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Nouvelles politiques de congé parental et réductions de Medicaid

Mardi, l'administration Trump a annoncé son budget fédéral annuel pour 2018, «Une nouvelle fondation pour la grandeur américaine». Le budget – plus un document de messagerie qu'une liste pratique de choses à faire – énumère quelques changements qui pourraient avoir un impact important sur les familles. Parmi les plus importants: il offre six semaines de congé payé aux nouvelles mamans, aux papas et aux parents adoptifs « afin que toutes les familles puissent se permettre de prendre le temps de se remettre de l'accouchement et de créer des liens avec un nouvel enfant sans se soucier de payer leurs factures. »

Cependant, à seulement six semaines de couverture incompréhensible, le programme de congé familial proposé dans le budget de 2018 ne parvient toujours pas à répondre aux besoins des nouveaux parents. Voici quelques-uns des avantages et des inconvénients du budget proposé pour les parents.

Politiques actuelles de congé de paternité et de maternité aux États-Unis

Les États-Unis sont le seul pays développé au monde qui n'impose pas actuellement de congé familial payé pour les nouveaux parents. Le programme actuel des États-Unis, la Family and Medical Leave Act (FMLA), oblige les entreprises à prévoir 12 semaines non payé congé familial pour la naissance d'un enfant – et les exigences pour obtenir même cet avantage (c'est-à-dire qu'un employé doit travailler dans une entreprise de 50 employés ou plus pendant au moins un an et 1250 heures) signifie qu'environ 40 pour cent de la main-d'œuvre ne donne même pas droit à un congé non rémunéré.

Seuls trois États américains – Rhode Island, Californie et New Jersey – offrent actuellement un congé familial payé, bien qu'ils soient bientôt rejoints par New York et Washington, D.C.

Ce que nous savons du programme proposé jusqu'à présent

Bien que manquant de détails, le programme de l'administration Trump donne suite à une promesse électorale qu'il avait annoncée en septembre d'offrir six semaines de congé payé aux nouveaux parents. Pour payer le programme de congés payés, l'administration propose un budget fédéral d'un peu moins de 19 milliards de dollars sur les 10 prochaines années – 1 milliard de dollars en 2018 et 2 milliards de dollars par an à partir de 2020. Le programme était dirigé par la fille du président et conseillère principale, Ivanka Trump, selon CNN.

Les mamans et les papas sont inclus

La bonne nouvelle est que le programme proposé prévoit un congé payé pour les deux mamans et papas – un changement par rapport à la promesse électorale du président Trump de ne fournir que des congés de maternité payés. Offrir à la fois des congés de maternité et de paternité payés envoie un message sur l’égalité des sexes à la maison et permet de garantir que les deux parents sont impliqués et investis dans les soins d’un bébé dès le départ.

Mais six semaines ne suffisent pas

La plupart des autres pays exigent un minimum de 12 semaines de congé de maternité, mais beaucoup vont plus loin que cela: la Colombie et le Mali ont 14 semaines de congé de maternité payé, par exemple, tandis que le Venezuela en a 26 et le Canada, 26 semaines. Les médecins recommandent aux femmes de décoller au moins 12 semaines après la naissance d'un enfant pour récupérer, allaiter et créer des liens avec leur bébé. Et l’Organisation internationale du travail des Nations Unies recommande 14 semaines de congé de maternité payé à au moins les deux tiers de son salaire actuel – ce qui, selon l’organisation, aide à protéger la santé des mères enceintes et allaitantes et de leurs bébés, ainsi que contre la discrimination en matière de maternité.

De nombreuses familles peuvent encore se retrouver sans couverture

Bien sûr, certains congés payés valent mieux que rien du tout. Mais l'un des plus gros problèmes potentiels est que de nombreuses personnes pourraient encore se retrouver sans couverture. Le plan ne précise pas à quoi ressemblerait exactement le programme ni comment il serait mis en place. Mais cela donne à chaque État une grande liberté pour décider de la manière dont il l’organiserait. « Les États seraient tenus de prévoir six semaines de congé parental et la proposition donne aux États une grande latitude pour concevoir et financer le programme », a écrit l'administration dans le budget.

Les États paieraient les six semaines de congé avec de l'argent du programme d'assurance-chômage du ministère du Travail, financé par les charges sociales des États et du gouvernement fédéral. Mais qui, exactement, est éligible à l'assurance-chômage varie d'un État à l'autre. Ainsi, avec une telle «grande latitude», les experts disent qu’il est difficile de savoir encore qui aura droit à un congé payé – ce qui pourrait signifier que de nombreux parents peuvent encore se retrouver sans aucun congé payé.

Et les congés payés seront très probablement bien inférieurs au salaire complet

De plus, on ne sait pas quelle part de leur salaire les nouveaux parents recevront après la naissance d’un enfant. C’est parce qu’aucun montant minimum n’a été précisé dans le budget et que l’assurance chômage ne couvre pas le salaire intégral d’un travailleur. Selon le Département du travail, l’assurance-chômage ne couvre en moyenne que 46% du salaire d’un travailleur. Le montant maximum peut également varier considérablement d'un État à l'autre, de 235 $ au Mississippi à 700 $ au Massachusetts. Pour les parents qui ont du mal à joindre les deux bouts, gagner moins de 50% de leur salaire n'est probablement pas suffisant pour justifier de perdre le temps dont ils ont besoin.

Comment le budget a considérablement réduit d'autres programmes au profit des familles

Tout en augmentant les fonds pour l'armée et le contrôle des frontières, le budget réduit également plus de 800 millions de dollars de Medicaid, le programme de soins de santé du gouvernement fédéral pour les familles à faible revenu. Medicaid couvre un large éventail de services, y compris les soins préventifs, les médicaments sur ordonnance et les soins maternels. En fait, Medicaid couvre près de 50% de toutes les naissances aux États-Unis.

En outre, le budget réduit de 192 milliards de dollars l'aide nutritionnelle, 272 milliards de dollars des programmes d'aide sociale et plus de 72 milliards de dollars des prestations d'invalidité.

Ce que cela signifie pour les parents

Les experts disent que le budget fait face à une opposition farouche même de la part de nombreux républicains, dont beaucoup ont protesté contre toute sorte de programme de congé familial payé.

Cela dit, il y a une chance que le budget soit adopté – et avec lui la chance de notre génération de rattraper enfin le reste du monde en termes de congé de maternité et de paternité. Cela fait presque 24 ans que la loi sur les congés familiaux et médicaux a été adoptée en 1993. Si c'est notre seule chance d'obtenir un programme de congé familial payé pour les 24 prochaines années (ou plus), il est essentiel que quel que soit le programme, il réussisse enfin. Le Congrès est plus qu'un simple pas dans la bonne direction. Nous avons besoin d'un changement global qui protège toutes les nouvelles mamans, papas et bébés.

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