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Faire pression sur les nouvelles mamans pour allaiter est une terrible pratique

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Fanny Renaud / Unsplash

Je suis conseillère en lactation. Et même si certaines personnes peuvent avoir une histoire touchante sur ce qui les a amenées dans la carrière dans laquelle elles se trouvent, mon histoire est différente.

J'ai décidé d'aider les mamans à allaiter après mon horrible expérience en essayant d'allaiter ma propre fille. Et la pierre angulaire des conseils que je donne aux mamans est le soutien: quelles que soient leurs décisions concernant l'alimentation de leur bébé.

J'avais fait toutes les recherches sur l'accouchement que je pouvais. J'ai suivi des cours, dévoré des livres et parlé à des professionnels. Je savais exactement ce que j'allais faire au moment de donner naissance à mon premier bébé.

J'étais terrifiée à l'idée d'accoucher. Je ne pouvais pas croire que ce bébé dans mon ventre rond allait en quelque sorte sortir de moi; J'avais entendu dire que c'était comme presser une orange par le nez. Étonné que les femmes l'aient fait à maintes reprises pour l'histoire de l'humanité, je voulais être préparé.

J'ai fait le choix d'avoir une naissance non médicamentée, et j'y repense avec tendresse. En fait, le travail et l'accouchement étaient la meilleure partie de mon histoire.

C’est ce qui s’est passé par la suite qui me laisse des cicatrices.

J'ai bercé ma nouvelle fille dans mes bras pendant que je me dirigeais vers ma chambre post-partum. L'hôpital était «adapté aux bébés» et ils ont travaillé dur pour le faire savoir. Alors que je traitais avec de nombreux fournisseurs de soins de santé aimables, il y avait quelques fournisseurs et politiques qui étaient absolument nocifs pour ma fille et moi.

J'avais fait tellement de recherches sur la façon d'accoucher et à quoi m'attendre, que j'avais négligé d'en savoir plus sur le post-partum. Je pensais que je serais fatiguée en tant que nouvelle maman, et je pensais que l'allaitement allait me venir comme une respiration. C'est naturel, non?

L'allaitement peut être naturel, mais cela ne signifie certainement pas que c'est facile.

Faire pression sur les nouvelles mamans pour allaiter est une terrible pratique
Jordan Whitt / StockSnap

Pendant les deux jours suivants à l'hôpital, j'ai essayé et échoué d'allaiter ma fille. Je l'ai tenue peau à peau, je lui ai donné de nombreuses opportunités et j'ai essayé au moins toutes les deux heures selon les instructions. Elle allait s'accrocher… en quelque sorte. Quand elle essayait de téter, ça ne marchait pas. Ensuite, elle se déverrouillait, pleurait ou s'endormait.

Je l'ai eu un samedi matin à 3 heures du matin. J'ai dû attendre jusqu'à lundi matin pour voir la consultante en lactation de l'hôpital.

En attendant, elle ne prenait pas de lait. Elle a développé une jaunisse. C'est une accumulation de trop de bilirubine dans le corps et peut conduire à des crises dangereuses chez les nouveau-nés si elle n'est pas corrigée. Malheureusement, les nouveau-nés n'ont qu'un seul moyen de se débarrasser de l'excès de bilirubine: leur caca. C'était un problème parce que ma fille ne mangeait pas et ne faisait donc pas caca.

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Sa jaunisse a continué de s'aggraver, ce qui a amené les infirmières et les médecins à me traiter différemment. Ils ont commencé à se demander pourquoi je ne la nourrissais pas davantage, pourquoi les temps de repas n'étaient pas plus longs.

Mes explications sur mes luttes ont été accueillies avec frustration.

Quand j'ai finalement vu la consultante en lactation, elle m'a donné un bouclier de mamelon, m'a montré comment attraper ma fille, puis est partie. Elle ne l'a jamais vue commencer à téter et ne l'a jamais évaluée pour ses problèmes.

L'infirmière que j'étais devenue de plus en plus frustrée par moi. Elle a mentionné que la formule serait la prochaine si je ne la mettais pas ensemble. Et oui, c'était une menace. Elle était sûre de m'expliquer à quel point la formule est mauvaise pour mon bébé. Elle m'a dit qu'il était inacceptable que je n'allaite que cinq minutes à la fois, même si ma fille ne resterait pas plus longtemps.

J'ai demandé un tire-lait. L'infirmière a refusé de m'en apporter un.

Je ne pouvais pas comprendre pourquoi, alors je lui ai demandé.

Elle a dit que le fait de pomper et d'offrir du lait avec un biberon rendait le bébé opposé à l'allaitement. C'était un hôpital adapté aux bébés, ils ne pouvaient donc que promouvoir l'allaitement maternel. Je ne devrais pas donner la bouteille; Je devrais plutôt allaiter ma fille. Drôle, car elle venait de menacer la formule.

J'ai insisté.

Finalement, elle a cédé et m'a apporté un tire-lait. Elle laissa tomber le sac de pièces du tire-lait sur le lit et partit sans un mot. Je m'assis là, la bouche ouverte alors qu'elle fermait la porte derrière elle. Ensuite, j'ai regardé les pièces de la pompe sur mes genoux, j'ai trouvé comment les assembler ensemble et j'ai essayé de mettre la pompe en marche.

j'avais non idée comment cela a fonctionné. Mais finalement, je l'ai compris. Des gouttes de liquide de couleur miel se sont rassemblées dans les petites tasses de collecte. Quand je l'ai offert dans une bouteille à ma fille, elle a mangé joyeusement et, pour la première fois, est tombée dans un sommeil content.

Les luttes ne se sont pas terminées là, mais j'ai trouvé un conseiller en lactation qui m'a soutenu et a reconnu que le pompage était une nécessité jusqu'à ce que l'ictère de ma fille disparaisse. Son conseil a été le premier à ne pas me faire juger, ou à moins aimer une mère parce que je pompais au lieu d'allaiter.

Mon histoire se poursuit avec difficulté et se termine avec moi qui pompe toute la première année de la vie de ma fille. Pendant ce temps, j'ai décidé de devenir conseillère en lactation certifiée et d'apprendre tout ce que je pouvais sur l'allaitement. Je n'ai jamais voulu revivre ça, et je voulais m'assurer que les autres mamans n'auraient pas à le faire avec mon aide.

Au cours de mes études, je ne peux pas vous dire combien de regards latéraux j'ai. Les autres prestataires de lactation ne pouvaient pas croire que je pompais. Parfois, je rencontrais d'autres mamans qui ne comprenaient pas pourquoi je n'allaitais pas. J'ai reçu des commentaires que vous ne croiriez pas.

Mais je donnais toujours du lait maternel à ma fille.

C'est encore pire pour les mamans qui nourrissent leur lait maternisé. Et laissez-moi vous dire que je suis énorme défenseur de la formule… si le bébé en a besoin ou si maman décide de lui en donner. C'est la meilleure alternative au lait maternel, donnant aux bébés tous les nutriments dont ils ont besoin pour grandir et s'épanouir.

Lorsque les mamans ont honte d’allaiter, qu’elles ne puissent pas le faire ou qu’elles décident de ne pas le faire, cela met leur bébé en danger. Ma fille en est l'exemple parfait. Je frémis en pensant à ce qui aurait pu lui arriver si je n’insistais pas sur le tire-lait.

La santé de la mère est une autre considération qui est souvent négligée. Les mamans peuvent décider de ne pas allaiter pour toute une série de raisons. Chaque raison est légitime et devrait être le choix de chaque mère, éventuellement avec l'aide de son système de soutien intime. Lorsqu'une maman est honteuse, les résultats vont du découragement à la dépression post-partum sévère.

Laissez-moi vous dire quelque chose: les mamans font de leur mieux! Ils essaient de nourrir et d'aimer leur bébé au mieux pour leur situation. Alors la prochaine fois que vous verrez une femme allaiter au biberon, mélanger une préparation pour nourrissons ou pomper… donnez-lui un sourire et continuez votre journée.

Allaitement maternel est une chose merveilleuse pour les mamans et les bébés qui arrivent à le faire. Mais pour ceux qui n'en ont pas, il n'y a pas besoin de honte, et cela fait plus de mal que de bien.

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