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Les allergies alimentaires chez les enfants liées aux lingettes pour bébés et aux facteurs génétiques, montre une étude

Une étude animale récente montre qu'il peut y avoir un lien entre un ingrédient présent dans les produits de soins personnels courants (y compris le shampooing, le dentifrice, le gel douche et le savon) et les allergies chez les bébés. Mais même si vous avez entendu dire que cette recherche prouve que les lingettes pour bébés peuvent provoquer des allergies alimentaires chez les bébés, ce n'est en fait pas le cas – et il n'y a aucune raison pour que vous cessiez d'utiliser des lingettes pour bébés. En réalité, l'étude n'a même pas examiné les lingettes pour bébés. Si vous êtes confus, nous ne vous en voulons pas! Voici ce que vous devez savoir.

Ce que l'étude a examiné

L'étude, de l'Université Northwestern et publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology, a trouvé un moyen de déclencher essentiellement des allergies chez la souris: exposition au laurylsulfate de sodium (SLS), qui est un ingrédient couramment trouvé dans les savons et autres produits de soins personnels; une composition génétique qui modifie l'absorption de la peau; exposition de la peau à des allergènes à base de poussière; et enfin, l'exposition aux aliments allergènes par la peau.

Lors de la mise en place de la recherche, Cook-Mills a déclaré qu'elle considérait ce qui pourrait déclencher des allergies alimentaires chez les nourrissons.

« J'ai pensé à quoi sont exposés les bébés », a-t-elle expliqué. « Ils sont exposés à des allergènes environnementaux sous forme de poussière dans une maison. Ils ne mangent peut-être pas d'allergènes alimentaires en tant que nouveau-né, mais ils les attrapent sur leur peau. Disons qu'un frère avec du beurre d'arachide sur le visage embrasse le bébé. Ou un parent est préparer des aliments avec des arachides, puis manipule le bébé. « 

Elle et son équipe de chercheurs ont utilisé des données cliniques sur les allergies alimentaires chez l'homme et ont mené une étude sur des bébés souris qui avaient des mutations génétiques de la barrière cutanée (les mêmes gènes que ceux chez l'homme que l'on trouve dans l'eczéma et la dermatite atopique) pour examiner les effets de allergènes alimentaires et exposition aux allergènes environnementaux.

Ils ont d'abord exposé les souris à des allergènes alimentaires comme les arachides, qui se sont révélés sans effet. Ensuite, ils les ont exposés au SLS, ce qui peut perturber la couche protectrice supérieure de la peau.

Alors pourquoi tous les gros titres des médias que vous avez vus sur cette étude ont-ils dit « lingettes pour bébé? » C'est difficile à dire, mais Cook-Mills a déclaré à LifeHacker que le SLS était censé agir comme « un exemple d'un ingrédient de nettoyage commun ». Bien que le SLS ne se trouve pas dans de nombreux produits pour bébé, son cousin laureth sulfate de sodium est plus doux – mais potentiellement irritant est ajouté à de nombreux produits pour bébé, et il est possible qu'une partie de la confusion provienne de leurs noms (très) similaires.

Ce que l'étude a révélé

Les résultats étaient clairs: l'étude a montré qu'une «tempête parfaite» des quatre facteurs susmentionnés peut provoquer des allergies chez la souris. Cependant – et c'est important – les auteurs ont noté que les quatre facteurs avait être présent afin de déclencher les allergies; Si « un facteur a été éliminé, alors l'allergie alimentaire ne s'est pas développée », a déclaré dans un communiqué de presse Joan M. Cook-Mills, auteur principal de l'étude et professeur d'allergie-immunologie à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Ce que cela signifie pour les parents

Compte tenu du fait que près de 4,2 millions d'enfants aux États-Unis avaient des allergies alimentaires en 2015, selon le National Center for Health Statistics (NCHS), ces résultats pourraient être la percée que les médecins espéraient pour comprendre pourquoi certains petits se développent eux et d'autres non. Les allergies alimentaires ont augmenté de 18% chez les enfants de moins de 18 ans de 1997 à 2007, selon le NCHS et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Le nombre d'hospitalisations liées à des allergies alimentaires a également augmenté chez les nourrissons et les enfants.

Étant donné que cette étude a été réalisée à l'aide de souris, les résultats ne s'appliquent pas définitivement aux enfants à ce stade, et des recherches supplémentaires doivent être effectuées. Mais c'est un grand pas en avant dans la recherche de réponses – et pourrait un jour nous aider à inverser la tendance.

En attendant, si vous craignez que votre petit ne développe une allergie alimentaire, vous pouvez prendre plusieurs mesures pour réduire son risque, notamment:

  • Lavez-vous les mains avant de toucher votre bébé, surtout si vous avez été en contact avec des allergènes comme les noix ou les œufs.
  • Lisez les étiquettes sur ses produits de soin de la peau: des recherches antérieures ont suggéré que les résidus de savon et les parfums trouvés dans les produits courants peuvent irriter la peau déjà sensible de votre bébé (ils peuvent même provoquer l'eczéma), donc si vous repérez des taches sèches, squameuses et rouges sur la peau de bébé ou voir tout floconnage, vous voudrez peut-être chercher des produits sans parfum et éviter tous les produits avec SLS ou sulfate de laureth de sodium.
  • Introduisez les arachides tôt et souvent: l'American Academy of Pediatrics (AAP) vous recommande d'introduire le beurre d'arachide au bébé en même temps que vous faites d'autres aliments solides, entre quatre et 11 mois. Une remarque: il est important que vous vous en teniez au beurre d'arachide, pas aux arachides elles-mêmes, pour réduire le risque d'étouffement de votre OL, et vous devriez toujours introduire de nouveaux aliments à la maison, afin de pouvoir surveiller les éventuelles réactions allergiques.

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