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Hôpital développe une nouvelle application pour aider les mamans à se dépister pour la dépression post-partum

Pour les mamans souffrant de dépression post-partum (PPD), le chemin vers le diagnostic et l'aide peut être à portée de main. Une équipe de chercheurs du Ammon-Pinizzotto Center for Women's Mental Health du Massachusetts General Hospital a développé la MGH Perinatal Depression Scale (MGHPDS), une application qui vise à révolutionner la façon dont les femmes sont dépistées pour ce trouble de l'humeur commun, qui peut frapper les femmes après avoir donné naissance.

Ces dernières années, les prestataires de soins de santé et les décideurs ont déployé des efforts croissants pour sensibiliser à l’importance du dépistage des femmes pour le PPD. Même l'American Academy of Pediatrics a recommandé aux pédiatres de dépister les nouvelles mamans pour le PPD lors des visites bien-bébé. La PPD affecte des millions de femmes chaque année – jusqu'à 1 femme sur 9 souffre de PPD, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) – ce qui rend d'autant plus important que les femmes soient correctement dépistées pour cette condition qui, bien que hautement traitable, peut néanmoins entraîner des conséquences négatives pour les mamans et les bébés si elle n'est pas diagnostiquée et traitée.

La nouvelle application gratuite, qui est disponible dès maintenant pour les appareils iOS et sera disponible pour les appareils Android dans les trois à quatre prochaines semaines, propose des questions sur l'humeur, l'anxiété, les sentiments de stress et l'insomnie pendant et après la grossesse qui sont conçues pour identifier des symptômes spécifiques important pour le diagnostic de PPD chez les femmes de 18 à 45 ans qui sont enceintes ou jusqu'à 3 mois après l'accouchement.

L'application utilise également des questions de l'Édimbourg Postpartum Depression Scale, qui est un questionnaire d'auto-évaluation qui a été l'outil le plus couramment utilisé pour identifier les femmes à risque de développer une PPD.

L'une des principales motivations derrière la création de cette application était non seulement de faciliter l'accès au dépistage pour les femmes, mais également d'améliorer la précision du dépistage. Bien que des outils tels que l'échelle d'Édimbourg soient utiles, le taux de faux positifs est élevé – jusqu'à 25%. L'une des raisons est que ces outils sont conçus pour ne pas manquer de personnes et examiner un énorme échantillon – le dépistage dans les grands hôpitaux des grandes villes, par exemple. « Le but était de ne pas avoir de faux négatifs », explique Lee S. Cohen, MD, directeur du Centre de santé mentale pour femmes Ammon-Pinizzotto et professeur de psychiatrie à la Harvard Medical School.

L'application conçue par MGH demande aux femmes si elles sont disposées à partager leurs scores avec les chercheurs; les médecins prédisent que ces données les aideront à leur tour à créer des questionnaires de dépistage encore plus courts et plus précis qui pourront aider les nouvelles mamans à l'avenir.

Avantages de l'application

  • C'est pratique. Avec l'application, les femmes n'ont pas à se rendre au cabinet du médecin pour se faire dépister. Pour les femmes qui vivent dans des zones rurales ou mal desservies, que ce soit une petite communauté aux États-Unis ou au Cap, en Afrique du Sud, cela pourrait faire la différence entre se faire dépister et ne rien obtenir du tout.
  • Les femmes peuvent l'utiliser quand elles le souhaitent. PPD peut généralement se produire entre 4 à 6 semaines ou 6 à 8 semaines, mais il peut également survenir plus tôt ou plus tard. Avec cette application, les femmes peuvent commencer à se dépister pour le PPD dès avant l'accouchement. « Il est conçu pour être pris pendant la grossesse », explique le Dr Cohen.
  • Les femmes peuvent l'utiliser autant de fois qu'elles le souhaitent. Ils peuvent l'utiliser 2 semaines, 4 semaines et 6 semaines après l'accouchement – autant de fois qu'ils le jugent nécessaire, explique le Dr Cohen.
  • Il peut suivre la progression du traitement et les symptômes. Une fois que vous commencez le traitement, vous pouvez suivre vos progrès avec l'application.
  • Il existe des liens vers des ressources. Les mamans peuvent trouver des liens vers des ressources d'aide et d'informations, telles que le MGH Center for Women’s Mental Health dans toute l'application.
  • Les mamans peuvent prendre le contrôle. L'avantage le plus puissant pour les femmes est peut-être que l'application leur permet de prendre le contrôle de leur propre santé émotionnelle. «Il s'associe au patient», explique le Dr Cohen.

L'avenir du traitement PPD – et plus

Une fois que le dépistage indique qu'une femme peut présenter un risque élevé de PPD, elle peut immédiatement demander de l'aide. Et avec cette application, un traitement basé sur des preuves peut également être fourni via la technologie, qu'il s'agisse d'un véritable professionnel de la santé qui skype avec un patient ou du patient accédant à un programme numérique conçu pour l'aider.

« Nous vivons dans un monde où les gens utilisent des applications pour tout », note le Dr Cohen, ajoutant que « l'étalon-or est d'avoir accès à des cliniciens formés qui sont prêts à traiter les patients avec des médicaments et une psychothérapie. » Mais dans les cas où cela n'est pas possible pour un patient, pour toutes sortes de raisons, la m-santé (santé mobile) ou les outils numériques sont une excellente option.

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