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Notre société est gravement stigmatisée envers les mères enceintes et qui travaillent

JLeon - Grossesse
Gracieuseté de Jenny Leon

Début juillet, Rolling Stone a publié un article intitulé «Le coronavirus tue la mère qui travaille». Dans la foulée, FiveThirtyEight a dénoncé le nouveau sort de la mère qui travaille dans un article intitulé «Comment la pandémie pourrait forcer une génération de mères à quitter le marché du travail». Et n'oublions pas, le New York Times a cité l'économiste Betsey Stevenson, affirmant que la pandémie a révélé les inégalités entre les sexes sur le lieu de travail.

Une fois de plus, les médias n'ont pris en compte qu'une partie de l'histoire. J'ai quitté mon cabinet après avoir été victime de discrimination pendant ma grossesse. Cette expérience n'est pas unique. Plutôt l'inverse. Cela montre que la discrimination contre les mères qui travaillent est bien plus qu'une répartition inégale des responsabilités de garde d'enfants. Il s'agit de la prophétie auto-réalisatrice qui hante toutes les femmes. Nous serons incapables de travailler et d'être de bons parents et nous devons donc choisir. Mais, bien sûr, notre choix n'est pas vraiment un choix. Sur le plan juridique, il est inadmissible, défini par l'absence de tout choix significatif de la part de la partie défavorisée.

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Mon cœur battait la chamade et ma poitrine se serrait. J'ai regardé par la fenêtre les gratte-ciel qui bordaient le centre de Manhattan, alors qu'ils semblaient former une cage autour de mon bureau. Cela donne un nouveau sens au terme «faux emprisonnement», ai-je pensé. J'ai fondu en larmes en appelant ma mère.

« Je suis enceinte! » Dis-je dans le premier souffle.

« C'est une merveilleuse nouvelle! » s'exclama-t-elle. « N'est-ce pas? » sentant l'hésitation dans ma voix.

«Oui, c’est… mais je ne sais pas comment je vais vivre cette grossesse avec mon travail. Je viens de recevoir un nouvel accord. Je suis assis ici avec une boîte de salines, je vomis dans ma poubelle, et ils m'ont dit que j'allais travailler toute la nuit. « 

Ce n'était en aucun cas ma première nuit blanche. Tout au long de ma carrière, en tant qu'avocat en finance d'entreprise, j'avais porté les longues heures et l'intensité du travail comme un insigne d'honneur. Mes collègues et moi avons souvent échangé des histoires de guerre, se vantant de savoir qui était le plus rapide à quitter le salon de manucure à mi-manucure lorsqu'un partenaire appelait pour une affaire urgente ou qui vérifiait ses e-mails lors de son examen gynécologique annuel.

Mais tout au long de ma grossesse, des taches sporadiques m'ont fait craindre que le stress d'être constamment réprimandé par des égoïstes ne nuit à mon bébé. J'ai recherché de manière obsessionnelle les effets du stress sur la grossesse. Mes découvertes ont confirmé ma certitude que c'était la cause du repérage, qui n'avait aucune raison médicale identifiable. À chaque rendez-vous chez le médecin, je demandais si je mettais ma grossesse en péril en continuant à travailler dans un environnement aussi intense. Mon OB m'a rassuré en disant qu'elle avait travaillé de longues heures pendant sa grossesse.

Parfois, je sentais que mon futur fils commençait à donner des coups de pied lorsqu'un partenaire faisait irruption dans mon bureau sans frapper en criant «JENNNYYYYY! J'ai supposé que c'était parce que mon fils détestait autant que moi le bruit des cris de sa mère, mais à vrai dire, il était probable qu'il ne faisait que réagir à mon rythme cardiaque élevé.

Beaucoup de mes collègues enceintes semblaient juste aspirer. Selon la rumeur, une partenaire avait accouché lors de la conclusion d’un accord et avait réussi à terminer sa journée de travail avant de se rendre calmement à l’hôpital pour accoucher, comme si elle s’arrêtait chez Zabar en rentrant chez elle pour prendre une babka.

En regardant autour de moi, mon avenir semblait sombre. Un soir, j'ai regardé dans le bureau d'une partenaire, une jeune mère, qui s'était évanouie sur son bureau. Lors d'un appel d'un client un soir, j'ai écouté un autre partenaire, celui-ci, une mère célibataire, suppliant la cliente de repousser une date limite arbitraire au lendemain matin, car elle devait être à la maison à 21 heures. pour soulager sa baby-sitter. Ses demandes ont été vivement rejetées.

Cette situation semblait préférable à l'alternative: les partenaires qui vivaient au pays du profond regret. Il y avait la femme qui tenait un appartement en ville et ne voyait ses enfants que le week-end. Une fois que ses enfants ont grandi, elle a déménagé à travers le pays pour habiter l'un d'eux, afin qu'elle puisse au moins être présente pour ses petits-enfants. Une femme m'a dit à regret qu'elle n'aurait jamais d'enfants. Elle a travaillé trop dur pour rencontrer un homme ou pour le faire seule. Une autre a expliqué qu'elle avait attendu trop longtemps pour avoir des enfants et qu'elle avait fini par avoir besoin de nombreuses séries de traitements de fertilité.

Enregistrée à la porte d'un partenaire, une note écrite sur un papier à lettres Hello Kitty avec l'écriture d'un enfant: «Papa, j'espère que votre essai se termine, pour que vous puissiez rentrer bientôt à la maison. Tu as manqué mon anniversaire. Après avoir parcouru cette note à quelques reprises, j'ai commencé à faire le tour du bureau pour éviter de revoir cette apparition. Je craignais que ce ne soit mon fantôme de Noël à venir.

Enfin, à 35 semaines de grossesse, j'ai vécu un burn-out d'avocat. Après avoir facturé 200 heures en décembre pour atteindre mon objectif annuel, mes pensées se sont détournées des taux d'intérêt pour me tourner vers des images de moutons flous sur des mobiles flottant au-dessus de berceaux en porcelaine blanche de Pottery Barn Kids. Mais le travail a continué à venir. Et comme de l'eau se précipitant par la vitre fissurée d'une voiture qui avait pénétré dans un lac, je me noyais.

C'était samedi soir. Je travaillais et j'ai recommencé à repérer. Alors que j'essayais de déterminer si j'allais sauter dans un taxi et me conduire aux urgences, un partenaire m'a appelé.

«Où êtes-vous sur la lettre d'engagement?» cria-t-il sans même un bonjour.

Incapable de garder mon sang-froid, j'ai crié en retour: «Je ne peux pas y arriver maintenant! J'ai besoin d'une heure.

« Pourquoi? Quel est le problème avec la banque? »

«Non, c'est personnel. Je repère », dis-je.

« Pardon, quel est le problème avec la banque? » répéta-t-il incrédule.

«Non, je repère… de ma grossesse.»

«Oh… d'accord,» sembla-t-il agacé. « Aller. Je vais m'en occuper. »

Une fois que j'ai pu prendre une profonde inspiration et enfoncer une part de pizza dans ma gorge, les taches ont cessé. Se sentant incroyablement coupable, j'ai décidé de me rendre au bureau tôt dimanche matin. Alors que je sortais, un ami du travail m'a envoyé un texto: «J'ai quelque chose à vous dire.» Elle avait entendu le partenaire au téléphone la nuit précédente. «Il a dit que vous aviez à nouveau flambé pour une excuse liée à la grossesse.

Les mots piquaient comme si un ami apprenait que mon petit-ami m'avait trompé. J'avais tellement donné de moi-même, de mon temps, de ma sueur, de mes larmes et de ma grossesse à cet homme. Mais à la seconde où je m'attendais à une considération humaine de base, j'ai été jeté comme une couche sale. Si je ne pouvais pas tout leur donner, je n’étais rien. J'étais tombé dans le stéréotype d'une femme dont les priorités avaient changé et mon bébé n'était même pas né.

Je savais qu'il n'y avait pas le choix. Je devais partir.

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La pandémie a illustré ce que je savais déjà – les employeurs ne font qu'observer et attendre que les mères qui travaillent abandonnent la balle.

Il y a trente-six ans, ma mère a annoncé sa grossesse dans une salle remplie de partenaires masculins de son cabinet d'avocats – une expérience qui n'est pas sans rappeler la mienne. Ils lui ont dit qu'ils étaient heureux pour elle, du moment que cela n'affectait pas ses heures facturables. Peu de temps après, elle est devenue la première femme associée de son entreprise. Seize mois plus tard, elle a quitté la pratique privée pour une «raison personnelle impérieuse»: moi. C'était en 1986. Quand cesserons-nous de déplorer les «choix» personnels des femmes et admettrons-nous qu'il s'agit d'un problème institutionnel?

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