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Les antihistaminiques sont-ils sans danger pour les bébés?

Avez-vous déjà entendu parler de parents qui administrent aux bébés ou aux jeunes enfants des antihistaminiques pour les endormir, soit régulièrement, soit avant un voyage en avion ou en voiture? Dans un avertissement pour la santé publié en mai 2017 par le Child Fatality Review Panel du Connecticut, les experts mettent désormais fortement en garde les parents contre cette pratique, affirmant qu'elle peut entraîner des complications potentiellement mortelles et la mort.

Un groupe de quatre décès de nourrissons et de tout-petits en raison de la toxicité des antihistaminiques dans le Connecticut au cours de la dernière année a conduit le comité à décider de publier l'avertissement public. Bien qu'il n'existe actuellement aucune étude scientifique évaluée par des pairs sur le nombre de parents aux États-Unis qui utilisent des médicaments pour endormir leurs enfants, l'avertissement de santé note qu'un sondage en ligne de plus de 26 000 mères mené par l'émission Today et Parenting.com en 2011 ont montré que jusqu'à un sur cinq a déclaré avoir donné à ses enfants des médicaments contenant des antihistaminiques (tels que Benadryl ou Dramamine) avant un long trajet en voiture, un voyage en avion ou un autre grand événement. Le sondage a également révélé qu'une maman sur 12 a déclaré qu'elle administrait régulièrement des médicaments à ses enfants pour obtenir un peu de paix et de calme au cours d'une nuit typique. « Sur la base de ma pratique, mon sentiment est que le sondage n'est pas si loin », explique Kirsten A. Bechtel, MD, professeur agrégé de pédiatrie et de médecine d'urgence et coprésidente du Child Fatality Review Panel dans le Connecticut.

Pourquoi certains parents se tournent vers les médicaments

Les parents qui voyagent avec des enfants peuvent avoir recours à des médicaments parce qu'ils veulent empêcher une fusion à part entière (et les regards et la haine des autres passagers). D'autres peuvent craindre que leur bébé ne dorme pas suffisamment ou sont si épuisés qu'ils recherchent un peu de soulagement.

Mais il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l'utilisation d'antihistaminiques – ou, d'ailleurs, de tout médicament – pour induire la somnolence chez les bébés et les enfants est une mauvaise idée. D'abord et avant tout, le fait que même si ces médicaments peuvent être en vente libre, cela ne signifie pas qu'ils sont sûrs. Ils peuvent avoir de graves effets négatifs sur la santé, en particulier lorsqu'ils sont utilisés «hors AMM» ou pour autre chose que ce qu'ils sont censés traiter. Les antihistaminiques, qui affectent le système nerveux central, peuvent endormir les enfants, mais ils peuvent également provoquer ce qu'on appelle une «réaction paradoxale», ce qui signifie qu'ils peuvent provoquer une hyperactivité. Ils peuvent également entraîner des convulsions et une arythmie cardiaque. Et il y a aussi le fait que les individus peuvent réagir différemment aux médicaments, ce qui signifie que même si un bébé peut ne pas ressentir d'effets indésirables graves, un autre enfant peut avoir une réaction très différente – et dangereuse -. Et lorsque vous donnez à votre enfant des médicaments d'une manière qui n'est pas recommandée par le fabricant ou par votre médecin, il y a un risque de surdosage.

Ce que les parents peuvent faire à la place

Lorsqu'il s'agit de donner des médicaments à votre enfant, parlez toujours d'abord à votre médecin. Ne donnez jamais à un enfant de moins de 2 ans des antihistaminiques, et si votre médecin recommande des médicaments adaptés aux bébés et aux tout-petits pour traiter les allergies saisonnières ou alimentaires, assurez-vous de suivre les instructions concernant la quantité de médicament à donner à votre enfant, le nombre de doses que vous devez donner et pour combien de temps. Et jamais, jamais, donnez à un enfant des médicaments destinés aux adultes.

Pour aider votre enfant à dormir, établissez une bonne routine au coucher, qui peut inclure un bain chaud, des lumières tamisées, une musique douce et l'extinction de tous les appareils électroniques. Ne vous découragez pas si vous ne voyez pas de résultats du jour au lendemain, et rappelez-vous qu'il s'agit d'un problème temporaire – votre bébé volonté finalement dormir toute la nuit. Et si vous éprouvez de l'anxiété à l'idée de voler ou de monter dans une voiture avec un bébé ou un enfant en bas âge, essayez d'apporter des jouets ou des appareils électroniques pour essayer de les occuper ou de leur donner des bouteilles ou des sucettes ou des sucettes supplémentaires pour les aider à faire face à la sensation d'éclatement. dans leurs oreilles. En bout de ligne: peu importe à quel point un trajet en voiture ou en avion peut être désagréable, ou à quel point vous êtes épuisé par d'innombrables nuits de sommeil interrompu, cela ne vaut tout simplement pas la peine de mettre en danger la santé et la sécurité de votre enfant pendant quelques heures de calme.

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