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Pendant que j'attendais un bébé, mon mari luttait contre le cancer

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Ma fille a eu cinq ans aujourd'hui. Cela en soi ressemble à un énorme jalon.

Nous avons enfin dépassé le stade du nouveau-né, remplis de nuits qui semblaient ne jamais finir. Les pleurs coliques qui m'ont aussi fait pleurer et l'état de zombie où les jours se fondent les uns dans les autres. Nous avons dépassé les énormes «premières» qui se produisent la première année: s'asseoir, manger des aliments solides, ramper, marcher et les premiers mots. L'étape des tout-petits s'est envolée, dès le premier «Non!» à apprendre à prendre soin de deux enfants de moins de deux ans, lorsque notre deuxième fille est née. Les trois et quatre étaient un défi, car j'ai appris à naviguer ce que c'était d'avoir une mini-version de moi-même pour discuter – en particulier une qui était beaucoup trop intelligente et trop consciente du fonctionnement de la vie.

Et maintenant, nous voici… cinq ans. Juste comme ça.

Mais permettez-moi de revenir en arrière, avant tout cela, car la naissance de ma fille aînée est unique. Unique en ce qu'elle était à la fois très, très planifiée et très, très imprévue.

Parce que la vie a une façon de prendre les meilleurs plans, de les tordre et de les tourner d'une manière qui dit «Ha! Vous n'avez aucun contrôle ici! « 

Mon mari et moi étions mariés depuis un peu plus d'un an quand il a commencé à tousser, de manière assez agressive, alors que nous étions en voyage d'été dans l'Okanagan en Colombie-Britannique, au Canada, à l'été 2014. Au début, cela n'a pas sonné l'alarme cloches parce que l'année avait été particulièrement mauvaise pour les incendies de forêt et que la fumée planait encore sur les villes, dérangeant même ceux qui avaient les meilleurs poumons.

Cependant, à la fin de notre voyage, la toux ne s'est malheureusement pas dissipée. N'importe qui d'autre l'aurait probablement éliminé, mais le cancer était quelque chose que nous connaissions déjà trop depuis six ans que nous sommes ensemble. Vous voyez, mon mari avait déjà battu le lymphome à grandes cellules B de stade 4 près de deux ans auparavant, de sorte que la toux était quelque chose qui nous rendait assez mal à l'aise, même maintenant, cinq ans et demi plus tard.

Effectivement, Chris a re-diagnostiqué un lymphome (une grosse tumeur dans sa cavité thoracique). Le processus pour le battre cette fois était un peu plus complexe, les conséquences bien plus effrayantes. Son oncologue nous a dit que pour se débarrasser du cancer cette fois, il aurait besoin d'une forte dose de chimiothérapie, suivie d'une greffe de cellules souches. La bonne nouvelle était que le cancer ne s'était pas propagé à son sang, ce qui signifiait qu'il serait en mesure d'utiliser ses propres cellules pour terminer la transplantation par rapport à l'utilisation d'un donneur, ce qui avait beaucoup plus de conséquences à court et à long terme.

Malheureusement, nous avons également été informés lors de ce rendez-vous qu'en raison de la nature des drogues utilisées pour tuer toutes les mauvaises cellules de son corps, cela le rendrait également incapable d'avoir des enfants par la suite. C'était dévastateur, car nous ne voulions rien de plus que de fonder une famille, et nous avions prévu que cela se produise dans l'année.

Nous avons immédiatement pris des précautions pour nous assurer que nous pouvions toujours avoir des enfants ensemble une fois que tout était dans le passé. Cependant, il semblait toujours que c'était cette promesse vide et nous nous sentions tous les deux déchirés que nos bras étaient tordus pour avoir des enfants de cette façon. Ne vous méprenez pas – nous nous sommes sentis incroyablement chanceux de pouvoir nous permettre de prendre ces précautions comme nous l'avons fait – mais il y avait aussi le souci que les choses ne se passent pas comme nous l'espérions.

Donc, après beaucoup de discussions et de larmes, nous avons décidé que nous devrions juste essayer de voir si nous pouvions faire un bébé… de manière libre.

C’est là que les miracles ont commencé à se produire. Au cours des deux derniers mois (avant même que Chris ne rechute), j'avais cessé de prendre mes contraceptifs oraux et commencé à suivre mes cycles. j'avais lu Prendre en charge votre fertilité par Toni Weschler et était très dédié à l'enregistrement de tout ce qui avait à voir avec mes règles. J'avais voulu que mon corps soit libéré du contrôle des naissances afin que nous puissions commencer à essayer d'avoir un bébé dans la nouvelle année – du moins, c'était ce que nous avions prévu.

Quoi qu'il en soit, cela s'est avéré être une énorme bénédiction car je me sentais assez confiant dans la chronologie du moment où nos meilleures chances étaient de concevoir. Malheureusement, « la fenêtre » avait l'air d'avoir passé selon mon journal, mais nous allions essayer quand même. Ironiquement, ce week-end était le week-end de la fête du Travail et au cours de cette période de trois jours, notre fille a été miraculeusement créée!

Je me souviens d'avoir fait le test de grossesse quelques semaines plus tard et d'avoir été si incroyablement choqué et reconnaissant que c'était positif. Je pense que c'était la première fois que je «remerciais» Dieu, que je ne connaissais pas très bien. Alors que nous partagions la nouvelle avec les deux groupes de parents, le choc de toute la situation a commencé à couler et nous avons réalisé que j'étais sur le point de me lancer dans la croissance d'un être humain pendant que mon mari se battait pour sa vie.

Mon mari et moi sommes tous les deux professeurs et nous commencions vraiment notre carrière quand tout cela s'est produit. En fait, mon mari (alors petit ami) a été diagnostiqué la première fois au cours de nos deux dernières semaines de notre dernier stage au printemps 2012. Il traversait le premier cycle de chimio lorsque nous avons obtenu notre diplôme universitaire ensemble. Nous travaillions tous les deux comme professeurs de garde au cours de la première année de notre mariage, mais Chris avait accepté son premier vrai poste de musicien lors de sa rechute. Dans une tournure des événements vraiment bizarre, j'étais la prochaine à prendre son travail sur l'échelle d'ancienneté. Ayant très peu d'expérience musicale, par rapport à mon mari très talentueux sur le plan musical, c'était un autre énorme acte de foi qui devait être pris. C'était mon tout premier contrat d'enseignement, je ne connaissais pas très bien l'enseignement de la musique, et mon mari ne pouvait pas vraiment aider parce qu'il faisait face aux effets secondaires intenses de la chimiothérapie.

Mais, en novembre 2014, nous étions dans une situation difficile et je sentais que je maîtrisais toute cette affaire de grossesse / soignante / nouvelle enseignante. Chris se préparait pour sa greffe de cellules souches, ce qui l'a obligé à être à Vancouver (nous vivions sur l'île de Vancouver) pendant probablement environ un mois. J'étais au fond du cou en essayant d'organiser un concert de Noël avec les enfants, et mon anxiété et mon TOC étaient à un niveau record.

Je me souviens que ma promenade matinale au travail comprenait une série de mots très planifiés que je devais dire dans ma tête à l'endroit exact chaque matin. Mes plus grandes craintes étaient de perdre le bébé, de perdre Chris, ou le pire des scénarios, de perdre les deux en même temps. Ces routines OCD (dont j'ai réalisé plus tard qu'elles étaient), ont consommé d'énormes portions de ma journée. J'avais l'impression que si je faisais les choses d'une certaine manière, cela empêcherait la perte que je pensais inévitable. J'ai lutté contre ces peurs longtemps après la naissance de notre fille et la seule chose qui a fini par combattre ces pensées intrusives était le counseling et les médicaments.

J'ai pris la dernière semaine de congé avant les vacances de Noël pour pouvoir être avec Chris à Vancouver. Malheureusement, le stress de toute la situation avait fait baisser mon système immunitaire et je suis tombé avec un mauvais rhume. Cela signifiait que même si j'étais finalement dans la même ville que lui, je ne pouvais pas lui rendre visite car cet étage de l'hôpital abritait tous les patients dont le système immunitaire était extrêmement fragile.

Une autre bénédiction était d'avoir les parents de Chris vivant à seulement 45 minutes de l'hôpital. J'ai pu rester avec eux pendant que je me rétablissais et je pouvais utiliser leur maison comme base pour mes visites quotidiennes dans la ville une fois que j'allais mieux. Je me souviens que la plupart de mes visites avec Chris ont été passées blotties dans le petit lit d'hôpital, la sieste – lui épuisé par le traitement et moi épuisé par la croissance d'un tout petit humain. C'était un paradoxe si étrange: une vie grandissante, l'autre se battant pour la vie. Il est encore si difficile de sonder, même des années plus tard.

Chris est sorti de l'hôpital le jour de l'anniversaire de sa maman, le 21 décembre 2014 – juste à temps pour Noël. Nous avons passé les deux semaines suivantes dans la maison de ses parents pendant qu'il rassemblait les forces pour faire le voyage de retour. Nous avons célébré notre dernier Noël en famille de deux, rendu spécial en réunissant tous nos proches sous un même toit. Mes parents sont venus pour le jour de Noël et nous étions tellement reconnaissants que nous puissions tous être ensemble dans un même espace.

La nouvelle année et les mois qui ont suivi ont été angoissés alors que nous attendions les rendez-vous et les résultats de l'analyse pour voir si Chris était ou non atteint de cancer. Le 9 mars 2015, nous avons été informés que Chris avait encore battu le cancer. Il était officiellement sans cancer et en rémission!

C'était un peu moins de deux mois avant que je donne naissance à notre fille. Chris a eu du mal à garder son nombre de globules blancs à jour et ses neutrophiles (un type de globules blancs) ont continué à se résorber à zéro, toujours fin avril. C'est quelque chose qu'il a lutté pendant une bonne année après la greffe, et son système immunitaire et ses poumons continuent d'être les plus durement touchés, en particulier dans un travail où il travaille avec de jeunes enfants (également appelés usines de germes).

Enfin, après ce qui semblait être une vie, Madeline Grace est venue au monde le 17 mai 2015.

Elle criait à partir du moment où elle est venue sur la terre ferme et ne s'est pas arrêtée pendant les premiers mois.

Elle est vraiment un cadeau et un miracle enveloppé dans une toute petite fille. Madeline est incroyablement intelligente et perspicace. Elle a une mémoire comme un éléphant, mémorisant des livres (longs!) À l'âge de deux ans. Elle a la force de son papa et l’entêtement de sa maman. Madeline se rend à la maternelle à l'automne, quelle que soit l'école à ce moment-là, et nous savons que la vie a de grands projets pour notre fille.

Il est difficile d'imaginer à quoi aurait ressemblé la vie si nous n'étions pas tombées enceintes quand nous l'avons fait. Bien que le moment de la grossesse ne soit pas l'idée parfaite que j'avais imaginée dans ma tête, c'était parfait à sa manière. Je n'étais jamais seule dans ces moments sombres, et les petits coups de pied et coups de coude que Madeline me donnait de l'intérieur me faisaient savoir qu'elle était pour qui nous nous battions.

La vie a une drôle de façon de vous présenter ces rêves et plans et je sais maintenant qu'il y avait de plus grands pouvoirs à l'œuvre à travers tout cela. Je suis reconnaissant, je suis béni et je suis tellement excité de voir ce qui va suivre.

Fille douce de joyeux anniversaire. J'ai hâte de voir où la vie vous mène.

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