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Disparités raciales dans le taux de mortalité maternelle aux États-Unis

Chez What to Expect, notre mission est de soutenir des grossesses heureuses et saines et des bébés heureux et sains. C’est pourquoi nous nous associons à International Medical Corps pour sensibiliser à un problème que tout le monde doit connaître: le taux de mortalité maternelle extrêmement élevé ici aux États-Unis. Le mercredi 17 juillet 2019, aidez-nous à passer le mot en publiant une photo de votre ventre de femme enceinte (actuelle ou passée) et en la marquant #BumpDay.

La grossesse est une étape importante dont rêvent des millions de femmes. Chaque année, environ 4 millions de femmes aux États-Unis accouchent, et bien que ce soit une période de grande joie pour de nombreuses femmes, c'est carrément dangereux pour d'autres. De façon alarmante, après des décennies de baisse, le taux de mortalité maternelle aux États-Unis augmente en fait – à un moment où il va vers le bas partout ailleurs dans le monde.

Mais même si la conversation nationale sur la santé maternelle s'est déplacée pour se concentrer sur la croissance choquante et inacceptable du taux de mortalité maternelle ici aux États-Unis, il est important de discuter d'un aspect crucial: les mamans de couleur ont le plus grand risque de mourir. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les mamans noires sont trois fois et demie plus susceptibles de mourir lors de l'accouchement ou de complications liées à la grossesse que les mamans blanches, tandis que les femmes amérindiennes et autochtones de l'Alaska sont deux fois et demie plus susceptibles – et nous devons comprendre pourquoi, et travailler pour changer cela.

Pourquoi les mamans de couleur sont-elles plus à risque?

Les raisons sont compliquées. Aux États-Unis, les cinq principales causes de décès maternels sont l'hémorragie, les maladies cardiovasculaires et coronariennes, la cardiomyopathie – la maladie du muscle cardiaque – l'infection et l'embolie. Toutes ces complications de la grossesse et du post-partum sont généralement évitables. Mais tous sont également fortement exacerbés par trois facteurs clés: la pauvreté, le manque d'accès aux soins et l'impact du racisme institutionnalisé sur des soins de santé de qualité – qui touchent tous de manière disproportionnée les femmes de couleur.

Prenez le Texas, qui a le taux de mortalité maternelle le plus élevé des États-Unis. Les chiffres sont inquiétants: le Texas Maternal Mortality and Morbidity Task Force, qui fait partie du Texas State Department of Health, a constaté qu'en 2011 et 2012, il y avait 189 décès maternels . Le groupe de travail a également constaté que les femmes noires couraient le plus grand risque de mourir. Bien qu'ils ne représentaient que 11,4% des naissances en 2011, ils représentaient 28,8% des décès, principalement dus aux maladies cardiaques, aux surdoses de médicaments et à l'hypertension, selon le Texas Tribune.

Le Texas est également connu comme la «capitale non assurée des États-Unis», avec 33 pour cent des résidents du Texas non assurés (les femmes à faible revenu, les femmes de couleur et les immigrantes sont toutes plus susceptibles d'être non assurées).

Mais même les mamans qui sont l'assuré peut toujours être à risque. En 2017, la superstar du tennis Serena Williams a donné naissance à son premier enfant, Olympia, par césarienne d'urgence après que la fréquence cardiaque du bébé a plongé à des niveaux dangereusement bas pendant les contractions. L'opération s'est bien déroulée – mais a été suivie d'une épreuve de six jours qui aurait pu tuer Williams sans son équipe diligente de médecins et d'infirmières. Williams a eu une embolie pulmonaire, suivie d'une plaie césarienne éclatée et d'un gros hématome dans son abdomen. « Quand j'ai finalement réussi à rentrer chez moi, j'ai dû passer les six premières semaines de ma mère au lit », a-t-elle déclaré dans un éditorial de CNN l'année dernière.

Les mères à faible revenu sont particulièrement à risque

La maman texane Alicia Woods attendait son deuxième enfant en 2017. Comme beaucoup d'autres futures mamans, elle a éprouvé l'excitation de voir ce premier test de grossesse positif, a débattu de la question de savoir le sexe de son bébé et s'est réjouie de le voir grandir. chaque semaine. Mais son expérience illustre à quel point il peut être difficile pour des millions de femmes à faible revenu de jongler entre des situations financières précaires et les soins dont elles ont besoin.

Quand elle est tombée enceinte la première fois, Woods ne pouvait pas se payer une assurance maladie parce qu'elle avait récemment obtenu son diplôme universitaire et que son travail ne le proposait pas. Ce n'est que lorsqu'elle était enceinte qu'elle est devenue admissible à Medicaid, qui a payé ses soins prénatals et son accouchement. Mais elle a été exclue du programme 60 jours après l'accouchement.

Pour le contexte: avant la Loi sur les soins abordables (ACA), les femmes à faible revenu sans assurance devaient être enceintes pour bénéficier de la couverture Medicaid – les adultes sans enfant n'étaient pas du tout éligibles au programme – et 60 jours après l'accouchement, elles perdraient leur couverture et se retrouvent sans assurance à nouveau. L'ACA a changé cela pour les femmes qui vivaient dans des États qui ont pris l'expansion de Medicaid, ce qui signifie que les femmes de ces États ont désormais un accès accru aux dépistages pour la dépression post-partum, par exemple.

Malheureusement, le Texas n'était pas l'un d'eux, ce qui signifie que les mamans du Texas sur Medicaid sont encore a lancé le programme 60 jours après l'accouchement – mais la grande majorité des décès maternels surviennent dans les jours et les semaines après l'accouchement, ce qui en fait un moment crucial pour attraper et traiter les complications de santé. Le groupe de travail sur le Texas a constaté que 60% des décès maternels dans l'État sont survenus entre 42 jours et un an après l'accouchement, ce qui suggère que beaucoup de ces mamans sont tombées dans une lacune de couverture et ne recevaient pas de soins de santé après l'accouchement.

Après sa première grossesse, le manque d'assurance signifiait que Woods ne pouvait pas se permettre des ressources de santé – comme le contrôle des naissances – après les six premières semaines. «Je suis donc restée coincée, sans aucun soin, sans aucun moyen de me permettre le contrôle des naissances et j'étais trop peu payée pour me le permettre», a-t-elle poursuivi.

Pour sa deuxième grossesse, Woods était dans une autre situation délicate. Bien qu'elle ait accepté un emploi qui offrait une assurance, elle n'y avait pas travaillé assez longtemps pour y être admissible. Sans aucune sécurité d'emploi, Woods prévoyait de retourner au travail une semaine après l'accouchement. «Pour que je puisse conserver mon poste, je devrais être de retour au travail après la livraison dans les trois jours ou être résiliée comme une« non-présentation, aucun appel »», a-t-elle déclaré. Selon une étude, 25% des femmes retournent au travail moins de deux semaines après l'accouchement.

Le manque de sécurité d’emploi affecte la capacité des nouvelles mamans à consulter un médecin. Pour Woods, une clinique en particulier a été exceptionnellement difficile à planifier un rendez-vous. Par conséquent, si Woods voulait des soins, elle aurait dû se rendre à la clinique pendant leurs périodes de service limitées. «Au moment où je quitterais le travail, ils fermeraient et, bien sûr, ils seraient fermés le week-end. Cela a rendu très difficile la prise de rendez-vous », a-t-elle expliqué.

Un rapport de 2013 de la Kaiser Family Foundation a révélé que 19% des femmes déclarent qu'elles ne peuvent pas s'absenter du travail pour voir un médecin. C’est un luxe que les femmes à faible revenu n’ont pas.

Les soins prénatals et postpartum sont cruciaux pour la maman et le bébé. Ils permettent aux médecins de dépister les mamans pour les complications pendant la grossesse (comme le diabète gestationnel, ce qui augmente le risque de prééclampsie) et après (par exemple, la dépression post-partum). Les médecins surveillent également la santé des nouveaux bébés lors des visites de nourrissons en bonne santé. Mais comme les femmes de couleur sont plus susceptibles de ne pas être assurées que leurs homologues blanches, elles sont moins susceptibles de recevoir les soins dont elles ont besoin. En fait, selon Rachel Ward, directrice principale de la recherche à Amnesty International, co-auteure de Deadly Delivery: The Maternal Health Care Crisis in the USA, un rapport de 2010 qui traite des problèmes maternels aux États-Unis, chez les femmes afro-américaines et latines. sont deux fois et demie plus susceptibles que les femmes blanches de retarder les soins prénatals – quelque chose qui, selon le CDC, expose les mères à un risque beaucoup plus élevé de mourir de causes liées à la grossesse que les femmes qui reçoivent des soins.

Jessica Shepherd, MD, professeure adjointe d'obstétrique et de gynécologie au University of Illinois College of Medicine à Chicago, souligne également que les femmes noires ont des taux plus élevés d'hypertension et de diabète, ce qui peut augmenter le risque de prééclampsie et d'autres complications liées à la grossesse – ce qui , souligne à nouveau à quel point l'accès régulier aux soins prénatals et postpartum est important.

Racisme dans les soins de santé maternelle

Un autre coupable potentiellement plus insidieux du taux de mortalité maternelle disproportionnellement élevé pour les mamans de couleur: le racisme. Ou, comme Elizabeth Dawes Gay, analyste des politiques de l'alliance basée à Atlanta, Black Mamas Matter, l'a dit dans un La fusion morceau, « C'est à cause de l'expérience de la noirceur. »

Un rapport d'Amnesty International publié en 2011 mentionnait la «discrimination et les traitements inappropriés» de la part des professionnels de la santé comme un facteur clé de l'augmentation des taux de mortalité des mères noires. D'autres recherches le confirment. Par exemple, plusieurs études ont montré que les patients noirs sont moins susceptibles d'être traités contre la douleur que les blancs. Une étude de 2016 de l'Université de Virginie a révélé que cela peut s'expliquer en partie parce que les médecins ont toujours des croyances obsolètes et fausses sur la race, telles que les patients noirs ressentent moins de douleur ou que leur peau contient moins de terminaisons nerveuses que les blancs. Aucune de ces idées n'est vraie, mais les études suggèrent que leurs ramifications sont bien réelles. C'est peut-être la raison pour laquelle les futures mamans noires ont tendance à recevoir des soins médicaux et prénatals différents et pires que les mamans blanches, quel que soit leur statut socioéconomique, comme l'a révélé une étude de Harvard en 2014.

« Des hypothèses sont faites à votre sujet lorsque vous franchissez la porte, en fonction de votre façon de marcher, de votre façon de vous habiller, que vous ayez l'air éduqué ou non », a déclaré Chanel Porchia-Albert, fondateur et directeur exécutif de Ancient Song Doula Services, basée à Brooklyn. Newsweek dans un article de 2016. « Cela peut affecter les soins que vous recevez. »

Lutter pour le changement

Certaines organisations luttent contre les effets dangereux de la discrimination institutionnalisée et du manque d'accès aux soins. L'une est la société à but non lucratif Birthing Beautiful Communities (BBC), basée à Cleveland, qui a été fondée en 2014 par l'ouvrier de naissance Christian Farmer, après qu'elle a réalisé qu'il n'y avait aucune organisation à Cleveland spécifiquement dédiée aux mamans noires. L'agriculteur considère le manque de compétences culturelles comme un énorme problème dans le système de santé, alors elle forme des femmes dans les quartiers à faible revenu à être doulas. Parce que ces femmes connaissent leur communauté à l'intérieur comme à l'extérieur, l'idée est qu'elles peuvent aider les mamans à obtenir les ressources dont elles ont besoin pour s'assurer qu'elles et leurs bébés restent en bonne santé.

Après une formation complète, ces accoucheuses se mettent au travail avec les mamans de leur communauté en fournissant de l'aide dans l'un des neuf domaines d'intervention – préconception, grossesse, post-partum, santé mentale maternelle, main-d'œuvre, éducation, entrepreneuriat / entreprise, aide juridique et logement . «Nous tenons compte de tout ce qui peut avoir un impact sur la santé de la mère», explique Farmer. « Si vous n'avez pas accès à un logement, à une éducation adéquate ou à un salaire suffisant pour prendre soin de votre famille, votre niveau de stress sera élevé. » À cette fin, les travailleurs de la BBC aideront les mamans à trouver un logement, à les connecter avec des ressources pour les aider à obtenir leur GED ou à fournir des séminaires sur la nutrition, des cours d'allaitement, des ateliers sur la façon de créer des liens avec bébé et des conseils sur la façon de soulager le stress.

La BBC effectue également des visites à domicile pendant et après la grossesse pour aider les mamans dans les premiers jours de la parentalité, répondre aux questions et s'assurer que les besoins de la maman et du bébé sont satisfaits. (Certaines recherches montrent que les visites à domicile peuvent réduire le taux de mortalité infantile.)

Farmer et BBC font une différence dans leur communauté, mais le fait est qu'il est inacceptable que des mamans aux États-Unis meurent encore en couches en 2019. Les États-Unis se vantent souvent d'être un leader dans le monde développé, mais si nous voulons être pris au sérieux, nous devons régler ce problème. Les mamans – en particulier les mamans amérindiennes, indigènes d'Alaska et noires – en dépendent.

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