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Pour les médecins, ma fertilité était plus importante que ma douleur

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Maman effrayante et Westend61 / Getty

« Êtes-vous sûr que vous avez terminé? » mon médecin m'a dit. « Vous êtes encore jeune. »

J'avais agité mes mains, frotté l'espace entre mes doigts un par un, quand j'ai senti mes mains se serrer en poings serrés et se libérer. Ici, j'étais devant un spécialiste en gynécologie que j'avais parcouru plus de deux heures pour voir, et il avait passé les cinq premières minutes de notre conversation à me poser des questions sur mes rencontres et ma vie sexuelle. L'informer que je suis en train de divorcer a suffi à déplacer la conversation sur mes douleurs chroniques au dos et pelviennes, les règles fréquentes et les antécédents familiaux de cancers de la reproduction aux inquiétudes quant à savoir si j'aurais de nouveau des bébés.

Oui, j'étais absolument sûr. Ma route vers la fertilité était longue et cahoteuse, et ma grossesse n'était pas une marche dans le parc. J'avais 31 ans lorsque mon mari de l'époque et moi avons décidé d'essayer de tomber enceinte. Cela faisait plus de 10 ans depuis ma première grossesse, ce qui est arrivé beaucoup trop facilement. Cette fois, après plus d'un an d'essayer de concevoir, j'ai décidé de demander l'aide de mon gynécologue. Après des tests, des échographies, plusieurs rendez-vous et une intervention laparoscopique, on m'a diagnostiqué une endométriose – un trouble qui fait que la muqueuse de l'utérus se développe à l'extérieur de la cavité utérine. Il s'avère que l'endométriose n'est pas seulement une cause fréquente d'infertilité secondaire, elle a été la cause de la douleur pelvienne douloureuse débilitante que mes précédents médecins avaient éliminée pendant des années.

La douleur ressemblait à une morsure de requin dans mes entrailles et n'était pas limitée à mes règles. Elle était accompagnée de fatigue, de ballonnements et m'envoyait souvent directement au lit pendant des jours. Je savais que ce n'était pas normal, mais – avec l'aide de nombreux médecins – j'étais convaincu que c'était le cas. C'était l'aboutissement d'une relation compliquée avec la douleur. Les femmes noires fortes ne se plaignent pas de la douleur. Nous faisons juste de notre mieux.

À 25 ans, je suis sorti d'un hôpital universitaire de Chicago avec des douleurs à la tête et au dos si graves que je ne pouvais pas tenir ma tête droite. En fait, je n'ai reçu aucun traitement ni médicament. J'ai été renvoyée chez moi avec des instructions pour prendre quelques ibuprofènes et plus tard, je me suis retrouvée dans un autre hôpital, où il a été déterminé que mon liquide céphalo-rachidien fuyait lentement et devait être réparé. J'aurais pu mourir, mais des années à être renvoyées par des médecins m'ont appris que protester trop était une perte d'énergie.

Maintenant, après deux chirurgies pour retirer l'endométriose, j'étais enfin devant un spécialiste. J'avais une douleur sévère du côté gauche qui était indubitablement causée par l'ovaire gauche collé à ma paroi latérale pelvienne. Je venais de sortir de l'anesthésie il y a des années après ma première intervention chirurgicale pour retirer l'endométriose pour constater que l'ovaire problématique était toujours là, adhérait toujours. Mon OB-GYN voulait le sauver pour me donner une meilleure chance de grossesse, même si je sais que maintenant beaucoup de femmes tombent très bien avec un seul ovaire. Cette fois, cependant, je ne voulais rien sauver sauf ma raison. Je voulais que la douleur disparaisse, et je voulais que tous les morceaux restants de mon système reproducteur corrompu soient éliminés. Je voulais pouvoir dormir toute la nuit, jouer avec mon enfant de quatre ans sans doubler et ne pas redouter chaque changement associé à chaque phase du cycle.

« Je suis sûr, » dis-je. « Prenez la trompe de Fallope, l'utérus, l'ovaire et tout autre dommage que vous trouverez. » Les images de mon échographie étaient bien visibles derrière nous. Il y avait ma trompe de Fallope, claire comme le jour et remplie d'une masse inconnue. « Techniquement, une trompe de Fallope normale n'est pas assez grande pour être vue à l'échographie », avait déclaré le médecin quelques minutes avant que ma fertilité ne devienne le sujet de discussion. Techniquement, je ne devrais pas non plus pouvoir (ou devoir) sentir mes trompes de Fallope, mais je le fais. Il a passé quelques minutes de plus à cliquer sur les photos et à parler très rapidement des options conservatrices qui comprenaient la prise de médicaments pour une durée indéterminée avec un risque élevé d'avoir des sueurs nocturnes et des bouffées de chaleur.

Je suis rentré chez moi confus quant à la façon dont je laisserais encore une fois un médecin panser mes souffrances. Cette fois, je n'allais pas être éclairé au gaz. Je voulais une refonte. J'ai appelé et j'ai laissé un message exigeant que nous examinions de plus près ce qui se passait car rien de tout cela ne semble normal. J'ai mis ma douleur en mots de la meilleure façon possible à travers les larmes qui étaient venues à mes yeux. L'infirmière m'a rappelé pour planifier un scanner. Les résultats ont montré un «épaississement» suspect dans la paroi de ma paroi utérine et un peu de liquide dans la cavité pelvienne pour ajouter à la liste des masses et des situations douloureuses que l'échographie a découvert. Nous pouvions maintenant procéder à la chirurgie pour retirer mon utérus, mes trompes et mon ovaire.

Pour les médecins, la fertilité des femmes est souvent plus importante que notre douleur reproductive. Je devais prendre tout le confort possible du fait qu'au moins ma vie prenait le pas sur le fait de savoir si je pouvais changer d'avis d'avoir plus de bébés ou non.

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