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Pourquoi le mythe de «l'instinct maternel» nuit à l'égalité des sexes

«Quand je change de couche, je tombe presque malade», a déclaré mon cousin. «Ma femme n’a tout simplement pas ce problème. Les femmes sont construites pour être celles qui doivent gérer ces choses. À peu près sûr que je regardais avec mépris, il a doublé son commentaire: «Je veux dire, c'est un instinct maternel. Vous ne pouvez pas discuter avec ça! »

Il ne savait pas que je peux (et je vais) discuter avec ça! Et la science aussi. Il s'avère que «l'instinct maternel» n'est en réalité qu'un mythe. Et ce mythe fait plus de mal que de bien pour l'égalité des sexes et la façon dont les gens comprennent la maternité et la paternité.

Comment le mythe de l'instinct maternel nuit à l'égalité des sexes

Commençons par le terme «instinct». Les psychologues ont d'abord posé les bases de ce qui détermine un instinct.

  • Automatique
  • Irrésistible
  • Déclenché par l'environnement
  • Se produit à un moment précis du développement
  • Non formé
  • Se produit chez tous les membres de l'espèce

Mais les humains, et les primates en général, ne fonctionnent pas vraiment de cette façon. Les humains utilisent l'apprentissage avec des cerveaux complexes pour déterminer comment ils vont agir et vivre. Contrairement à votre chien, par exemple, qui ne suivra jamais un régime ou n'hésitera jamais avant de prendre ce beignet sur la table. Pourtant, le mythe de l’instinct est omniprésent et il est facile de comprendre pourquoi les gens croient que, pour que notre espèce puisse survivre, les mères auraient l’instinct d’avoir des enfants et de s’en occuper soigneusement.

Si une femme choisit de ne pas avoir d'enfants, elle peut être considérée par la société comme moins une femme. Elle peut être considérée comme moins féminine, peut-être même contre nature. Les hommes ne vivent pas sous le même contrôle. Cette dichotomie entraîne une inégalité dans la façon dont nous pensons et traitons les femmes qui n’ont pas d’enfants. On s'attend à ce que les femmes soient des nourricières altruistes et naturelles qui valorisent le fait d'être mères par-dessus tout, en particulier leur propre bien-être. Si une femme a du mal à créer des liens avec son bébé ou ne sait pas naturellement comment tenir, réconforter ou apaiser, un sentiment d’insuffisance survient. Cependant, il n'existe à ce jour aucune preuve scientifique de l'existence réelle de l'instinct maternel. Les attentes des femmes de nourrir et de vivre dans l'abnégation avec le sourire sur leurs visages sont entièrement créées par nos attentes culturelles et sociétales.

Attentes irréalistes fondées sur le mythe de l'instinct maternel

Ces attentes nuisent aux hommes et aux femmes. Les femmes subissent cette immense pression pour être de parfaites nourrices. Alors que les hommes estiment qu’ils sont en quelque sorte le deuxième meilleur ou le deuxième pour répondre aux besoins de leur enfant. Il n’est pas rare d’entendre que papa «garde» ses enfants quand maman n’est pas là. Ou que les mères doivent laisser des aliments préparés et des listes détaillées si elles quittent la maison pendant plus de quelques heures. Si le père fait une corvée supplémentaire, généralement effectuée par la mère, il «aide». Comme si sa participation à l'éducation des enfants était un cadeau et non un devoir. À une époque où nous travaillons pour dépasser les archétypes patriarcaux traditionnels et créer une société plus équilibrée et plus égalitaire, y compris des structures familiales, ces idéaux démodés nous retiennent.

La science révèle que l'amour n'est pas un trait spécifique au sexe

Une étude dans le Journal britannique de psychiatrie ont constaté que 40 pour cent des mères pour la première fois et 25 pour cent des mères de plusieurs enfants éprouvaient de l'indifférence lorsqu'elles tenaient leur bébé pour la première fois. Une autre étude publiée dans Psychiatrie biologique évalué 160 parents pour la première fois pour les niveaux d'ocytocine, une hormone qui contribue à la liaison. L’étude a révélé que les taux d’ocytocine des pères étaient les mêmes que ceux des mères à la naissance de l’enfant. Ils étaient également les mêmes à six semaines et six mois post-partum. Ceci est particulièrement intéressant car la naissance et l'allaitement d'un nouveau bébé stimulent la libération d'ocytocine pour les mères. Pourtant, les pères bénéficient également de cette augmentation de l'hormone de l'amour, ce qui montre qu'il y a plus de facteurs en jeu.

Certains pourraient soutenir que les pères sont désavantagés en ce qui concerne les liens, en commençant dans l'utérus. Après tout, porter le bébé et ressentir les mouvements de l’enfant à naître est une expérience particulièrement intime que si vous êtes une femme. Cependant, une étude publiée dans le Journal d'obstétrique et de gynécologie psychosomatiques montre trois résultats choquants:

  • Les mères enceintes et les futurs pères ont des pensées et des sentiments similaires concernant leur bébé à naître.
  • L’expression de ces pensées et sentiments par les hommes est freinée, probablement en raison du conflit entre leurs croyances internes et les attentes de la société concernant la masculinité et les stéréotypes sexuels.
  • Les sentiments concernant «être enceinte» ne sont pas corrélés aux émotions ressenties pour le bébé.

Alors, c’est clair: l’amour n’est pas un trait spécifique au sexe. Les hommes et les femmes peuvent aimer et aiment leurs enfants de la même manière. Et quand vous aimez quelqu'un, vous voulez ce qu'il y a de mieux pour lui. Lorsque vous aimez quelqu'un, l'instinct de prendre soin de votre enfant et de le nourrir apparaît, quel que soit votre sexe. Les pères, comme mon cousin, n’ont plus besoin d’excuse pour ne plus changer de couche. Dans une société où les femmes sont chargées de 65% des tâches ménagères, il est temps d’abandonner les idées dépassées. Des idées incluant l’instinct «naturel» d’une mère à changer les couches sales avec le sourire.

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