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Les avantages et les inconvénients d'avoir un enfant unique

Lorsque mon mari et moi avons décidé de fonder une famille, nous ne savions pas si nous voulions avoir un enfant ou plus. Pour être honnête, la conversation n’est jamais allée au-delà de «Allons avoir un bébé. Ensemble, nous avons adopté une attitude attentiste quant à ce que ce serait d'être parents.

Quand notre fils est né, je n'avais honnêtement aucune idée à quel point j'aimerais profondément ce petit être. J'étais une tante expérimentée pour plusieurs nièces et neveux, mais c'était différent. Alors que notre fils grandissait dans la petite enfance, nous avons décidé qu'il serait notre seul et unique enfant. Nous lui avons donné tout notre amour et toute notre attention, et j'étais tellement curieuse de la personne qu'il allait devenir. Maintenant, il est au collège – une époque où les amitiés et l'autodétermination sont plus importantes que de traîner continuellement avec maman et papa.

Mais pendant la pandémie, je réfléchis aux avantages et aux inconvénients d'avoir un enfant unique. Nous sommes tous trois ensemble maintenant, tout le temps. Notre fils est occupé avec ses amis à jouer à des jeux en ligne, à envoyer des SMS et à parler, ou à suivre des cours en ligne avec d'autres enfants. Mais ce n’est pas la même chose que les soirées pyjamas, les voyages à la piscine ou les sorties en personne. Depuis mars, nous nous inquiétons de la solitude qu'il pourrait ressentir sans un frère ou une sœur. Parfois, cela nous amène à nous demander si nous avons fait la bonne chose en décidant d'avoir un seul enfant.

Avantages et inconvénients d'avoir un enfant unique

Pour garder les choses en perspective, voici quelques avantages et inconvénients que j'ai découverts à propos du fait d'avoir un enfant unique:

AVANTAGES

Les soucis sont toujours là, mais ils sont moins nombreux.

La première fois que notre fils a eu un problème médical avant l'âge de deux ans, j'ai paniqué. À l'hôpital, j'ai pleuré jusqu'à ce que je m'évanouisse presque. La pensée de quelque chose qui lui arrivait m'éviscéra. Je savais que rester calme et fort serait un vrai défi pour moi. Je ne sais pas comment ma mère a eu trois enfants sans être dans un état d’inquiétude chronique et persistant. Ensuite, j'ai réalisé que chaque mère est différente. Nous avons tous des seuils d’anxiété et de douleur différents, et c’est très bien. Pour moi, ma nature très sensible pourrait gérer la protection d'un enfant.

Je connais beaucoup de science.

Mon fils est un scientifique en herbe qui s'intéresse profondément à la biologie, à l'évolution, à la physique et à la paléontologie. J'ai passé beaucoup de temps à encourager ces intérêts et à trouver des moyens de le soutenir. Des visites de musées prépandémiques, des documentaires sans fin, des leçons en ligne, des livres, des voyages et des recherches indépendantes, je suis moi-même devenu une sorte de citoyen scientifique. Je me sens chanceux d’avoir puisé dans mes propres intérêts et talents encore inconnus. Et avec un enfant, j'ai le temps d'explorer des sujets sympas avec lui.

Le pouvoir de la famille élue.

Mon partenaire et moi avons des amis très proches qui sont notre famille choisie. Avec notre fils, nous avons toujours parlé des avantages de forger des amitiés solides et durables. Seuls les enfants, ou les enfants dont les frères et sœurs ont quelques ou plusieurs années de plus, ont tendance à se trouver. Dans certaines familles, les frères et sœurs ne s'entendent pas toujours, alors des amis proches deviennent votre tribu. Seuls les enfants savent s'ouvrir à de nouvelles amitiés et les maintenir.

Moins de combats.

Il existe une sorte de proximité spécifique dans une famille avec un enfant unique. Parce qu'il n'y a pas de frères et sœurs, il n'y a pas de combats de frères et sœurs! Mais plus encore, un enfant unique dépend des parents pour être leurs confidents, leurs tables de résonance et à qui ils font le plus confiance dans le monde. Ne vous méprenez pas. Nous avons nos moments. Mais avec un enfant unique, je pourrais adapter mon style parental juste pour mon fils sans avoir à le changer pour un autre enfant avec une disposition différente.

Mon compte bancaire me remercie. Et je le remercierai.

Tout ce pour quoi mon partenaire et moi avons travaillé deviendra un jour celui de notre fils. La construction d'un héritage est essentielle pour nous, surtout en ces temps économiques étranges et incertains. De la garde d'enfants à l'épargne pour l'université, avoir un enfant unique permet plus de choix pour lui et pour nous.

LES INCONVÉNIENTS

Parfois, les «et si» s'insinuent.

Je ne me vante pas (peut-être un peu), mais mon fils est un être humain incroyable. Il est brillant, drôle, aimant et curieux. Parfois, je m'interroge sur les enfants que j'aurais pu avoir. D'après mes sœurs et moi, chaque enfant a le potentiel d'être très différent. Il y a des moments où je suis un peu curieux de savoir ce que cela aurait été d'avoir un petit qui aimait dessiner, jouer de la musique ou danser – quelqu'un qui était à l'opposé de mon fils. Mais, pour être honnête, ce genre de «et si» est très éphémère.

Le facteur de solitude.

Lorsque les enfants atteignent un certain âge, ils ont besoin de plus que leurs parents. Parfois, j'ai peur que mon fils n'ait personne à la maison à qui parler de la gravité des parents ou de l'étrange du monde. Et avec la pandémie, la solitude a été une grande préoccupation. Les enfants ont besoin d'autres enfants pour pratiquer leurs compétences sociales et élargir leurs idées et leur vision du monde. Les enfants étant maintenant coincés à la maison, les enfants sans frères et sœurs doivent être exceptionnellement créatifs pour se connecter avec leurs pairs. Les amis qui remplissent notre maison quand les choses sont normales sont comme nos propres enfants. Comme il s'agit d'un établissement «pour enfants uniques», les invités pour la nuit et les heures de repos sans interruption des frères et sœurs étaient la norme. Nous aspirons à nouveau à ces jours.

Prendre soin des parents vieillissants.

Lorsque mon père a commencé à décliner à 80 ans, j'étais reconnaissant de pouvoir compter sur ma sœur aînée pour m'aider à prendre des décisions concernant le bien-être de mon père. J'étais heureux que d'autres personnes dans ma vie le connaissaient et l'aimaient d'une manière que nous ne pouvions comprendre qu'en tant que famille. Seuls les enfants portent le fardeau des parents vieillissants, et je n'aime pas l'idée que mon fils devra affronter la perte de nous sans un frère ou une sœur pour le soutien et le réconfort. Cependant, je sais que son indépendance et sa capacité à forger des relations significatives seront pour lui un atout dans les moments difficiles.

En fin de compte, avoir un enfant unique ou plusieurs enfants a ses avantages et ses inconvénients. L'astuce consiste à déterminer quel genre de vie de famille et d'avenir convient à chacun. Les enfants ont besoin de parents heureux, qui se connaissent et qui maîtrisent le type de vie quotidienne qui leur tient le plus à cœur. Une maman qui se connaît est un cadeau pour ses enfants qui viennent avec leur propre sagesse, leurs instincts et leurs manières d'être. Quels que soient nos antécédents en tant que parents et le nombre d'enfants que nous choisissons d'avoir, les enfants iront vraiment bien. N’est-ce pas le but?

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