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Le changement climatique affecte la grossesse et frappe le plus durement les mamans noires

Effets négatifs sur le climat pendant la grossesse-1
Maman effrayante et LWA / Dann Tardif / Getty

Le changement climatique affecte tous les aspects de notre vie, que nous le réalisions ou non. Il imprègne toutes les facettes de la Terre, ce qui signifie qu'il nous affecte directement dans notre vie quotidienne. Un nouvel examen des études sur le sujet montre que la pollution de l'air et une forte exposition à la chaleur ont un effet stupéfiant sur les naissances. Les deux peuvent entraîner une naissance prématurée, un faible poids à la naissance et même une mortinaissance. Après une équipe de chercheurs a étudié 32 million naissances aux États-Unis, il était également clair que les mères noires et leurs enfants s'en sortaient le pire.

Leur article, publié dans JAMA Network Open, une partie du Journal de l'American Medical Association, examine la recherche de 68 études différentes sur le changement climatique et la naissance. 84% des études ont révélé que la pollution de l'air et la chaleur sont des facteurs de risque. Une grande partie de la recherche examine l'effet de deux principaux types de pollution atmosphérique sur la grossesse. La pollution par l'ozone (smog) est la première, avec les PM 2,5, qui sont de minuscules particules. Selon les auteurs du document, à mesure que le changement climatique devient plus courant, nous constatons un plus grand nombre de ces types de pollution atmosphérique. L'ozone et les particules sont tous deux associés à des naissances prématurées, à des mortinaissances et à un faible poids à la naissance, comme l'ont constaté de nombreuses études dans l'article.

« Quand vous parlez de climat, les gens pensent aux phénomènes météorologiques violents, aux grosses tempêtes ou aux énormes incendies … mais nous voulions parler des impacts qui sont communs et répandus et continus et qui sont aussi rarement attribués à la crise climatique », a déclaré un ancien obstétricien et co- l'auteur de l'étude, Bruce Bekkar, raconte Le gardien.

Le changement climatique est plus important qu'un simple temps extrêmement chaud ou froid. C’est juste la chose la plus tangible. Pas assez de gens regardent ce que sont ces changements climatiques extrêmes réellement faire aux gens. Nous ne pensons pas assez à la façon dont des choses comme la température jouent dans notre santé globale, mais cet examen est un sombre rappel.

«Nous avons déjà des générations affaiblies depuis la naissance», poursuit Bekkar. « Il n'y a tout simplement aucun moyen de permettre que cela se produise … J'aimerais voir beaucoup plus de professionnels de la santé impliqués dans l'appel à une législation qui réduise le fardeau sanitaire actuel et vraiment assez effrayant de la crise climatique. »

Obtenir une législation pour examiner sérieusement le changement climatique est une bataille aux États-Unis.L'administration Trump refuse ouvertement de reconnaître que c'est même un vrai problème. Et au lieu d'augmenter la recherche sur la façon dont nous sommes touchés, ils réduisent le financement et annulent les protections de l'EPA. La recherche montre que toutes les tentatives de réglementation à ce jour sont incroyablement terne.

Une femme professionnelle très enceinte qui marche au centre-ville par une journée ensoleillée.
electravk / Getty

Le changement climatique affecte déjà les décisions des gens d'avoir des enfants. Les gens commencent à réaliser que si nous continuons dans la bonne direction, nos enfants n'ont aucune chance de vivre dans un monde respectueux de l'environnement. Ils fondent leurs décisions sur la conversation plus large sur le changement climatique, mais maintenant il y a aussi cette conversation à avoir.

Il est important de parler de la façon dont le changement climatique affecte la grossesse. Mais il est également important de souligner la dure réalité qu'il y a des gens qui seront plus touchés que d'autres. Comme le montrent plusieurs études, les femmes noires courent un risque plus élevé que n'importe quelle autre mère.

« C'est un moment de calcul de l'injustice raciale et des disparités en matière de santé », raconte Catherine Garcia Flowers, organisatrice de terrain à Houston pour le groupe de défense des mamans Clean Air Force. Le New York Times. «Ne rien faire contre la pollution de l'air, qui a si clairement un impact plus important sur les Noirs américains, c'est le racisme en action.»

Selon un communiqué de presse du CDC de 2019, les femmes noires (ainsi que les femmes amérindiennes et autochtones de l'Alaska) sont «deux à trois fois plus susceptibles de mourir de causes liées à la grossesse que les femmes blanches». Et cela seulement augmente avec l'âge. Le taux de mortalité liée à la grossesse pour les femmes noires de plus de 30 ans est 4 à 5 fois plus élevé que pour leurs homologues blanches. Des problèmes de santé chroniques comme la cardiomyopathie, l'embolie pulmonaire thrombotique et les troubles hypertensifs de la grossesse entraînent la mort de plus de mères noires que de mères blanches.

Le décès lié à la grossesse est défini par le système de surveillance de la mortalité liée à la grossesse du CDC comme «le décès d'une femme pendant la grossesse ou dans l'année suivant la fin de la grossesse d'une complication de grossesse; une chaîne d'événements déclenchée par la grossesse; ou l'aggravation d'une affection non liée aux effets physiologiques de la grossesse. »

Les études dans le document ont également révélé que les mères asthmatiques sont à haut risque et que l'asthme est une autre maladie chronique qui sévit dans la communauté noire. Une étude a révélé que les mères asthmatiques étaient plus susceptibles d'accoucher avant terme. En fait, les mères asthmatiques sont 52 plus susceptibles d'avoir une naissance prématurée sévère, qui est une naissance avant 28 semaines de gestation.

« Les mamans noires comptent », a déclaré Bekkar Le New York Times. « Il est temps de vraiment prêter attention aux groupes qui sont particulièrement vulnérables. »

Bien qu'il n'y ait aucune raison concrète pour laquelle les femmes noires meurent à des taux plus élevés, il existe quelques facteurs majeurs. Le premier et le plus important est le racisme institutionnel. De nombreux médecins n’écoutent pas leurs patients noirs quand ils disent que quelque chose ne va pas, ce qui signifie qu’ils manquent des occasions de prévenir les décès maternels. Mais l'emplacement et l'environnement jouent un rôle sous-jacent plus important aux problèmes qu'ils ignorent.

Comme l'a révélé un article de 2018, les mères noires sont 2,4 fois plus susceptibles d'avoir des bébés de faible poids à la naissance que les mères blanches. Les mères noires sont également confrontées à une probabilité plus élevée de mortinatalité; dans certains endroits, elles sont deux fois plus susceptibles que les mères blanches de subir une perte aussi dévastatrice. Et comme le constatent de nombreuses études dans cet article, ces questions sont largement environnementales.

Selon le Dr Rupa Basu, l'un des co-auteurs du document et chef de la section épidémiologique de l'air et du climat pour le Bureau de l'évaluation des risques pour la santé environnementale en Californie, les Noirs sont plus susceptibles de vivre dans des zones avec des pourcentages plus élevés de pollution de l'air. En plus de cela, ils peuvent ne pas être financièrement en mesure de se permettre des choses comme un climatiseur. Ils peuvent même ne pas vivre dans un endroit où ils peuvent avoir une.

Certaines études ont révélé que la chaleur est un autre facteur de risque important. Le changement climatique provoque des vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses à travers le pays. Donc, cela ne fait qu’exacerber ce que nous savons déjà être un problème. La chaleur joue un rôle dans un nombre plus élevé de naissances prématurées et de faible poids à la naissance. Quatre des études ont révélé que les températures élevées sont liées à un risque plus élevé de naissance prématurée – entre 8,6 et 21%.

Les mères noires sont plus susceptibles de vivre dans des «îlots de chaleur», décrites par l'EPA comme «des zones bâties plus chaudes que les zones rurales voisines». Dans ces régions, la température moyenne (moyenne) de l'air dans une ville de plus d'un million d'habitants peut être de 1,8 à 5,4 degrés plus élevée qu'une zone environnante. La nuit, cela monte à une différence frappante de 22 degrés. Les effets des îlots de chaleur sur les collectivités comprennent «l'augmentation de la demande énergétique de pointe en été, les coûts de la climatisation, la pollution de l'air et les émissions de gaz à effet de serre, les maladies et la mortalité liées à la chaleur et la pollution de l'eau».

Prendre le changement climatique au sérieux ne devrait pas être facultatif à ce stade. Pas quand nous avons tant de données montrant à quel point ses effets sont dangereux. Comment pouvons-nous voir ces études sans regarder sérieusement ce qu'elles font aux femmes et aux bébés? Lorsque nous mettons les femmes, en particulier les femmes noires, à un risque plus élevé, nous ne pouvons pas continuer à prétendre que ce n'est pas un problème très réel.

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