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Devez-vous retarder le premier bain de bébé?

Bien que vous puissiez imaginer que votre nouveau-né a l'air parfaitement chérubin à partir du moment où il vous a été remis, en réalité, sa peau n'apparaîtra probablement pas tout à fait comme vous pouvez vous y attendre. La peau du nouveau-né est souvent rouge bleuâtre et recouverte de vernix caseosa résiduel, le revêtement de fromage qui protège la peau d'un bébé dans le bain amniotique de votre utérus. Les bébés prématurés ont beaucoup de vernix à la naissance, les bébés à temps en ont peu et les bébés en retard peuvent en avoir un peu dans les plis de leur peau et sous leurs ongles.

Pendant une grande partie du siècle dernier, les pratiquants des hôpitaux ont nettoyé ce vernix immédiatement après la naissance. «Avec la transition vers les soins en milieu hospitalier et les inquiétudes concernant les germes au début du milieu des années 1900, les bébés ont été envoyés dans des crèches et il y avait une tendance à les nettoyer immédiatement», explique Ben Hoffman, MD, pédiatre à Hôpital pour enfants de Doernbecher.

« La pratique courante a été de baigner le bébé immédiatement, et cela est lié aux superstitions selon lesquelles le bébé était » contaminé « ou » sale « à la naissance », convient William Keenan, MD, professeur de pédiatrie et d'obstétrique, de gynécologie et de santé des femmes au Saint École de médecine de l'Université Louis. « L'idée était qu'il y aurait des avantages à se baigner immédiatement. Mais en fait, c'est tout le contraire. »

Au cours des dernières années, les experts se sont orientés vers une nouvelle approche: le mouvement « attendre de se baigner ». Keenan dit qu'il défend le concept depuis 45 ans, il a été pédiatre, en plus d'un certain nombre d'autres pratiques de travail et d'accouchement qui soutiennent les mères et les familles dans le processus de naissance – ce qu'il caractérise « comme une approche plus gentille et plus consciente de besoins au moment de la livraison. « 

Les bébés, explique Keenan, ne sont pas contaminés à la naissance. « Leur peau a une protection naturelle contre les infections du contenu de l'utérus. Vous obtenez une meilleure protection contre les infections si vous ne vous baignez pas tout de suite », dit-il.

Les nouveau-nés sont également vulnérables au froid en raison de leur peau fine et de leur capacité à générer de la chaleur; retarder le bain aide les bébés à mieux s'adapter au nouveau climat du monde extérieur. C’est pourquoi l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande depuis des années que les praticiens attendent au moins six heures et idéalement au moins 24 heures après la naissance pour donner leur premier bain aux bébés.

Selon Hoffman, l'attente de l'OMS pour se baigner correspond en fait à son initiative d'hôpital ami des bébés, lancée au début des années 1990, qui préconise un renforcement des liens entre la mère et le nourrisson, y compris le contact peau à peau et l'allaitement maternel immédiatement après la naissance. «C'est l'idée que vous ne voulez pas séparer bébé de maman, car ces premières minutes à quelques heures sont vraiment importantes pour développer cette relation de liaison. Emmener bébé dans la première heure pour un bain empêche cela », dit-il.

Un nombre croissant d'hôpitaux et de praticiens font leur chemin. Au cours des deux dernières années, Keenan dit qu'il a vu plus de progrès dans l'attente de se baigner que les 35 précédents. « Il y a eu une vision plus douce de la naissance et des soins du bébé, et cela a fait une différence. Il y a vraiment eu une révolution au niveau des compétences au chevet du patient, ce qui inclut une approche plus pratique », dit-il.

À l'hôpital où Hoffman travaille, les bébés ne prennent souvent pas de bain avant de quitter l'hôpital – et il pense qu'attendre quelques heures est bénéfique pour les mamans et leurs bébés. « Tout ce qui peut améliorer le lien et l'allaitement est une bonne chose », dit-il.

Ce que cela signifie pour vous

Selon toute vraisemblance, votre hôpital retardera le bain de votre bébé – surtout si vous êtes dans un établissement « adapté aux bébés ». Mais tous les hôpitaux ne sont pas conformes à cette pratique. Donc, si votre équipe de naissance se précipite pour laver votre bébé après la naissance, parlez.

Et si vous êtes nerveux à l'idée du premier récurage de bébé, demandez si vous pouvez prendre un bain avec votre équipe d'infirmières avant de rentrer à la maison. Cela peut atténuer vos soucis en offrant la possibilité d'observer et de pratiquer avec un professionnel qui l'a déjà fait des milliers de fois auparavant.

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