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La mort de Sha-Asia Washington éclaire les disparités raciales de la mortalité maternelle

La grossesse et l'accouchement sont censés être des moments heureux remplis de promesses et d'excitation. Mais malheureusement, la joie et l'espoir se sont transformés en tragédie pour Sha-Asia Washington, une femme noire de 26 ans décédée lors d'une césarienne d'urgence plus tôt ce mois-ci.

Désireuse de rencontrer sa nouvelle fille Khloe, Washington s'est rendue au Woodhull Medical Center à Brooklyn, New York, le 2 juillet pour un test de stress de routine quelques jours après sa date d'échéance prévue.

Les médecins ont déclaré à Washington qu'elle souffrait d'hypertension artérielle et ont finalement décidé qu'ils devraient provoquer le travail, au cours duquel elle a reçu une péridurale, selon Pierre roulante magazine. La séquence des événements qui ont suivi est allée de mal en pis et a conduit à une césarienne d'urgence parce que la fréquence cardiaque de son bébé baissait.

Washington a fait un arrêt cardiaque et est décédée lors de l'accouchement. La petite Khloe a survécu et est élevée par le partenaire de Washington, le père du bébé.

L'histoire déchirante de Washington n'est malheureusement pas la première du genre, en particulier pour les mamans enceintes noires, qui sont au moins 3 à 4 fois plus susceptibles de mourir lors de l'accouchement ou de complications liées à la grossesse que les mères blanches, selon les Centers for Disease Control et Prévention (CDC).

Aux États-Unis, il existe diverses causes de décès maternel pendant et juste après la grossesse, notamment la cardiomyopathie, les maladies cardiovasculaires et coronariennes, l'hémorragie, l'infection post-partum et l'embolie. Les femmes noires courent un risque plus élevé pour beaucoup d'entre elles.

La bonne nouvelle est que toutes ces conditions sont généralement évitables. Mais malheureusement, elles sont toutes aggravées par la pauvreté, le manque d'accès aux soins et l'impact du racisme institutionnalisé sur des soins de santé de qualité – qui touchent tous de manière disproportionnée les femmes noires.

Les femmes noires et la santé maternelle

Il n'est donc pas surprenant que les mères noires aient massivement parmi les taux de mortalité maternelle les plus élevés. En 2018, les Noirs avaient le deuxième taux de pauvreté le plus élevé (22%), contre 9% des Blancs, selon les estimations de la Kaiser Family Foundation basées sur les données de l'American Community Survey du Census Bureau.

De plus, près de 14% des Noirs ne sont pas assurés, contre 8,5% des Blancs, selon une analyse de l'American Community Survey du U.S. Census Bureau du Commonwealth Fund.

À l'instar du faible revenu et du manque d'assurance, la sécurité de l'emploi a également un impact sur la capacité de certaines mamans noires à rechercher un traitement médical de qualité (ou tout autre). Un rapport de la Kaiser Family Foundation 2018 a révélé que près de 20% des femmes à faible revenu déclarent qu'elles ne peuvent pas s'absenter du travail pour voir un médecin.

De même, Rachel Ward, directrice nationale de la recherche à Amnesty International, avait précédemment expliqué à quoi s'attendre que les femmes noires sont deux fois et demie plus susceptibles que les femmes blanches de retarder les soins prénatals, ce qui expose les femmes enceintes à un risque beaucoup plus élevé pour mourir de causes liées à la grossesse que les femmes qui reçoivent des soins.

Les femmes noires connaissent également des taux plus élevés de diabète et d'hypertension, ce qui peut augmenter le risque de prééclampsie, de diabète gestationnel et de certaines autres complications liées à la grossesse.

Racisme dans les soins de santé et dans la vie quotidienne

Le racisme dans les soins de santé et en général contribue également au nombre plus élevé de femmes noires qui meurent pendant l'accouchement ou à cause de complications liées à la grossesse. Il a été démontré que la discrimination augmente le risque de dépression, d'hypertension, de stress, de cancer du sein, de maladies cardiovasculaires et de mortalité. Il en va de même du lien entre les problèmes cardiaques et l'anticipation des préjugés.

Parce que les femmes noires ont les expériences croisées d'être à la fois noires et femmes, beaucoup subissent plus de discrimination fondée sur la race et le sexe que celles des autres segments de la population. L'exposition au racisme dans la vie de tous les jours provoque non seulement de nombreuses femmes noires stressées pendant la grossesse, mais peut également nuire à leur santé avant de devenir enceinte. Cela, à son tour, peut augmenter par inadvertance la probabilité d'avoir des résultats négatifs pour la santé maternelle.

Malheureusement, le système de santé n'est pas exempt de racisme et de pratiques partiales. Des études ont montré que les patients noirs se voient souvent prescrire moins de médicaments contre la douleur que les patients blancs présentant les mêmes symptômes. Cela est dû en partie à des croyances racistes et dépassées selon lesquelles les Noirs ressentent moins de douleur ou ont moins de terminaisons nerveuses que les Blancs.

La recherche a montré que les médecins ont tendance à passer moins de temps avec les patients noirs. Des rapports anecdotiques suggèrent que certains médecins font moins de références pour des soins avancés pour leurs patients noirs et prennent plus souvent des décisions pour les clients noirs et Latinx parce qu'ils supposent qu'ils ne comprendront pas leurs instructions.

Selon une enquête réalisée en 2017 par NPR Public Radio, la Fondation Robert Wood Johnson et Harvard T.H. École de santé publique de Chan, 32% des Noirs estiment avoir été victimes de discrimination de la part de leurs médecins, et les mamans noires ont tendance à recevoir des traitements médicaux et prénatals différents, sinon pires, que les mamans blanches, quel que soit leur statut socio-économique.

Même certaines femmes noires qui occupent les échelons supérieurs de la richesse ont vécu des expériences de mort imminente pendant la grossesse, le travail ou le post-partum. En 2017, la légende du tennis Serena Williams a donné naissance à sa fille, Olympia, via une césarienne d'urgence après que le rythme cardiaque du bébé ait baissé pendant le travail. Bien que la chirurgie se soit bien déroulée, Williams a subi six jours de complications qui auraient pu être fatales si elle n'avait pas su alerter ses médecins et avait les moyens d'obtenir d'excellents soins médicaux.

Que peuvent faire les mamans noires?

Tout espoir n'est pas perdu. Il y a des choses que les mamans noires peuvent faire pour réduire leurs risques de grossesse potentiellement mortelle et de complications post-partum. Le plaidoyer, la sensibilisation et l'éducation sont essentiels pour garantir une grossesse et un accouchement sains. Les mamans noires doivent plaider pour un traitement médical efficace et de qualité.

Cela comprend la sécurisation de l'accès à des soins médicaux et à une assurance de qualité et, si nécessaire, l'identification de ressources et d'organismes extérieurs pour aider dans ce processus. Mais pour ce faire, il est essentiel que les femmes noires soient éduquées sur les complications potentiellement mortelles liées à la grossesse et sur la façon de minimiser leurs risques.

Enfin, les mamans noires doivent se sentir autorisées à poser des questions à leur médecin. Bien que la mortalité maternelle soit un problème omniprésent et insidieux chez les femmes noires qui mérite une attention et une action immédiates, elle peut être évitée. Les mères noires peuvent avoir des grossesses heureuses et saines et des expériences post-partum avec des soins appropriés et un traitement médical.

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