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Les experts disent que les devoirs à l'école élémentaire ne sont pas nécessaires

En tant qu’enfant des années 80, je me souviens que la maternelle ne durait qu’une demi-journée et que l’école primaire était un endroit où apprendre était amusant. Je me souviens aussi de ne jamais rentrer à la maison avec des devoirs avant d’être en quatrième année. Je n'avais pas réalisé à quel point l'école était différente de nos jours jusqu'à ce que mon premier enfant a commencé la maternelle il y a quelques années. Quand on nous a dit, parents, à quoi nous attendre en ce qui concerne les devoirs, j'ai pensé que le professeur plaisantait. Devoirs?! À l'école maternelle?! Tu plaisantes.

Elle ne l’était pas. Et l’enseignant de première année de mon enfant non plus l’année suivante. J'ai été choqué par la quantité de devoirs que mon enfant réalisait chaque semaine, et honnêtement, je pensais que c'était plutôt inutile. Et même si mon instinct me disait que les devoirs à l'école élémentaire n'étaient pas nécessaires, je faisais confiance aux enseignants et je m'assurais que mon enfant le fasse. Mais je n'ai jamais été vraiment convaincu de son efficacité.

Il s'avère que mon instinct était plutôt parfait, selon certains experts. Alors que de nombreux éducateurs du primaire attribuent régulièrement jusqu'à 30 minutes de devoirs par nuit à leurs élèves, certains enseignants et chercheurs estiment que cette habitude est non seulement inutile mais pourrait nuire à l’éducation d’un jeune enfant.

Les devoirs pour les jeunes enfants présentent un avantage minime.

Comme je l’ai vécu avec mon enfant, ces jours-ci, il est normal que les enseignants distribuent des devoirs en quantités stupéfiantes, même aux enfants de la maternelle. Dans une enquête menée en 2010 auprès de plus de 2700 enseignants de maternelle aux États-Unis, 40% ont déclaré qu'ils pensaient que «les devoirs devraient être donnés aux enfants de la maternelle presque tous les jours» (Bassok et al. 2016).

La plupart des établissements d'enseignement soutiennent la règle générale d'au moins 10 minutes de devoirs par nuit et par niveau scolaire. Cela signifie 10 minutes par nuit pour les élèves de première année, puis dix minutes supplémentaires pour chaque niveau. Cependant, très peu d’études ont prouvé qu’il était avantageux d’attribuer des devoirs aux élèves les plus jeunes. Une étude menée par le psychologue social de l'Université Duke Harris Cooper, Ph.D., a montré que tous les étudiants ne bénéficient pas de faire des travaux à domicile. Cooper et ses collègues ont examiné des études publiées de 1987 à 2003 et ont constaté que les devoirs étaient liés à de meilleurs résultats aux tests au lycée et, dans une moindre mesure, au collège. Pourtant, ils n'ont trouvé que de faibles preuves que les devoirs à la maison procuraient des avantages scolaires à l'école primaire.

Cependant, de plus en plus d'enseignants voient les inconvénients de telles exigences rigoureuses en matière de devoirs et en ont assez. Une enseignante a écrit dans un article qu'elle pensait que «les avantages scolaires mineurs attribués à l'attribution de devoirs obligatoires le soir ne l'emportaient tout simplement pas sur les inconvénients substantiels, qui incluent potentiellement le fait de retourner les jeunes enfants contre l'école au début de leur parcours scolaire. Elle a arrêté de donner des devoirs à ses élèves de deuxième année. Au lieu de cela, elle a envoyé à la maison une liste d'idées qui encourageaient l'apprentissage à domicile. Elle a constaté que ses élèves utilisaient massivement leur temps libre pour explorer des idées qui les intéressaient et ont commencé à travailler davantage à la maison.

Qu'est-ce qui aide les jeunes enfants à apprendre le plus efficacement?

Lisez à haute voix et encouragez la lecture indépendante

Les jeunes enfants apprennent mieux la langue et le vocabulaire en l'entendant tout autour d'eux. En lisant à haute voix à vos enfants, vous les aidez à développer leur vocabulaire et à reconnaître les mots qu'ils voient souvent. Vous leur apprenez également la structure des phrases, des paragraphes et des conversations s'ils suivent la lecture à haute voix. Pour les jeunes enfants qui peuvent lire seuls, fournissez autant de livres éducatifs (mais amusants!) Qu'ils peuvent explorer par eux-mêmes.

Encouragez le jeu gratuit

Beaucoup de compétences de vie, de compétences sociales et de résolution de problèmes sont acquises lorsque les enfants jouent ensemble. Si vous avez plus d'un jeune enfant, offrez-leur de nombreuses occasions de jouer ensemble. Ou organisez des dates de jeu ou des rencontres avec des enfants du même âge que votre enfant. Faites-les sortir quand il fait beau et laissez-les profiter du soleil pendant qu’ils sont occupés à apprendre!

Fournir des activités sensorielles

Permettez à votre enfant de jouer avec des blocs, des aimants ou des perles. Encouragez la coloration, le dessin et la peinture. Le jeu sensoriel peut même inclure jouer des instruments ou danser. Tout ce qui concerne les sens de l’enfant: le goût, le toucher, le son, l’odorat, la vue, le mouvement et l’équilibre est bénéfique pour l’apprentissage. Ces activités soutiennent le développement du langage, la croissance cognitive, la motricité fine et globale, la résolution de problèmes et l'interaction sociale.

Jouer à des jeux

Jouez à des jeux de rimes, de lettres, de formes et de nombres. Fournissez des labyrinthes, des puzzles de recherche de mots, des puzzles d'images cachées et des puzzles de mots croisés pour que votre enfant puisse travailler à la maison. Essayez d'organiser une soirée de jeu de société en famille et jouez à quelque chose de simple comme Monopole ou Chutes et échelles (vous vous en souvenez?). Jouer comme ça donnera à leurs petits cerveaux un bon entraînement, mais ils seront trop occupés à s'amuser pour le remarquer!

Bien sûr, il y aura ces enfants qui aiment vraiment faire des feuilles de travail et mettre en pratique les compétences qu'ils ont acquises en classe. Si votre enfant aime ce genre de choses, il n'y a absolument rien de mal à fournir ce genre de travail chargé! Mais de nombreux enseignants commencent à réaliser que donner aux enfants plus de temps libre et les encourager à suivre leurs intérêts est bien plus bénéfique pour l'apprentissage que des feuilles de travail obligatoires et stressantes.

Avez-vous un enfant qui est à l'école primaire? Combien de devoirs votre enfant reçoit-il? Pensez-vous que les devoirs à l'école élémentaire sont utiles ou stressants pour votre enfant?

Ressources
Bassok D, Latham S et Rorem A. 2016. La maternelle est-elle la nouvelle première année? AERA Open Janvier-mars 2016, Vol. 1, n ° 4, p. 1–31

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