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La douleur à l'estomac et les maux de tête de votre enfant pourraient être une source d'anxiété

La douleur à l'estomac et les maux de tête de votre enfant pourraient être de l'anxiété

Avez-vous remarqué que votre enfant se plaint de maux d'estomac et de maux de tête? Ou peut-être semblent-ils fatigués et irritables malgré un sommeil correct? Peut-être que ces choses sont simplement une coïncidence, mais peut-être pas. Saviez-vous que même les enfants souffrent de troubles anxieux? En fait, l'état de santé mentale le plus courant chez les enfants est le trouble anxieux. Si vous sentez qu'il peut se passer autre chose, continuez à lire.

Notre parcours personnel avec le trouble d'anxiété chez l'enfant

Mon fils a reçu un diagnostic de trouble d'anxiété généralisée à l'âge de 7 ans. La combinaison de symptômes physiques, émotionnels et comportementaux qu'il manifestait à la maison et à l'école nous a amenés à rechercher un diagnostic professionnel et un plan de traitement. Nous avons utilisé des méthodes de thérapie cognitivo-comportementale pour l'aider à comprendre comment les sentiments qu'il éprouvait lui donneraient des indices que son corps était en mode «combat ou fuite» sévère. Nous voulions qu'il apprenne qu'il avait le pouvoir d'utiliser des stratégies d'adaptation pour prendre de meilleures décisions sur la façon de lutter contre son anxiété.

Bien que la mise en place de stratégies d'adaptation soit nécessaire, ce n'est pas une solution miracle. Nous avons dû nous engager dans le plan et le processus en travaillant avec des médecins et des professionnels de la santé mentale pour aider mon fils à acquérir des compétences tout au long de la vie. Certaines des techniques comportementales que nous utilisons quotidiennement dans notre maison comprennent la modélisation de comportements appropriés, le jeu de rôle et des techniques de relaxation telles que la méditation et la prière.

Ce que nous avons décidé était le mieux pour notre fils

Finalement, après de longues délibérations avec des professionnels de la santé, nous avons utilisé des médicaments pour traiter certains symptômes majeurs qu'il éprouvait lors d'un déménagement familial. Cependant, ce fut une courte période et le médicament a été utilisé en conjonction avec la psychothérapie et sous la surveillance stricte d'un médecin.

En fin de compte, nous avons réalisé que la classe et les troubles d'apprentissage qui y étaient associés rendaient l'école presque impossible pour mon fils. Dans le 4e année, nous avons décidé que l'environnement d'apprentissage à la maison serait le meilleur moyen pour lui d'apprendre. Alors à 10 ans, nous avons commencé l'école à domicile. Ce simple changement dans l'environnement a créé une opportunité pour notre fils de s'épanouir à la fois en apprenant et en surmontant son anxiété et ses handicaps.

Le parcours de chaque famille avec des troubles anxieux pédiatriques est différent. De même, chaque famille aura un plan de traitement unique. La première étape pour toute famille, cependant, est d'en apprendre davantage sur le trouble anxieux chez les enfants.

Qu'est-ce que le trouble d'anxiété?

L'Anxiety Disorders Association of America décrit le trouble anxieux comme «une inquiétude, une peur et une anxiété persistantes, irrationnelles et accablantes qui interfèrent avec les activités quotidiennes. Ce sont de vrais troubles qui affectent le fonctionnement du cerveau. Les symptômes varient, mais ils peuvent inclure l'irritabilité, l'insomnie, l'amertume ou des symptômes physiques tels que des maux de tête et des maux d'estomac. »

Les troubles anxieux sont causés par une combinaison de facteurs biologiques et environnementaux, similaires aux allergies et au diabète. Des événements stressants tels que la rentrée scolaire, le déménagement ou la perte d'un parent ou d'un grand-parent peuvent déclencher l'apparition d'un trouble anxieux, mais le stress lui-même ne provoque pas de trouble anxieux.

Types de troubles anxieux

Voici une liste de certains des types de troubles anxieux les plus courants.

Désordre anxieux généralisé

Le trouble d'anxiété généralisée (TAG) fait en sorte que les enfants s'inquiètent presque tous les jours et pour bien des choses. GAD peut rendre difficile pour les enfants de se détendre et de s'amuser, de bien manger ou de s'endormir la nuit. Ils peuvent manquer plusieurs jours d'école parce que l'inquiétude les fait se sentir malades, effrayés ou fatigués.

Voici quelques exemples des «inquiétudes excessives» qu'un enfant atteint de TAG peut inclure:

  • S'inquiéter de la récréation
  • L'heure du déjeuner
  • Fêtes d'anniversaire
  • Jouer avec des amis
  • Prendre le bus scolaire
  • Guerre ou événements actuels
  • Temps
  • Bien-aimés
  • sécurité
  • Maladie
  • Être blessé

Anxiété sociale

L'anxiété sociale peut parfois être appelée phobie sociale. Il est décrit comme une peur intense des situations et des activités sociales et de performance. Pensez ici à un enfant qui a peur de monter sur scène devant de nombreuses personnes pendant une pièce ou un sketch. Ce type de trouble peut entraîner de mauvais résultats scolaires et une faible fréquentation scolaire, ainsi que la capacité de socialiser avec ses pairs et de développer et maintenir des relations.

Anxiété de séparation

L'anxiété de séparation est généralement ressentie entre 18 mois et trois ans, lorsqu'il est normal de ressentir une certaine anxiété lorsqu'un parent quitte la pièce ou disparaît. Il est courant que votre enfant pleure lorsqu'il est initialement laissé à la garderie ou à la maternelle. Les pleurs disparaissent généralement après avoir été distraits ou engagés dans leur nouveau lieu. Les professionnels avertissent que si votre enfant est légèrement plus âgé et incapable de vous quitter pour un ami connu ou un membre de la famille, ou s'il faut plus de temps que prévu pour se calmer après votre départ que les autres enfants, le problème pourrait être le trouble d'anxiété de séparation.

Phobie spécifique

Une phobie est la peur intense et irrationnelle d'un objet spécifique. Des choses comme un chien ou une situation particulière, comme la natation. Les peurs sont courantes dans l'enfance et disparaissent souvent. Une phobie est diagnostiquée si la peur persiste pendant au moins six mois et interfère avec la routine quotidienne d'un enfant, comme refuser de jouer à l'extérieur de peur de rencontrer un chien. Les enfants éviteront les situations ou les choses qu'ils craignent. Ou ils les endurent avec des sentiments anxieux, qui peuvent se manifester par des pleurs, des crises de colère, des accrochages, de l'évitement, des maux de tête et des maux d'estomac. Contrairement aux adultes, les enfants ne reconnaissent généralement pas que leur peur est irrationnelle. Il est donc important que les parents reconnaissent le comportement et les soutiennent.

Ce qu'il faut chercher?

Ce qui m'a finalement conduit au cabinet du médecin, c'est l'instinct de ma mère. Je savais que quelque chose n'allait pas et que mon enfant n'essayait pas simplement de manipuler et d'être difficile juste pour le faire. Je veux que les parents sachent que malgré toutes les recherches sur Google et les experts discutant du sujet, il est essentiel de puiser dans votre propre instinct.

Ce qui rend difficile l'identification d'un trouble anxieux est le fait que les symptômes sont souvent internes. De nombreux enfants ont du mal à exprimer l'anxiété comme source de leur détresse, il est donc probable qu'elle se manifeste de diverses manières.

Parfois, la «réponse de combat ou de fuite» physique qui accompagne les moments d'anxiété intense peut se manifester physiquement et émotionnellement. Chez mon fils, nous avons vu cela se produire dès l'âge de deux ans. Bien sûr, je n'avais aucun moyen de savoir à ce moment-là à quoi nous allions faire face.

Symptômes physiques:

  • Fréquence cardiaque rapide
  • Respiration rapide ou difficulté à reprendre son souffle
  • Douleurs musculaires (en particulier l'estomac et les maux de tête)
  • Tremblements, vertiges, picotements
  • Transpiration
  • Fatigue

Symptômes émotionnels:

  • Inquiétudes permanentes concernant les amis, l'école ou les activités
  • S'inquiéter des choses avant qu'elles ne se produisent
  • Un besoin que tout soit «parfait»
  • Pensées et craintes constantes pour la sécurité (de soi ou des autres, comme les parents et les frères et sœurs)
  • Réticence ou refus d'aller à l'école
  • Comportement «collant» avec les parents
  • Incapacité à se concentrer
  • Irritabilité et difficulté à se détendre
  • Troubles du sommeil

Comment obtenir de l'aide pour votre enfant?

Dans le cas de l'anxiété infantile, votre enfant est généralement la première source d'information pour progresser vers un diagnostic. Il est important de porter une attention particulière et de les écouter attentivement lorsque vous discutez des peurs et des inquiétudes. Si vous êtes inquiet, il est important de faire part de vos constatations à des professionnels de la santé tels qu'un psychologue ou un pédiatre pour obtenir des conseils.

En attendant, le Association de pédiatrie recommande de se poser les questions suivantes:

  • Votre enfant est-il excessivement inquiet ou anxieux à propos d'un certain nombre de situations ou d'activités?
  • L'anxiété entraîne-t-elle de l'agitation, de la fatigue, des difficultés de concentration, de l'irritabilité, des tensions musculaires et / ou des troubles du sommeil?
  • L’anxiété ou les symptômes extérieurs de votre enfant ont-ils nui de manière significative à son fonctionnement social, scolaire ou autre?
  • L'anxiété survient-elle plus de jours qu'autrement et persiste-t-elle pendant une durée importante? (Les symptômes d'anxiété de votre enfant ont-ils duré au moins 6 mois? Les crises d'anxiété se produisent-elles au moins 3 à 5 fois par semaine et durent-elles au moins une heure?)
  • Votre enfant a-t-il connu des retards de développement ou une anxiété grave d'être séparé de ses parents, a-t-il exprimé des craintes fréquentes ou nombreuses, ou a-t-il souffert d'un stress inhabituel?
  • D'autres membres de la famille ont-ils reçu un diagnostic de troubles anxieux?

Les troubles anxieux ont tendance à courir dans les familles, mais ce n'est pas toujours le cas. Un examen attentif des antécédents médicaux de votre famille peut donner un aperçu de l’état de votre enfant. La présence de symptômes de troubles anxieux peut indiquer la nécessité de faire évaluer votre enfant par son pédiatre ou son fournisseur de soins de santé mentale.

Quels sont certains des traitements courants?

La clé est de reconnaître les symptômes et de consulter un médecin plus tôt que tard. Le traitement du trouble anxieux repose sur une combinaison d'approches adaptées spécifiquement à l'enfant en particulier et à son diagnostic unique.

Mon conseil aux parents est de devenir extrêmement instruit sur le trouble afin que vous puissiez trouver des moyens d'aider votre enfant et de réussir à la maison et à l'école. Les moyens les plus courants de traiter le trouble anxieux comprennent les techniques cognitivo-comportementales, ainsi que la psychothérapie traditionnelle, la thérapie familiale et la gestion des médicaments. Il existe de nombreuses opinions sur l'approche médicamenteuse et non médicamenteuse. Il faut être très clair sur ces options et les peser avec un professionnel. Vous seul pouvez décider de ce qui convient le mieux à votre enfant et à votre famille.

Les thérapies comportementales sont généralement parmi les traitements non médicamenteux les plus éprouvés et les plus efficaces pour les troubles anxieux. Les thérapies comportementales se concentrent sur la sensibilisation et la modification des comportements de l'enfant causée par l'anxiété plutôt que de se concentrer sur les conflits internes de l'enfant (comme les maux de ventre et les maux de tête). Lorsqu'un enfant apprend à identifier les sentiments et les pensées anxieuses, à reconnaître comment son corps réagit à l'anxiété (parfois à la douleur physique) et à élaborer un plan pour réguler les symptômes dès leur apparition, il acquiert des stratégies d'adaptation qui lui permettent d'avoir confiance en lui pour surmonter les symptômes d'anxiété. Cette méthode est celle qui a le mieux fonctionné pour mon fils. Et nous pouvons communiquer cela à nos systèmes de soutien tels que la famille, les baby-sitters, les entraîneurs et les enseignants.

Espoir pour l'avenir

Bien que le diagnostic d'un trouble anxieux chez mon enfant de sept ans soit inattendu, je suis capable de regarder en arrière et de réaliser que les signes étaient là. Mais je n'avais aucune idée que son petit corps avait du mal à gérer ses émotions et ses peurs. Aujourd'hui, mon fils a presque 11 ans et est bien conscient des problèmes liés à l'anxiété. Plusieurs fois, il est capable de s'appuyer sur les stratégies d'adaptation qu'il a apprises pour l'aider à traverser des situations difficiles. Il sait reconnaître ses symptômes et demander de l'aide quand il en a besoin.

Voici mon conseil: plus tôt votre enfant sera traité correctement pour son anxiété, plus tôt il pourra améliorer son fonctionnement et son équilibre au quotidien. Lorsqu'un enfant montre des signes d'anxiété, nous avons tendance à penser qu'il «disparaîtra» de lui-même ou que l'enfant le dépassera. Mais lorsqu'elle est intense et interfère avec la vie d'un enfant, il est important d'obtenir de l'aide. Mon parcours m'a amené à aider les autres à voir l'intérêt de reconnaître ce trouble. Et aider les familles à comprendre qu'elles peuvent gérer, faire face et avoir un résultat positif.

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