquer un TSA (comme le nombre d'années pendant lesquelles une mère a souffert de dépression), toutes les associations ont disparu – ce qui a amené les auteurs à conclure qu'il n'y avait aucun lien entre les deux. Cependant, certains experts se sont inquiétés du fait que les auteurs plus de-compensé les risques théoriques, les amenant à ignorer ce qui pouvait être un lien important.

Étude n ° 2: Il peut y avoir un lien, mais il est faible

La prochaine étude, publiée dans JAMA Pediatrics par des chercheurs français, était une méta-analyse – ce qui signifie qu'il a examiné les résultats de plusieurs autres études (dans ce cas, 10 études portant sur 117 737 femmes). Ils ont constaté qu'il y avait une association entre l'utilisation d'antidépresseurs pendant la grossesse et les TSA – bien que la relation soit la plus forte pour l'utilisation d'antidépresseurs avant plutôt que pendant la grossesse.

Surtout, à l'instar de l'étude précédente, lorsque les chercheurs ont examiné les antécédents de maladies mentales chez les femmes, ce lien s'est beaucoup affaibli. En d'autres termes, ont écrit les auteurs, ce n'est peut-être pas le médicament lui-même qui influe sur les probabilités de TSA, mais d'autres facteurs encore inexplorés (par exemple, les femmes qui ont pris ces médicaments pourraient avoir, disons, une carence en vitamines dans leur alimentation qui augmente risque d'autisme.) «Des études futures… sont nécessaires et pourraient aider à démêler le rôle de l'état psychiatrique de la mère et de la consommation de drogues psychotropes dans le risque de TSA», conclut le rapport.

Étude n ° 3: il n'y a pas de lien

Cette étude, également publiée dans JAMA Pediatrics par des chercheurs américains, a examiné plus de 1,5 million de bébés nés en Suède. Les chercheurs ont initialement découvert que 5,3% des bébés dont les mères prenaient des antidépresseurs au cours du premier trimestre ont été diagnostiqués plus tard avec un TSA, contre 2,1% parmi les mères qui ne prenaient pas d'ISRS. Cependant, lorsqu'ils ont pris en compte d'autres facteurs – comme l'âge de la mère, le niveau de scolarité et les tentatives de suicide – ce risque était beaucoup plus faible.

Ensuite, les chercheurs ont comparé les frères et sœurs qui ont été exposés aux ISRS pendant la grossesse à ceux qui ne l'ont pas été. Comme les frères et sœurs partagent la génétique et le même environnement à la maison, si les antidépresseurs étaient à blâmer, vous vous attendriez à ce que les enfants qui ont été exposés aux ISRS aient des taux plus élevés de diagnostics d'autisme. Cependant, les chercheurs ont plutôt constaté que les taux d'autisme étaient presque identiques, ce qui suggère que les antidépresseurs n'étaient pas un contributeur majeur à l'autisme et que d'autres facteurs – tels que la génétique ou l'environnement – auraient pu jouer un rôle plus important.

Ce que cela signifie pour vous

Comme le montrent ces études, la recherche est loin d’être claire qu’il existe un lien entre l’utilisation d’antidépresseurs par une maman pendant la grossesse et le TSA chez ses enfants.

«Cela a été difficile à étudier car il existe des différences sous-jacentes chez les femmes qui souffrent de dépression avec et sans ISRS. L'autisme partage les fondements de la dépression et de l'anxiété, il est donc important que nous contrôlions cela », explique Brown, ajoutant que davantage de recherches tenant compte de ces différences entre les femmes vivant dans différentes régions et de différents horizons doivent être effectuées.

Et encore une fois, il est important de noter que même dans les recherches qui ont trouvé un lien, le risque relatif est super faible. Alors que l'on a constaté que les ISRS pouvaient techniquement «doubler» le risque de diagnostic de TSA, la condition n'était encore diagnostiquée que chez 1 ou 2% de tous les enfants.

L'essentiel: si vous prenez un antidépresseur, n'arrêtez pas de le prendre sans en parler à votre médecin. De nombreuses mamans ont besoin de ces médicaments pour gérer d'autres risques beaucoup plus dangereux pendant la grossesse. Même les femmes qui n'ont jamais eu de troubles émotionnels peuvent ressentir des sautes d'humeur induites par les hormones sauvages en attendant; celles qui ont déjà souffert de dépression courent encore plus de risques d'avoir des crises dépressives pendant la grossesse. L'arrêt soudain des médicaments pourrait avoir des résultats dévastateurs pour la maman et le bébé, avec des chances beaucoup plus élevées que tout risque encore faible * potentiel * de TSA. Les futures mamans souffrant de dépression non traitée peuvent ne pas bien manger ou bien dormir ou accorder autant d'attention à leurs soins prénatals, et elles peuvent se tourner vers des habitudes de vie malsaines comme boire ou fumer. Tous ces facteurs, à leur tour, ont été liés à un risque accru de naissance prématurée, à un poids de naissance inférieur et à un score d'Apgar plus bas chez les nouveau-nés.

Le traitement de la dépression vous aide à nourrir votre corps et votre bébé en développement. Si vous craignez de prendre un antidépresseur pendant la grossesse, travaillez avec votre praticienne en grossesse et votre professionnel de la santé mentale pour trouver un plan qui vous convient le mieux – que ce soit en continuant votre médicament actuel pendant que vous le prenez maintenant, réduire votre dose, ou arrêter les médicaments et rendre visite à votre psychiatre plus souvent. Si vous n'êtes pas convaincu par les conseils que vous obtenez, vous pouvez demander un deuxième avis. N'oubliez pas: chaque grossesse est différente, donc ce dont vous avez besoin est unique – et votre médecin a à l'esprit vos intérêts et ceux de votre bébé.

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