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Les épisiotomies: sont-elles encore une chose?

Les épisiotomies: sont-elles encore une chose?

MLe plan de naissance a été entièrement dactylographié et modifié. J'ai lu tout ce que je pouvais sur les avantages et les inconvénients des procédures de naissance typiques. Je voulais un contact peau à peau dès que possible, je voulais que mon partenaire coupe le cordon après qu'il ait cessé de pulser, et je ne voulais pas d'épisiotomie de routine.

Les contractions ont commencé si près les unes des autres qu'il n'y avait pas de temps d'attente. Les infirmières ne croyaient pas qu'elles étaient aussi proches que je le rapportais. Mon partenaire et moi essayions de jouer aux cartes sur le lit, mais j'étais inquiet. Toutes les deux minutes, comme sur des roulettes, une autre contraction ondulait sur moi. «Allez vous promener, mon cher. Ce sera encore un moment », m'a dit une infirmière sans aucun contrôle physique. Je me suis levé et j'ai essayé de me promener mais j'ai été arrêté par une seule contraction très forte. Ensuite, je suis allé aux toilettes et je suis tombé malade. Je savais que j'étais en transition.

Sur le lit, prêt à pousser, un vieux médecin entra dans la pièce. Il s'est approché de moi, a ramassé un scalpel et a immédiatement coupé une petite incision dans mon périnée. À l'époque, cela ne semblait pas pertinent. J'allais devenir maman! En seulement deux poussées et un total de deux heures de travail depuis la première contraction, je tenais mon bébé. Rien d'autre n'avait d'importance; même pas mon plan de naissance bien conçu ou la douleur crue que je ressentais signifiait quelque chose. Il était là et il était parfait.

Heureusement pour moi, mon processus de guérison a été minime et n'a pas entraîné de complications supplémentaires, cependant, beaucoup d'autres femmes n'ont pas autant de chance.

L'histoire ténue des épisiotomies

Les épisiotomies ont été recommandées pour la première fois en 1714 comme méthode de prévention des déchirures graves du périnée. La popularité de cette chirurgie s'est répandue dans le monde. Même s'il s'agit de l'une des interventions chirurgicales les plus couramment pratiquées dans le monde, l'efficacité des épisiotomies n'a jamais été étayée par de solides recherches.

L'idée derrière les épisiotomies est qu'elles aident à prévenir les fissures et à fournir un accouchement plus sûr et plus efficace. Les épisiotomies sont généralement recommandées pour les complications telles qu'un accouchement par le siège. Cependant, de nombreux cliniciens ont commencé à effectuer des épisiotomies de routine avec la conviction qu'ils empêchent une déchirure plus grave. Cette pensée est erronée dès le départ car effectuer une épisiotomie de routine garantit ce traumatisme (et les sutures qui en résultent) plutôt que de le laisser se produire naturellement, voire pas du tout. Plus récemment, plusieurs études ont montré que les épisiotomies de routine réalisées avec la conviction qu'elles réduiraient les traumatismes vaginaux n'étaient pas justifiées.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) est d'accord et a suggéré que les épisiotomies ne devraient pas être une pratique courante. Plus frappant encore, l’OMS dit que les femmes consentement éclairé est indispensable avant de réaliser une épisiotomie. L'American College of Obstetricians and Gynecologists en 2006 a également déconseillé d'effectuer des épisiotomies de routine, déclarant qu'elles ne font rien au profit de la mère ou du bébé.

En 1979, 60,9% de tous les accouchements vaginaux aux États-Unis ont subi une épisiotomie. En 2004, ce taux était tombé à 24,5%. Cependant, il n'y a pas de taux d'épisiotomie optimal apparent. Une grande partie de la prise de décision est encore laissée au médecin responsable.

Pourquoi les épisiotomies sont plus néfastes qu'utiles

Prenez un morceau de papier et faites une petite coupe avec des ciseaux. Tirez maintenant les deux côtés du papier. A-t-il facilement déchiré? Essayez maintenant la même chose avec un morceau de papier que vous n'avez pas coupé. Quel morceau de papier était le plus facile à déchirer? Les épisiotomies fonctionnent de manière similaire. Une incision dans la paroi vaginale peut en effet entraîner l'effet inverse souhaité d'empêcher une déchirure et augmenter les risques de déchirures plus traumatisantes.

La déchirure est une partie naturelle et courante du processus d'accouchement. Plus de 79% des femmes qui ont des naissances vaginales se retrouvent avec des déchirures, dont la plupart sont minimes et n'ont même pas besoin de points de suture car elles peuvent parfaitement guérir sans aucune intervention. Des larmes plus graves sont moins fréquentes mais peuvent causer des problèmes durables et nécessiter des points de suture.

Tout comme avec le morceau de papier, les épisiotomies peuvent intensifier le risque de larmes plus graves. Pire encore, une déchirure le long de la ligne d'incision peut se produire même pendant un accouchement naturel qui, autrement, n'aurait entraîné qu'une légère déchirure facilement gérée, voire aucune.

Les épisiotomies sont-elles jamais nécessaires?

Même si les épisiotomies sont beaucoup moins efficaces qu'on ne le pensait auparavant, il y a encore des cas où elles pourraient être idéales. Par exemple, si une mère pousse et que la fréquence cardiaque fœtale chute trop bas, une épisiotomie peut être effectuée dans l'espoir d'accélérer le processus d'accouchement. Si le bébé a de larges épaules et se coince dans le canal de naissance, une épisiotomie peut alors créer un espace supplémentaire pour le bébé. Des études ont montré que les taux d'épisiotomie dans les hôpitaux adoptant ces lignes directrices pour les épisiotomies inutiles ont considérablement chuté.

Le taux idéal d'épisiotomie a été fixé à environ 5%. Cependant, certains hôpitaux ont pu réduire ce taux à moins de 3% en suivant des directives spécifiques pour effectuer des épisiotomies uniquement lorsque cela était nécessaire.

Comment éviter une épisiotomie

L'une des premières choses que vous pouvez faire est de discuter de l'épisiotomie de routine avec votre médecin. Selon l'endroit où vous vivez, vous pouvez ou non avoir le même médecin avec vous dans la salle d'accouchement. Vérifier le taux d'épisiotomie de votre hôpital peut également vous donner un aperçu. Vérifiez avec les politiques de l'hôpital comment ils réduisent les taux d'épisiotomie et quelles autres options ils ont en place.

Bien que mon plan de naissance ne m'a pas aidé, il pourrait vous aider. Il vaut toujours la peine de l'écrire même si vous obtenez des regards latéraux d'une sage-femme ou d'un fournisseur de soins qui est beaucoup plus en phase avec les recommandations actuelles.

Pour réduire votre risque de déchirure pendant l'accouchement, vous pouvez essayer un massage périnéal, appliquer des compresses chaudes avant et pendant le travail, ou accoucher dans l'eau. Tous ces éléments réduisent la tension et la pression sur le périnée pendant l'accouchement. Le massage périnéal a été étudié de manière approfondie et s'est révélé aider à détendre les tissus, réduisant ainsi le risque de déchirure.

Des progrès sont encore nécessaires

Malheureusement, les épisiotomies sont effectuées à des taux plus élevés que la quantité recommandée dans de nombreux hôpitaux et par des médecins spécifiques. Au moment où j'ai eu mon épisiotomie, ils étaient découragés depuis un certain temps.

Quand je suis allée rencontrer ma sage-femme pour un bilan de santé pendant ma grossesse pour ma fille, je lui ai expliqué que je souhaitais ne pas avoir d'épisiotomie de routine. Elle m'a regardé avec un mélange de choc et de confusion et a dit: « Les épisiotomies de routine n'ont pas été réalisées depuis des années – au moins une décennie. »

Il était clair pour moi que le médecin qui a effectué mon épisiotomie de routine était l'un de ces messieurs plus âgés qui était toujours coincé dans les années 70 en les exécutant à volonté pour aucune autre raison que celle à laquelle il était habitué. Parlez si vous êtes préoccupé par le risque d'épisiotomie inutile. Les femmes sont à l'avant-garde du changement et nos voix se font entendre.

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