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Je suis mon premier enfant comme s'il était mon deuxième

Si vous avez passé du temps à parcourir le momstagram, vous êtes sûrement tombé sur un mème deuxième enfant. Les mèmes omniprésents capturent le trope que les parents font tout pour leur premier-né (le temps passé devant un écran est interdit, ils sont impeccablement habillés et mangent tous des aliments biologiques tout le temps). Mais quand il s'agit des enfants ultérieurs, toute cette attention méticuleuse aux détails passe par la fenêtre (vous êtes rapide à sortir l'iPad, leur garde-robe est entièrement composée d'ensembles incompatibles qui peuvent ou non être propres, et tout le monde mange des pépites de poulet ).

La partie la plus difficile d'avoir plusieurs enfants explique pourquoi seul votre premier enfant a un livre pour bébé, lit l'un de ces mèmes. Un autre dit: 1er anniversaire du premier bébé: thème anniversaire, mois prévus. Deuxième enfant: le thème sera «famille et amis». Et puis il y a celui-ci: Le premier enfant mange de la saleté: le parent appelle un médecin. Le deuxième enfant mange de la saleté: le parent nettoie la bouche. Le troisième enfant mange de la terre: un parent se demande si elle a vraiment besoin de le nourrir.

Ces blagues sont toujours bonnes pour rire, même pour les mamans comme moi. Mais récemment à mi-rire, je me suis arrêté net quand j'ai aperçu mon premier et unique enfant. Il portait une barboteuse tachée et mangeait des Cheerios sur le sol pendant qu'il jouait avec son jouet préféré actuel: une bouteille de soda en plastique vide. C'est à ce moment-là que je me suis rendu compte. Je suis parent de mon premier enfant, comme les autres mamans parent deuxième enfant.

J'ai repensé à la première maman de mon compagnon dans l'un de mes groupes de parents qui a décrit son processus de cuisson et de purée d'un bifteck de faux-filet bio nourri à l'herbe pour son bébé. Pendant ce temps, je pelletais des aliments pour bébés achetés à l'avance et achetés dans mon panier d'épicerie avec l'intensité d'un Balayage de supermarché concurrent.

Ce n’est pas la seule fois où mon style parental de deuxième enfant a relevé la tête. Contrairement aux photos du bain que je vois sur les réseaux sociaux, où les bébés se prélassent en compagnie d'adorables jouets sans BPA, le bain est une affaire strictement utilitaire dans notre maison. En fait, nous avons complètement évité les bains pour des douches qui ne sont que légèrement plus somptueuses que d'arroser l'enfant à l'arrière. Son livre pour bébé vierge recueille la poussière sous son berceau. Il ne dort pas en pyjama imprimé mignon mais dans tout ce qu'il portait ce jour-là. Oh, et, sa première fête d'anniversaire était une affaire de cupcake sans thème avec à peine un streamer ni un ballon en vue.

J'aimerais pouvoir dire que tout cela fait partie d'une philosophie plus large de la maman cool, mais vous auriez du mal à trouver trop de gens qui me décriraient comme cool. Je pense que cela se résume en partie à la façon dont j'ai été élevé.

Ne pas pointer du doigt – mais à quoi bon avoir des parents si vous ne pouvez pas leur en vouloir au moins une partie de votre bagage émotionnel? – mais il est difficile de ne pas conclure que nous avons pris notre style parental en partie de nos propres parents. Mon mari et moi sommes tous deux issus de grandes familles. Ma mère et mon père ont eu quatre enfants en sept ans, leur premier et leur deuxième sont nés à moins d'un an l'un de l'autre (criez à tous les autres «jumeaux irlandais»). Je ne pense pas qu'ils aient eu une seconde de rechange à agoniser sur le nombre de minutes de temps d'écran que nous obtenions ou si les nuggets de poulet que nous mangions étaient en plein air ou biologiques (ils n'étaient ni l'un ni l'autre, j'en suis sûr). En fin de compte, nous avons eu une enfance heureuse et sommes devenus des adultes assez normaux, fonctionnant principalement.

Bien que mon temps et mon énergie ne soient pas minces à travers une énorme couvée, il y a des priorités concurrentes dans ma vie. Mon mari et moi travaillons tous les deux à plein temps. Nous essayons également autant que possible de faire de notre relation et de notre santé une priorité, ce qui signifie prendre du temps les uns pour les autres et faire les choses qui nous rendent heureux, comme courir et lire et regarder la télé réalité absolue. Nous avons environ deux heures pour nous tous les jours, et chaque seconde dépensée pour des choses même dignes, comme la purée de produits frais ou le chaperonnage de longs bains, coupe dans ce temps.

Ensuite, il y a ma bande passante mentale limitée. Mon esprit bourdonne déjà avec mille scénarios les plus défavorables sans que je me demande si 30 minutes de temps d'écran vont irrémédiablement pourrir le cerveau de mon fils. Abandonner certaines de ces préoccupations plus mineures semble être un acte nécessaire de soins personnels.

Je ressens toujours une certaine honte face à mes tendances de parents plus lâches. Avec un seul enfant à se disputer, comment allons-nous déjà tomber sur le tas? Dans le même temps, je suis également presque sûr qu'aucun des raccourcis que nous prenons ne sera extrêmement préjudiciable à mon fils.

J'espère qu'en étant moins précieux sur les petites choses, comme si les purées que mon enfant mange sont faites maison ou combien de jours il s'est écoulé depuis son dernier bain, j'ai créé du temps et de l'espace dans nos vies pour des moments plus importants. Comme frapper la cour de récréation une deuxième fois le week-end au lieu de préparer des repas élaborés pour les tout-petits. Ou se prélasser dans le son de ses rires induits par Elmo au lieu de désespérer des trois minutes qu'il a passées les yeux collés à l'écran de mon téléphone. Et bon, peut-être qu'un jour je vais mettre à jour ce livre pour bébé. Une maman peut espérer.

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