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Nous devons préparer les nouvelles mamans à l'anxiété post-partum

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Maman effrayante et
BRO vecteur / Getty

J'ai été confronté à l'anxiété pendant la majeure partie de ma vie. Mon père est mort quand j'avais 13 ans, ce qui est un moment particulièrement inopportun pour perdre un parent, et ce fut le début de ce qui est maintenant une lutte de deux décennies. J'ai aussi perdu ma sœur quand elle avait 30 ans et j'avais 24 ans, en 2012. Cela signifiait littéralement la moitié de ma famille immédiate est décédée avant mes 25 ans, et cela m'a jeté dans une autre spirale avec l'anxiété que je continue de progresser. .

J’ai pris des médicaments à faible dose ces dernières années, mais j’en ai arrêté l’été dernier en prévision de tomber enceinte à l’automne. J'ai pensé qu'il me faudrait un peu de temps pour concevoir, d'autant plus que j'ai eu un kyste de la trompe de Fallope de la taille d'un pamplemousse enlevé en octobre, mais je suis tombée enceinte après un essai à la fin du mois de novembre. À vrai dire, j'avais espéré quelques mois de plus pour m'habituer pleinement à l'idée et me préparer mentalement, mais le trajet bougeait déjà.

Laissant de côté l'anxiété qui vient de n'avoir que des rendez-vous une fois par mois qui rassurent votre bébé est toujours en vie – au moins jusqu'à ce que vous puissiez ressentir un mouvement, mais cela apporte une toute nouvelle série d'inquiétudes – nous ne parlons vraiment pas assez du anxiété qui peut frapper le post-partum.

J'ai eu un accouchement relativement simple, même au cinquième mois de la pandémie. J'ai été induite à 38 semaines en raison de l'hypertension artérielle, et dans les 13 heures suivant mon induction, je tenais une toute nouvelle petite fille dans mes bras.

Les 48 à 72 premières heures après l'accouchement ont été floues, car je suis sûr qu'elles le sont pour chaque nouvelle maman. Je n'ai pas dormi plus de deux heures à la fois, si c'était le cas, et je m'inquiétais constamment de la jaunisse avec laquelle elle est née et du moment où elle disparaîtrait et si elle empirait. Nous avons complété avec une formule à l'hôpital pour tenter de faire baisser son taux de bilirubine avant de partir, puis un peu plus une fois que nous l'avons ramenée à la maison. Mon lait est arrivé quelques (longs) jours plus tard, mais mon approvisionnement était faible – nous avons donc continué à prendre des suppléments et je me suis senti coupable de mon incapacité à fournir.

Ghislain et Marie David de Lossy / Getty

En partie parce qu'elle avait quelques semaines d'avance et que son système digestif n'avait pas encore tout à fait rattrapé son retard, plusieurs fois pendant que nous allions au biberon, elle s'étouffait. Peu importe le type de tétine que nous essayons. Chaque fois que nous faisions une tétée au biberon, un épisode d'étouffement se produisait généralement. Et ce n’était pas seulement une sorte d’étouffement. Elle restait assise là, les yeux vitreux, ne respirant pas, pendant ce qui ressemblait à une éternité avant de pouvoir l'éclaircir, tandis que je lui frappais le dos aussi fort que j'osais avec un nouveau-né.

Chaque fois que cela arrivait, je ressentais un sentiment de terreur accablant qu'elle allait mourir et que tout serait de ma faute. C'était ma faute si nous devions utiliser une formule. C'est ma faute si elle est née tôt parce que je suis en surpoids et que j'ai développé une pression artérielle élevée. Ma faute, ma faute, mes échecs.

Et plus je fixais ce premier obstacle de quelque chose qui ne va pas, plus mon cerveau tournait autour de chaque chose possible qui pourrait mal tourner pour le reste de ma vie étant sa mère. J'imaginais chaque maladie physique, chaque os cassé, chaque condition psychologique ou scénario qui pouvait me l'enlever. Quand je me suis réveillé dans la nuit pour la nourrir, ma plus grande peur a crié sur l'étiquette cousue sur le côté de son berceau.

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Quand j'ai atteint son videur, il a crié en retour.

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C'était incontournable. Et dans mon état hormonal accru, privé de sommeil, c'était angoissant. Mais je ne savais pas à quel point mon vieil ami Regular Anxiety et moi-même coûtions et combien il y avait des hormones. J'ai essayé d'expliquer à mon mari qui essayait patiemment de comprendre que ce n'était pas seulement l'étouffement qui me dérangeait, c'était l'immensité de la vie dont j'étais maintenant responsable et les combinaisons infinies d'événements terribles qui étaient désormais possible tous les jours. Comment pourrais-je gérer ce niveau de panique pour le reste de ma vie? Est-ce que chaque petite chose qui n'allait pas me mettrait constamment dans une spirale qui se terminait par des larmes que je n'arrivais pas à arrêter? Cela semblait intenable. Je voulais en quelque sorte échapper aux émotions.

Heureusement, le pire s'est calmé après environ trois semaines et demie. J'ai pris un autre médicament à faible dose qui m'aidait encore plus, mais je sais qu'une grande partie de l'enfer de ces premières semaines était due aux hormones, et je n'étais pas préparée à la façon dont cela m'affecterait. Je sais qu'il n'y a aucun moyen de vraiment se préparer, car tout le monde réagit différemment, mais j'ai tellement entendu parler de la dépression post-partum et pas assez de la façon dont je pourrais ressentir de l'anxiété post-partum. Je n'ai jamais vraiment ressenti les marqueurs de la dépression post-partum, mais ce sont les émotions avec lesquelles j'étais prêt à faire face après l'accouchement. Si quelqu'un m'avait rassuré qu'il serait normal de ressentir un niveau accru de panique et d'inquiétude et que cela s'atténuerait probablement après le premier mois, je me serais senti beaucoup mieux.

Nous devons mieux éduquer les femmes sur l'éventail des expériences qu'elles pourraient vivre avec ce premier accident hormonal. Et même si cela peut être difficile à faire sur le moment, faites confiance à vos gens avec ces sentiments plutôt que de les nourrir seuls. Croyez-les quand ils vous diront que ça va mieux, car ça ira probablement. Et n’ayez pas peur de demander une aide supplémentaire si vous en avez besoin.

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