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Pourquoi la forme physique des enfants est plus importante que jamais

Pourquoi la forme physique des enfants est plus importante que jamais

My 4 ans aime inventer des «exercices» et passe en mode formateur lorsqu'elle veut que mon mari et moi nous suivions (et nous corrige ensuite lorsque nous «faisons mal», bien sûr). Bien que sa marche arrière bancale ou la danse pirate à une jambe ne produise pas les mêmes résultats que P90X ou Crossfit, j'essaie de l'aider à le faire autant que possible. L'encourager à être physiquement active stimule la créativité et jette les bases d'un amour de la forme physique. Et de nos jours, la forme physique des enfants est plus importante que jamais.

En tant qu'enseignante d'éducation physique adaptée et titulaire d'une maîtrise en éducation physique spéciale (adaptée), je sais de première main à quel point l'activité physique est essentielle au bien-être général d'un enfant. Je sais aussi à quel point cela peut être néfaste lorsque les enfants n'ont pas la possibilité, ou ne sont pas encouragés, de se lever et de bouger d'une manière qui les excite.

Chaque jour, je vois des étudiants travailler à une vie saine grâce à des activités ludiques, sportives et de fitness. Je vois également l'autre côté beaucoup plus effrayant de ce qui se passe lorsque les élèves deviennent trop sédentaires. Ou lorsqu'ils sont incapables d'accéder à des programmes ou à des modèles de rôle pour promouvoir un mode de vie sain et actif. Et ce n'est pas seulement dans mes écoles et ma communauté. L'obésité infantile est un problème majeur aux États-Unis, avec 13,7 millions d'enfants et d'adolescents (soit 18,5% des 2 à 19 ans) considérés comme obèses.

Pourquoi la condition physique des enfants est importante

Il est si important pour les enfants de développer une compréhension et une appréciation des bienfaits de l'activité physique pour la santé. Les enfants doivent voir à quel point il est amusant d'être actif et à quel point un exercice d'impact peut avoir sur un individu.

Comment l'activité physique nous touche tous

L'activité physique régulière est l'une des meilleures choses que nous pouvons promouvoir auprès de nos enfants pour les aider dans leur développement global. Les exercices et jeux de fitness offrent d'innombrables avantages, notamment:

  • Aide à développer la force musculaire
  • Développe l'endurance (musculaire et cardiovasculaire)
  • Améliore la cognition et les performances scolaires
  • Soutient la flexibilité fonctionnelle pour la vie quotidienne
  • Augmente la confiance et l'estime de soi
  • Renforce le travail d'équipe, le leadership et les compétences sociales

Il n'y a pratiquement aucun domaine de la vie de nos enfants auquel il ne touche pas!

Comment l'exercice précoce affecte la santé future

Des études ont montré que non seulement l'exercice par les enfants offre des avantages pour la santé dès le début, mais qu'il peut en fait avoir un impact majeur sur la vie de ces mêmes enfants jusqu'à l'âge adulte. Les chercheurs ont découvert que les enfants qui faisaient régulièrement de l'exercice étaient plus susceptibles de l'apprécier plus tard dans la vie. Ce qui était encore plus intéressant, cependant, était que l'exercice de la petite enfance continuait en fait d'avoir un impact positif sur la cognition, la masse osseuse et la densité, et même sur la façon dont le corps traitait les régimes riches en graisses des années plus tard.

Le résultat? Les enfants qui font régulièrement de l'exercice semblent moins susceptibles de développer de graves problèmes plus tard dans la vie. Cela comprend la maladie d'Alzheimer, le diabète, l'ostéoporose et le cancer. En d'autres termes, une personne qui passe son enfance à être très active physiquement continue d'en récolter les bénéfices en tant qu'adulte, même si elle est beaucoup moins active par la suite.

Qu'est-ce qui garde les enfants si sédentaires maintenant?

Lorsque vous regardez la recherche, il est facile de voir à quel point la forme physique est vitale pour le développement global. Ce qui n'est pas aussi facile, cependant, c'est de s'assurer que les enfants reçoivent une quantité suffisante d'activité physique pour y arriver. Il est recommandé aux enfants d'âge scolaire de faire au moins 60 minutes d'activité physique par jour. Mais la vérité est que beaucoup ne s'en rapprochent même pas.

Nous avons tous entendu les comparaisons sur le nombre d'enfants moins actifs que lorsque nous étions jeunes. Il est facile de voir par moi-même à quel point mon enfance était différente de celle de mes enfants. Grâce en partie à un mode de vie de plus en plus sédentaire, aux progrès technologiques qui se glissent dans notre temps libre et à d'autres problèmes affectant l'accès, de nombreux enfants ne sont tout simplement pas aussi actifs dans leur vie quotidienne qu'ils l'étaient il y a 30 ans.

Pour ajouter l'insulte aux blessures, les écoles ne sont plus le lieu de compter pour l'activité physique quotidienne, car les programmes d'éducation physique sont réduits ou supprimés entièrement à travers le pays.

Comment encourager l'activité physique

Créer l'amour de l'activité physique n'est pas quelque chose qui nécessite un investissement financier énorme, un horaire familial chargé, ou même beaucoup de temps et d'attention supplémentaires. Le jeu est l'un des meilleurs moyens de promouvoir le développement de l'enfant. Le jeu est le véhicule idéal pour augmenter la santé globale et les niveaux de forme physique. Voici quelques-unes des meilleures façons (et les plus faciles à mettre en œuvre) d'encourager l'activité physique chez les enfants.

1. Encouragez l'exploration de nombreuses activités et sports différents.

Encourager l'exploration ne signifie pas que vous devez inscrire votre enfant à chaque sport à chaque saison. Vous pouvez débourser beaucoup d'argent seulement pour découvrir qu'ils détestent réellement le football, le tennis ou le taekwondo. Au cours des derniers mois seulement, ma fille a demandé à jouer au soccer, au tennis, au hockey, au baseball, à participer à un cours de conditionnement physique pour enfants et à s'inscrire à la gymnastique. Et elle n'a que 4 ans!

Dire oui à tout cela ajouterait une pression folle à notre calendrier et à notre budget. Ce n'est tout simplement pas raisonnable. Et le temps en famille ainsi que les temps d'arrêt doivent également être protégés. Plutôt que de l'inscrire à de nombreuses leçons différentes, nous nous sommes concentrés sur une activité officielle chaque saison (comme le patin à glace une fois par semaine pour une session). Mais nous avons également encouragé ses intérêts en recherchant des occasions faciles d'essayer les autres.

Par exemple, nous avons acheté quelques raquettes de tennis bon marché et fait des voyages en famille sur les courts de tennis communautaires quelques samedis, et construit une poutre d'équilibre DIY pour la cour. Il existe toujours des moyens de modifier les activités pour les rendre adaptées à l'âge ou plus accessibles aux enfants de tous âges et de tous niveaux. L'important est d'encourager leurs intérêts et d'être leur champion. Et vous trouverez peut-être quelque chose qui les passionne vraiment!

2. Soyez actif en tant que famille et comportement modèle.

Faire de l'exercice ensemble en famille n'est pas seulement amusant, mais cela montre à vos enfants qu'être physiquement actif fait partie des valeurs de votre famille. Cherchez dans votre communauté des événements locaux pour les familles comme les 5 km (qui ont généralement une composante de course amusante pour les enfants également), des cours de yoga pour maman et moi, ou une poussette patinant sur une patinoire locale. Ils sont vraiment aussi amusants qu'ils le paraissent et permettent même au plus petit membre de la famille de s'amuser!

Plutôt rester à la maison? Faites des promenades en famille le soir, diffusez des vidéos d'entraînement ou des jeux de danse à la télévision pour faire ensemble. Ou entrez dans un jeu de Twister. Il n'y a pas de bonne façon de se mettre en forme et de nombreuses façons de le faire à la maison. Essayez de l'insérer quelque part dans la routine familiale régulière!

3. Trouvez des moyens de le rendre amusant.

Si vous êtes coincé à la maison, ajoutez des jouets à moteur grossiers à mélanger. Des choses comme des planches d'équilibre, des pierres de rivière, des cordes à sauter ou même simplement des ballons pour les faire bouger pendant le jeu. Vous seriez étonné de voir combien les ballons de mouvement peuvent apporter simplement en jouant naturellement! Autres exemples: tout en maintenant un étirement, essayez de compter dans une autre langue. Marcher au magasin? Voyez si vos enfants peuvent galoper ou sauter à la place. Ou recherchez sur Pinterest des idées simples et gratuites pour les faire bouger.

Lorsque ma fille veut prendre les devants et invente des poses de yoga amusantes ou nous montre comment elle « s'exerce », j'essaie de jouer le jeu plutôt que de lui montrer la « bonne façon » de faire quelque chose. Cela aide également à renforcer sa confiance et son estime de soi en prenant la tête. Et, bien sûr, la musique aide toujours à rendre quelque chose d'amusant aussi!

4. Assurez-vous qu'ils sont préparés pour l'éducation physique à l'école.

Qu'ils obtiennent un gymnase tous les jours ou ne l'aient qu'une fois par semaine, les leçons apprises dans les cours d'éducation physique sont inestimables. Ils jouent un rôle important dans le développement physique et social / émotionnel. Aidez-les à maximiser le temps de cours limité en s'assurant qu'ils sont habillés et préparés le jour de leur gym. Des baskets et des vêtements faciles à enfiler sont essentiels pour une pleine participation. Après l'école, demandez quels sports ou compétences ils pratiquent. Voyez s'ils peuvent vous apprendre quelque chose qu'ils ont appris – les enfants adorent devenir enseignant!

Posséder les connaissances et les compétences nécessaires pour mener une vie saine, y compris être en mesure de participer à des activités physiques et à d'autres activités physiques, permet aux enfants de s'engager dans un exercice significatif tout au long de leur vie. Il enseigne également de grandes leçons de vie. C'est notre travail en tant que parents de les aider à bouger, et cela peut certainement être amusant en cours de route!

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