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Le taux de natalité américain atteint un niveau record

Selon les données publiées la semaine dernière par le National Center for Health Statistics, le taux de natalité aux États-Unis est à un niveau record. Les données montrent que moins de jeunes femmes – tant les adolescentes que celles dans la vingtaine – ont des bébés, et bien que les taux de natalité parmi les femmes dans la trentaine et la quarantaine soient en augmentation, ils ne sont pas assez élevés pour faire la différence.

En 2016, il y a eu 3941109 naissances aux États-Unis, soit 37388 bébés de moins qu'en 2015.

Pour vraiment comparer les naissances d'année en année, les chercheurs calculent un taux de natalité qui prend en compte le nombre de femmes en âge de procréer. C'est ce qu'on appelle le taux de fécondité général et il a baissé de 1% en 2016, tombant à 62 naissances pour 1000 femmes âgées de 15 à 44 ans. Il s'agit du taux de fécondité le plus bas enregistré aux États-Unis.

Le taux de fécondité général baisse en grande partie parce que moins de jeunes femmes ont des bébés. Le taux de natalité chez les adolescentes, en particulier, a chuté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies, passant d'un sommet de 61,8 naissances pour 1 000 adolescents de 15 à 19 ans en 1991. En 2016, il y a eu 8,8 naissances pour 1 000 adolescentes de 15 à 17 ans et 37,5 naissances pour 1 000 femmes âgées de 18 à 19 ans. Des efforts considérables ont été déployés pour prévenir la grossesse chez les adolescentes à travers le pays et certains ont réussi. Les adolescents attendent plus longtemps pour avoir des relations sexuelles et utilisent le contrôle des naissances lorsqu'ils le font.

Mais le taux de natalité diminue également chez les femmes dans la vingtaine. En 2016, il y a eu 73,7 naissances pour 1 000 femmes âgées de 20 à 23 ans, soit une baisse de 4% par rapport à l'année précédente. Les femmes âgées de 25 à 29 ans ont enregistré une baisse de 2% du taux de natalité par rapport à l'année précédente, à 101,9 naissances pour 1 000 femmes. Les deux sont des niveaux record pour ces groupes d'âge.

L'inverse est vrai pour les femmes dans la trentaine et la quarantaine, qui ont plus de bébés qu'il y a quelques années. En fait, le taux de natalité le plus élevé en 2016 (102,6 pour 1 000) concernait les femmes âgées de 30 à 34 ans. En outre, il y a eu 52,6 naissances pour 1 000 femmes âgées de 35 à 39 ans; 11,4 naissances pour 1 000 femmes âgées de 40 à 44 ans; et 0,9 naissance pour 1 000 femmes de 45 ans et plus. Ces taux sont les plus élevés depuis les années 60.

Les experts pensent que les femmes et leurs partenaires attendent plus longtemps pour avoir des enfants. D'une part, c'était la huitième année consécutive que le taux de natalité des femmes non mariées diminuait. Donna M. Strobino, professeur de population à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré à la Washington Post: « Il s'agit d'une tendance des femmes à devenir plus instruites et plus matures. »

Malgré la baisse des taux de fécondité, les experts ne craignent pas que la population du pays diminue réellement. La vérité est que les taux de fécondité sont inférieurs à ce que l'on appelle les «taux de remplacement» – le nombre de bébés qui doivent naître pour maintenir la population stable à mesure que les personnes âgées meurent – depuis le début des années 1970. Cependant, les États-Unis ont toujours un taux de natalité relativement élevé (par rapport à d'autres pays développés), une main-d'œuvre croissante, un afflux important d'immigrants et plus de naissances que de décès, tous, selon William Frey, démographe et chercheur principal à la Brookings Institution, signifie qu'il n'y a pas vraiment de raison de s'alarmer pour l'instant.

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