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La plupart des grandes entreprises américaines n'offrent pas de congé parental aux nouveaux pères et aux parents adoptifs

Lorsque la plupart d’entre nous parlent de congé familial après la naissance, nous pensons au congé de maternité – et il y a beaucoup de travail à faire là-bas. Les États-Unis, après tout, sont l'un des trois pays au monde (avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée et le Suriname) qui n'obligent pas les entreprises à offrir un congé de maternité payé aux mères. Mais il y a un autre problème tout aussi important dont nous ne passons certainement pas assez de temps à parler: le congé de paternité. Dans ce domaine également, les États-Unis sont en retard sur une grande partie du monde. Ces disparités viennent d'être confirmées par un nouveau rapport, qui révèle que parmi 44 des plus grandes entreprises aux États-Unis, beaucoup quittent complètement le congé de paternité de leurs plans de congé parental – ou offrent moins de congés aux pères ou aux parents adoptifs que les mères biologiques.

Ce que le rapport a trouvé

Des chercheurs de PL + US (le groupe de défense des congés payés pour les États-Unis) ont contacté les plus grands employeurs privés des États-Unis dans le commerce de détail, la restauration, la banque, l'épicerie, l'habillement et d'autres grands secteurs directement par courrier électronique. Ils ont reçu des réponses de 44 entreprises et ont trouvé:

  • 17 entreprises n'ont offert aucun congé payé aux papas, y compris Albertsons, CVS, Gap, Kroger, Publix Super Markets, Staples, SuperValu et Walgreens
  • 9 entreprises n'offraient un congé parental payé qu'aux pères à revenu élevé mais pas les travailleurs horaires ou à temps partiel à bas salaire (comme le personnel de vente au détail), y compris Amazon, Darden, Marriott, McDonalds, Nike, Starbucks, Toys «R» Us, Walmart et Yum! Marques.
  • 7 entreprises ont plus de 8 semaines d'écart entre leur maternité et leur paternité politiques de congé, y compris Amazon, Apple, General Electric, JPMorgan, Procter & Gamble, Walt Disney Company et Wells Fargo
  • 10 – ou moins du quart interrogé – accordent un congé parental à salaire égal à tous les nouveaux parents, y compris Bank of America, Citigroup, Deloitte, Ernst & Young, Hilton, Ikea, Levi's, Nordstrom, Target et Verizon Communications

Pourquoi le congé de paternité payé est important

Plus que jamais, les papas considèrent être un parent au cœur de leur identité et participent plus que jamais à la garde d'enfants. Une enquête récente du Boston College a révélé que la plupart des pères estiment qu'ils devraient partager les responsabilités de garde d'enfants à égalité avec leur conjoint (même si seulement 30% environ ont déclaré le faire).

Bien que 89% des pères prennent un congé après la naissance de leur bébé, près de deux sur trois ne prennent qu'une semaine ou moins, selon une étude de 2014. C'est probablement en grande partie parce que le gouvernement n'a pas de lois obligeant les entreprises à offrir un congé de paternité – et si peu d'entreprises ont pris l'initiative. D'autres recherches ont révélé que la plupart des pères se sentent à l'aise de ne prendre que deux semaines de congé, en grande partie parce qu'ils ressentent la pression de leurs pairs pour en prendre moins.

Cependant, lorsque les pères ont accès au congé de paternité, des études montrent qu’ils s’impliquent et restent plus impliqués dans la vie de leurs enfants. Une étude récente de Cornell a révélé qu'avec cinq semaines de congé de paternité payé, les pères ont investi 250% de plus dans le ménage et la garde d'enfants. Avec même deux semaines de congé parental, selon d'autres recherches, les pères sont plus susceptibles de faire leur part dans la garde d'enfants bien après la fin du congé parental.

À leur tour, les pères qui s'absentent après la naissance augmentent positivement les avantages sociaux, comportementaux, psychologiques et cognitifs de leurs enfants. Une étude de l'Université d'Oslo a révélé que les enfants – en particulier les filles – dont les pères prenaient un congé de paternité obtenaient de meilleurs résultats au lycée.

Oh, et avons-nous mentionné que le congé de paternité est un moyen très efficace de lutter contre les inégalités entre les sexes? Sans congé familial payé après la naissance d'un enfant pour les papas, nous envoyons le message que la parentalité n'est que le travail d'une femme tout en dévalorisant le rôle de papa dans l'éducation des enfants. Non seulement le congé de paternité payé envoie-t-il le message que la garde d'enfants est pour les mamans et les papas; un rapport du Forum économique mondial a révélé que les pays qui offrent un congé de paternité sont également les plus avancés pour réduire l'écart salarial entre les hommes et les femmes.

De plus, comme le souligne le rapport, les couples de même sexe sont quatre fois plus susceptibles d'être des parents adoptifs que les couples hétérosexuels – ce qui signifie que les politiques qui excluent les parents adoptifs affectent de manière disproportionnée les couples de même sexe.

Ne pas offrir des droits de congé de paternité égaux n'est pas seulement injuste et sexiste; c'est techniquement illégal, violant l'interdiction de la discrimination sexuelle, fait valoir le rapport. Le titre VII de la loi sur l'égalité des droits garantit que les hommes et les femmes bénéficient des mêmes montants de congés payés et non payés pour s'occuper de leur famille – et la famille comprend un nouveau bébé.

Ce que cela signifie pour les parents

En fin de compte, il n’est pas si surprenant que de plus en plus d’entreprises ne se mobilisent pas pour offrir un congé de paternité à leurs employés masculins. Après tout, c’est une dépense – et la plupart des entreprises sont tellement axées sur les résultats qu’elle peut être difficile à justifier auprès de la direction et des actionnaires. Cela signifie que sans une action du gouvernement fédéral pour appliquer des politiques de congé parental égal pour tous les employés de toutes les entreprises, il est peu probable qu'un congé de paternité universel se produise.

En attendant, le gouvernement fédéral impose seulement 12 semaines de congé sans solde aux mères (si vous remplissez les conditions… 40% des nouvelles mamans ne le font pas) en vertu de la Family and Medical Leave Act (FMLA). Pour l’instant, c’est aux États individuels de garantir un congé familial payé aux parents; seuls la Californie, le Rhode Island, le New Jersey et bientôt New York et le District de Columbia ont fait cette garantie.

Du côté positif, le budget 2018 de l'administration Trump comprend un poste pour les congés de maternité et de paternité. Bien que le plan proposé manque de détails et laisse encore beaucoup à désirer, l'intention est certainement un pas dans la bonne direction.

Si vous êtes convaincu du congé de maternité et de paternité payé, vous pouvez agir. Visitez ABetterBalance.org et le Partenariat national pour les femmes et les familles (le groupe qui a plaidé pour le FMLA en 1993) pour en savoir plus sur le plaidoyer en cours actuellement et comment vous pouvez vous impliquer.

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