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Étude: peau à peau réduit la réponse à la douleur dans le cerveau des bébés

Skin-To-Skin réduit la réponse à la douleur dans le cerveau des bébésLa science continue de soutenir les avantages du contact peau à peau et chez les bébés, et de nouvelles recherches confirment que le fait d’être tenu par un parent dans des situations douloureuses peut aider à atténuer la réaction du cerveau d’un nouveau-né à la douleur.

Pourquoi nous avons déjà pensé que les bébés «ne ressentent pas la douleur», nous fait grincer des dents. Jamais l'incapacité à exprimer le sentiment n'a signifié que le sentiment n'existait pas nécessairement, mais pendant des générations, de nombreuses mamans ont été amenées à croire que tous ces coups et blagues et les cabinets de médecin ne signifiaient pas grand-chose pour le bébé car ils ne le faisaient même pas vraiment. répondre à la douleur, mais à la «surprise du coup».

Heureusement, la science continue de démystifier ce mythe, et une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'UCL et de l'Université York, au Canada, montre que le contact peau à peau des parents réduit la réponse d'un bébé aux injections et procédures médicales douloureuses.

L'équipe de recherche a constaté qu'il y avait plus d'activité cérébrale chez les nouveau-nés qui réagissaient à la douleur lorsque le parent les tenait alors qu'ils portaient des vêtements que lorsqu'ils ne l'étaient pas.

Le Dr Lorenzo Fabrizi travaille pour l'UCL en neurosciences, physiologie et pharmacologie et est coauteur principal de la recherche. Il a dit qu’ils avaient découvert qu’un bébé était tenu par ses parents et permettait le contact peau contre peau, le traitement cérébral du bébé en réponse à la douleur à laquelle il était soumis était atténué. Ils ont découvert que le cerveau du bébé utilisait également différentes voies neuronales pour traiter la réponse à la douleur.

Fabrizi a déclaré qu'ils ne pouvaient évidemment pas confirmer ou nier que le bébé ressentait moins de douleur, mais leurs conclusions renforcent le rôle très important du contact entre les nouveau-nés et leurs parents. (Et tous les parents attachés implorent de le dire de plus en plus fort!)

Ils ont examiné 27 bébés âgés de 0 à 96 jours. Les bébés varient selon qu'ils sont nés prématurément ou à terme. L’équipe de recherche a surveillé leurs réponses à la «lance au talon» traditionnelle, qui est un test sanguin effectué en piquant le talon du bébé pour tester diverses choses, y compris la capacité de coagulation.

Ils ont mesuré l'activité cérébrale avec des électrodes d'électroencéphalographie (EEG) placées sur leur cuir chevelu dans les hôpitaux de l'University College de Londres où ils étaient patients.

Certains bébés étaient tenus par leur mère avec un contact peau à peau (bébé portant uniquement une couche et posé contre la poitrine de sa mère) tandis que d’autres étaient tenus par leur mère pendant qu’ils portaient des vêtements. D'autres étaient encore dans leur berceau ou leur incubateur et étaient pour la plupart emmaillotés.

Alors que les chercheurs ont découvert que la réponse initiale du cerveau des bébés à la douleur était la même, la lance au talon provoquait quatre ou cinq vagues d'activité cérébrale, et ils ont noté que les vagues d'activité étaient en corrélation avec le fait que le bébé était tenu peau contre- la peau ou avec des vêtements.

La professeure Rebecca Pillai Riddell du Département de psychologie de l’Université York était également coauteure principale. Elle a dit qu'ils avaient noté une réponse légèrement retardée comme atténuée si le bébé avait un contact cutané avec sa mère, suggérant qu'un contact parental a un impact sur le traitement de plus haut niveau du cerveau. Riddell a déclaré que même si la douleur pouvait être la même pour chaque bébé, la façon dont le cerveau du bébé se comportait et y réagissait dépendait du contact qu'il avait avec son parent.

Tout cela pour dire que les découvertes soutiennent clairement que le contact peau à peau et le maintien d'un nouveau-né contre votre peau sont extrêmement bénéfiques pour leur développement.

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Ils ont découvert que le cerveau des bébés qui étaient dans des berceaux ou des incubateurs réagissait également moins fortement à la douleur que ceux qui étaient en vêtements, mais les chercheurs pensent que cela peut être dû au fait qu'il n'y avait pas de perturbation dans leur schéma cérébral actuel en étant ramassé avant la procédure. ou même en raison du succès des soins très sensibles et hautement individualisés qu'ils recevaient déjà en raison de leurs conditions.

Il n'y avait pas de différence de comportement significative entre les groupes, bien que les bébés qui avaient un contact peau à peau aient montré des réponses légèrement retardées à la piqûre avec leurs expressions faciales et leur fréquence cardiaque. D'autres études ont montré que le contact peau à peau peut affecter le comportement d'un bébé et peut réduire la force de la réaction douloureuse, mais ces études n'ont jamais examiné la réponse cérébrale réelle avec l'EEG.

Le Dr Laura Jones travaille à l'UCL Neuroscience, Physiology & Pharmacology et a été l'un des premiers auteurs de l'étude. Elle a dit qu'ils ont également constaté que non seulement les bébés du groupe peau à peau avaient atténué les réponses à la douleur, mais que leur cerveau suivait également des voies neuronales différentes de celles de leurs homologues de l'étude. Le Dr Jones a déclaré qu’il existe un degré élevé de plasticité dans le cerveau d’un nouveau-né – en particulier chez les personnes nées prématurément – et que leur bon développement dépend fortement de leurs interactions avec leurs parents. Cette recherche peut offrir de nouvelles perspectives sur la façon dont les bébés comprennent comment traiter les menaces, étant donné qu'ils semblent être très sensibles aux signaux maternels.

Le Dr Judith Meek travaille pour les hôpitaux de l'University College London et a été co-auteur de la recherche. Elle a dit qu'il était bien connu depuis de nombreuses années que les soins peau à peau sont essentiels pour les bébés de l'USIN. Mais maintenant, cette recherche montre que le bénéfice existe probablement de la même manière pour tous les bébés et pourrait grandement contribuer à la façon dont nous abordons l'éducation des nourrissons.

Alors, la prochaine fois que quelqu'un vous dira que vous tenez trop ce bébé, dites-lui que vous développez des réactions douloureuses plus fortes et que vous aidez à développer des voies neuronales fonctionnelles chez votre enfant. La science le dit.

Image: Rob Hainer / Shutterstock

Lori Ennis
Lori Ennis

Lori Ennis vit sa meilleure vie partout où le Corps des Marines l'envoie (mari)! Actuellement dans le Maryland, avec leur fils de 9 ans Luke et deux diva du Labrador Retriever, Lilly et Lucy, Lori porte fièrement régulièrement la couronne auto-décernée «Hot Mess». Lori est diplômée en communication, psychologie et éducation, elle passe ses journées à écrire pour plusieurs publications qui lui tiennent à cœur. Surtout, elle passe chaque jour reconnaissante pour le meilleur titre au monde – «Mama». C'est une fille heureuse et reconnaissante!

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