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Pourquoi les mamans qui travaillent et qui allaitent ont encore besoin de plus de soutien

Le Centers for Disease Control and Prevention recommande que les mamans allaitent exclusivement pendant les 6 premiers mois de vie de leur bébé – mais seulement environ la moitié des mamans américaines allaitent encore du tout au bout de 6 mois.

Pourquoi? Certaines mamans sont incapables d'allaiter en raison d'un faible approvisionnement en lait, d'une infection, de maladies graves, d'une chirurgie de réduction mammaire ou d'autres problèmes – et pour ces mamans, le fait de compléter avec une formule ou exclusivement au biberon peut sauver la journée. De plus, la recherche a constamment montré que parmi les mamans qui peuvent allaiter, certains des principaux obstacles à la réalisation de leurs objectifs d'allaitement se trouvent sur le lieu de travail. Maintenant, une nouvelle étude révèle que ce n'est pas si une femme retourne au travail qui gêne l'allaitement, c'est combien d'heures par semaine elle travaille.

Ce que l'étude a révélé

Une étude récemment publiée dans la revue Pédiatrie ont constaté que les mamans qui travaillent 19 heures ou moins par semaine sont plus susceptibles d'allaiter au bébé à 6 mois et d'allaiter exclusivement au sein à 16 semaines, comparativement aux mamans qui travaillent à temps plein.

Dans un échantillon de 2 300 femmes australiennes interrogées entre 2010 et 2011, les chercheurs ont constaté:

  • Des mamans qui ont travaillé à temps partiel (moins de 20 heures par semaine), 60% des mamans ont allaité pendant 6 mois.
  • Des mamans qui ont travaillé à temps partiel, 53 pour cent ont allaité exclusivement pendant 16 semaines.
  • Des mamans qui n'a pas marché pas du tout pendant les 6 premiers mois, 62% ont été allaités pendant 6 mois.
  • Des mamans qui n'a pas marché du tout pendant les 6 premiers mois, 54 pour cent ont allaité exclusivement pendant les 16 premières semaines.
  • Des mamans qui travaillé plus de 20 heures par semaine, 47 pour cent ont allaité pendant 6 mois.
  • Des mamans qui travaillé plus de 35 heures par semaine, 39 allaités pendant 6 mois.

Essentiellement, plus une femme travaillait d'heures, moins elle était susceptible de continuer à allaiter, surtout si elle travaillait plus de la moitié de la semaine de travail. L'étude a également révélé que les femmes plus âgées et plus instruites occupant des postes de direction ou travaillant à leur compte étaient plus susceptibles d'allaiter plus longtemps.

Ce que cela signifie pour vous

La plupart des pays et des employeurs n'offrent pas suffisamment de soutien aux mères allaitantes, même s'il existe des lois qui exigent le contraire. Trop de femmes doivent encore choisir entre leur méthode préférée pour nourrir leur bébé et un chèque de paie. Mais retourner au travail à plein temps ne signifie pas que vous ne pouvez pas continuer à allaiter si c'est ce que vous voulez faire. En fait, dans cette étude, de nombreuses femmes ont réussi assez bien.

Donc, si votre objectif est de continuer à allaiter tout en travaillant, voici quelques conseils pour vous aider à y parvenir:

  • Soyez prêt pour la bouteille. Avant de retourner au travail (peu importe quand), préparez votre bébé au biberon en introduisant au moins un biberon par jour.

  • Pratiquez le pompage. Faites quelques essais avec votre tire-lait avant votre premier jour de retour. Le but est de connaître intimement le fonctionnement de votre pompe spécifique pour éviter toute surprise ou revers. Comment les pièces s'assemblent-elles et se démontent-elles pour le nettoyage? Quelle est la longueur du cordon d'alimentation? À quel point est-ce fort? Pouvez-vous utiliser vos mains pendant le pompage?

  • Connaissez votre flux. Dans le cadre de vos exercices de pompage, déterminez la quantité de lait que vous pompez au cours d'une période donnée. Le débit de chaque maman est différent: vous pourrez peut-être pomper 8 onces en 20 minutes, tandis que votre ami de bureau ne pourra en obtenir que 4 onces en 30 minutes. Comprendre le temps dont vous avez besoin pour pomper vous aidera beaucoup lorsque vous planifiez vos journées au bureau.

  • S'habiller pour réussir. Portez des vêtements qui facilitent le pompage tout au long de la journée, comme des robes ou des chemisiers qui se déboutonnent devant, ou des chemises à large décolleté extensible.

  • Planifiez vos matinées avec soin. Une matinée sans stress et sans hâte peut faire une énorme différence dans la journée de votre famille – mais cela demande une certaine planification. Donnez-vous le temps de déjeuner, de soigner, de vous habiller, de récupérer votre équipement et de vous rendre au bureau. Pressez en quelques minutes pour jouer et câliner aussi!

  • Négociez autant de flexibilité que possible. Comme le suggère cette étude, travailler à temps partiel au moins temporairement peut vous aider à atteindre vos objectifs d'allaitement. Bien que cela ne soit pas financièrement réaliste pour toutes les familles, parler à votre patron de votre horaire de travail (par exemple, travailler à domicile une ou deux fois par semaine) peut être une option à explorer.

  • Connaissez vos droits sur le lieu de travail. La Loi sur les soins abordables protège les mamans qui allaitent au travail. Les employeurs comptant 50 employés ou plus doivent donner aux femmes le temps d'exprimer le lait au travail chaque fois qu'elles en ont besoin jusqu'à ce que le bébé atteigne l'âge de 1 an, et un endroit privé pour pomper autre qu'une salle de bain.

  • Sachez que les lois varient d'un État à l'autre. Bien que tous les employeurs soient tenus de respecter les minimums fédéraux, certains États ont des dispositions supplémentaires. Le Colorado, par exemple, offre une protection aux mamans qui allaitent jusqu'à ce que le bébé ait 2 ans plutôt que juste 1 an. Et dans l'Indiana, les employeurs de 25 employés ou plus doivent fournir une chambre froide aux mamans qui allaitent. Jetez un œil aux lois de votre état ici.

Pour les mamans qui souhaitent allaiter après leur retour au travail, le pompage au bureau n'est pas seulement un luxe. C’est votre droit légal.

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