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Les bébés et les tout-petits devraient-ils porter des masques faciaux en public pendant l'épidémie de coronavirus?

Pendant des semaines, les responsables de la santé publique ont dit aux Américains qu'il n'était pas nécessaire de porter des masques faciaux en public pendant l'épidémie de coronavirus. Mais à la fin de la semaine dernière, la recommandation a changé, et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont annoncé que tout le monde devrait, en fait, porter un couvre-visage lorsqu'il est en public.

«Nous savons maintenant, grâce à des études récentes, qu'une partie importante des personnes atteintes de coronavirus ne présentent pas de symptômes (« asymptomatiques ») et que même ceux qui finissent par développer des symptômes (« pré-symptomatiques ») peuvent transmettre le virus à d'autres avant de présenter des symptômes», a indiqué le CDC. expliqué en ligne.

« Cela signifie que le virus peut se propager entre des personnes interagissant à proximité – par exemple, parler, tousser ou éternuer – même si ces personnes ne présentent pas de symptômes », poursuit le communiqué. «À la lumière de ces nouvelles preuves, le CDC recommande de porter des couvre-visage en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir (par exemple, les épiceries et les pharmacies), en particulier dans les zones de transmission communautaire importante.»

Étant donné qu'il y a actuellement une pénurie de masques faciaux hospitaliers et qu'ils devraient être réservés au personnel médical qui en a le plus besoin, le CDC donne des instructions spécifiques en ligne sur la façon de fabriquer votre propre masque facial et comment le porter.

Si vous êtes parent d'un jeune enfant, cela soulève une énorme question: votre petit devrait-il porter un masque en public?

Les bébés et les tout-petits devraient-ils porter des masques en public?

Si votre enfant a moins de 2 ans, le CDC dit spécifiquement qu'il ne devrait pas porter de masque facial. Le CDC n'explique pas pourquoi, mais c'est probablement parce que cela pourrait être un risque d'étouffement, explique Ashanti Woods, M.D., pédiatre au Mercy Medical Center de Baltimore.

« Quiconque porte un masque devrait pouvoir retirer le masque, et ce n'est pas une garantie lorsque vous avez moins de 2 ans », explique le Dr Woods.

Les jeunes enfants ne sont pas capables de vocaliser s’ils ne peuvent pas bien respirer. «S'ils ont du mal à respirer en portant le masque, ils ne peuvent pas vous dire qu'ils ont du mal à respirer», explique Patricia Garcia, M.D., pédiatre à l'hôpital pour enfants du Connecticut.

De plus, la plupart des bébés et des tout-petits n'aiment pas avoir quoi que ce soit sur eux (comme des chapeaux et des bandeaux) et essaieraient probablement de retirer un masque facial si on en mettait un.

« Parlant d'expérience ici, il est vraiment difficile de garder un masque sur les enfants », explique le Dr Woods.

Et alors devrait les bébés et les tout-petits portent en public?

Dans un monde parfait, vous éloignez votre enfant des lieux publics comme l’épicerie et la pharmacie. «La meilleure option est d'éviter d'emmener vos enfants partout où il y a du monde», explique le Dr Garcia.

Mais parfois, ce n'est tout simplement pas possible. Si vous devez emmener votre jeune enfant en public, les experts disent que c'est une bonne idée de faire ce qui suit:

  • Portez votre bébé. Si votre enfant est encore assez petit pour tenir dans un porte-bébé, dirigez-le vers vous et essayez de le garder près de votre corps, explique le Dr Woods.
  • Transportez votre bébé dans son siège auto avec une housse. Il peut être lourd de transporter votre enfant dans son siège, mais couvrir le siège d'auto avec un tissu respirant peut aider, explique Julia Sammons, MD, directrice médicale du Département de prévention et de contrôle des infections à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie.
  • Poussez votre enfant dans sa poussette avec une housse. Si vous avez un couvercle en plastique pour votre poussette, le Dr Woods dit que c'est une bonne option. Sinon, un tissu respirant peut également fonctionner.
  • Posez votre auvent de poussette. Si vous n'avez pas de housse de poussette ou avez oublié une housse, il est préférable de poser le store de votre poussette que rien, explique Daniel S.Ganjian, M.D., F.A.A.P., pédiatre au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie.

Gardez également à l'esprit que le concept de porter des masques vise davantage à protéger les autres. «Un masque peut vous offrir une certaine protection, mais il vise vraiment plus à protéger les autres que vous», explique le Dr Sammons.

Que devraient porter les enfants plus âgés?

Le CDC recommande que les enfants plus âgés portent un masque facial, spécifiquement quelque chose qui répond à ces directives:

  • S'adapte parfaitement mais confortablement contre le côté du visage
  • Est fixé avec des liens ou des boucles d'oreille
  • Comprend plusieurs couches de tissu
  • Permet de respirer sans restriction
  • Peut être lavé et séché à la machine sans dommage ni changement de forme

Cela pourrait signifier un masque facial que vous cousez vous-même, un vieux T-shirt que vous coupez en masque ou un bandana.

Bien sûr, il peut être difficile d'amener les enfants à porter un masque facial. «C'est bien d'improviser. Ils pourraient ne pas vous laisser mettre un masque sur eux, mais ils pourraient être d'accord avec un foulard, un bandana ou porter leur col roulé sur la bouche et le nez », explique le Dr Woods. Il recommande d'essayer de rendre l'expérience amusante en laissant votre enfant se faire passer pour un cow-boy.

Donner à votre enfant la possession de son masque peut aussi aider, explique le Dr Ganjian. «Obtenez un masque en tissu sur lequel ils peuvent colorier ou qui a un design qu'ils aiment», dit-il.

De plus, vous pouvez procurer à votre enfant un masque qui correspond au vôtre et parler de la façon dont vous formez une équipe. «Vous pouvez également trouver une incitation par la suite», explique le Dr Ganjian.

Mais, encore une fois, il est préférable de garder vos enfants à la maison si vous le pouvez. «Il est utile de se promener dehors et de prendre l'air, mais je ne conseillerais pas d'emmener les enfants dans les épiceries et les pharmacies», explique le Dr Sammons.

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