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Pourquoi ne dit-on pas aux nouvelles mamans à quel point l'allaitement peut être difficile?

Depuis qu'un nombre croissant d'experts en santé ont commencé à défendre les avantages de l'allaitement maternel – comme le renforcement du système immunitaire pour les bébés et une meilleure récupération et même une réduction du risque de certains cancers pour les mamans – le nombre de nouvelles mères qui allaitent leurs bébés après l'accouchement n'a cessé d'augmenter. L'American Academy of Pediatrics (AAP) et l'American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) recommandent tous deux d'allaiter exclusivement un nourrisson pendant les six premiers mois de sa vie, puis d'ajouter progressivement des aliments solides tout en continuant d'allaiter jusqu'à ce que le bébé soit au moins un an. Après cela, les groupes de médecins recommandent qu'une maman continue à allaiter aussi longtemps qu'elle et son bébé veulent continuer.

Aujourd'hui, pas moins de 4 mères sur 5 commencent à allaiter leur nouveau-né, selon le rapport 2016 sur l'allaitement des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Mais les taux diminuent considérablement au fil des mois: un peu plus de la moitié (51,8%) des mamans allaitent à l'âge de 6 mois et moins d'un tiers (30,7%) allaitent à 12 mois.

Bataille sur le sein

Les médecins disent qu'il n'est pas exactement clair pourquoi cette baisse se produit, mais certaines théories pointent du doigt un soutien inadéquat – des employeurs, des membres de la famille et, dans certains cas, même des prestataires de soins de santé. Les défenseurs de l'allaitement maternel et des initiatives comme Baby-Friendly USA, qui travaille avec les hôpitaux pour mettre en œuvre des politiques et des pratiques visant à encourager les mères à commencer et à continuer d'allaiter, continuent de travailler pour améliorer les taux d'allaitement maternel.

Mais certains critiques ont remis en question l'innocuité de l'un des «10 étapes pour un allaitement maternel réussi», qui déclare: «Ne donnez aux nourrissons ni nourriture ni boisson que le lait maternel, sauf indication médicale. Alors que les hôpitaux encouragent l'allaitement maternel en inculquant des pratiques telles que laisser les nouveau-nés rester dans la chambre de leur mère et encourager plus de contact peau à peau entre maman et bébé, les critiques disent que l'écueil potentiel réside dans les infirmières trop zélées ou sous-scolarisées, les experts en lactation et d'autres professionnels de la santé qui mettent l'accent sur l'allaitement au lieu de s'assurer que le bébé est correctement nourri.

Des organisations comme Fed is Best, un groupe à but non lucratif de parents et de professionnels de la santé dont la mission est de soutenir les mères qui souhaitent allaiter, mais aussi d'éduquer le public sur «les méthodes les plus sûres et les plus protectrices du cerveau pour l'allaitement maternel, l'alimentation mixte, l'alimentation au lait maternisé , l'allaitement au lait de pompage et l'alimentation par sonde »pour s'assurer que les nourrissons reçoivent une nutrition adéquate, s'efforcent de faire passer leur message: nous devons nous assurer que tous les nouveau-nés reçoivent une alimentation suffisante pour rester en bonne santé et en sécurité, même si cela signifie compléter l'allaitement avec formule ou lait exprimé.

Pris dans le Crossfire

Alors que divers défenseurs du bébé et de l'allaitement maternel, des parents et des professionnels de la santé débattent de la question de savoir comment nourrir au mieux un bébé, deux choses sont claires: Premièrement, les professionnels de la santé formés et qualifiés en médecine de l'allaitement maternel savent comment trouver des solutions à la plupart de l'alimentation. problèmes, et sont là pour soutenir les mamans et les bébés. Et deuxièmement, les mamans et leurs bébés peuvent être pris au milieu lorsque des défenseurs bien intentionnés s'engagent dans un débat sur l'allaitement.

Pour la plupart, les experts conviennent que les efforts pour encourager les mamans à allaiter sont importants – la recherche montre que les bébés allaités sont, dans l'ensemble, un peu plus sains que les bébés nourris au lait maternisé (bien qu'il convient de noter que la plupart des études n'ont pas déterminé de façon concluante que l'allaitement maternel réellement causes meilleure santé). «Les hôpitaux amis des bébés augmentent l'allaitement maternel et les mères ont plus de chances de réussir», explique Julie Ware, MD, pédiatre au Center for Breastfeeding Medicine du Cincinnati Children's Hospital Medical Center, à Cincinnati, Ohio.

Mais bien que tout cela soit une bonne nouvelle, les besoins du bébé et de la mère ne doivent jamais être mis de côté pour avoir une idée étroite et inflexible de ce qu'est une bonne alimentation du bébé. À quoi cela ressemble-t-il pour les mamans qui ont des problèmes d'allaitement et qui allaitent avec difficulté ou douleur ou qui sont obligées d'arrêter pour la santé de leur bébé? Ou des mamans qui, malgré tous leurs efforts, ne peuvent pas maintenir leur approvisionnement en lait aussi fort parce qu'elles ne sont pas capables de pomper beaucoup au travail? Pour les mamans qui s'étaient imaginées allaiter leur bébé avec bonheur, tout comme les mamans dans ces images vaporeuses et magnifiques de mères allaitantes sur les affiches du cabinet du médecin et sur la couverture des livres et des brochures sur l'allaitement, et qui s'étaient toujours attendues à ce qu'elles '' Si vous le faites pendant de nombreux mois, voire des années, les défis inattendus peuvent être difficiles, voire dévastateurs.

Pas ce que j'avais imaginé

Les mamans qui n’ont pas pu allaiter leur bébé comme elles l’avaient imaginé éprouvent une gamme d’émotions, dont la culpabilité et la tristesse. «L'accrochage a toujours été atrocement douloureux», se souvient Meredith Kaufman Younger, 42 ans, une maman de Brooklyn, NY de deux garçons, âgés de 3 et presque 5 ans. Avec son premier fils, Kaufman Younger a demandé l'aide d'un consultant en lactation certifié et expérimenté. La consultante a conseillé à Kaufman Younger d’utiliser un bouclier pour aider son bébé à s’attacher à ses mamelons, ce qui n’était pas assez prononcé, et elle a également pompé son lait après les tétées. La consultante a massé la mâchoire de son bébé et lui a montré comment faire des exercices d'étirement pour renforcer le cou de son bébé. Kaufman Younger a poursuivi son chemin, assistant aux réunions de groupe des mamans de soutien à la lactation. Finalement, après quatre mois de lutte, elle a abandonné.

Elle a eu une expérience similaire avec son deuxième fils, mais avec lui, elle voulait éviter tout problème possible et a travaillé avec une consultante en lactation à l'hôpital. Puis, comme auparavant, elle a recruté une autre consultante en lactation et a assisté aux réunions de groupe des mères allaitantes. Malgré tout cela, elle a de nouveau été contrainte d'abandonner après environ quatre mois.

«C'était horrible», dit Kaufman Younger. «Je voulais y aller un an.» Puis il y a eu la culpabilité, non pas tant d'une source externe que de l'intérieur. «Je me sentais en colère parce que mon expérience ne correspondait pas à mes attentes», explique Kaufman Younger. Même si elle savait qu'elle avait fait tout ce qu'elle pouvait, elle se souvient avoir pensé: «Il devait y avoir quelque chose que j'aurais pu faire et aurais dû faire.» Elle est reconnaissante que les experts qu'elle a consultés l'ont tous appuyée et ont tout essayé pour l'aider à allaiter ses bébés. «Les consultants en lactation ont dit:« Premièrement, nourrissez le bébé; tout ce avec quoi nous pouvons travailler », se souvient Kaufman Younger.

L'allaitement maternel en 3 mots

Signes que quelque chose pourrait mal se passer

Si vous voyez l'une de ces indications indiquant que votre bébé ne boit peut-être pas suffisamment de lait maternel ou qu'il pourrait y avoir un autre problème, appelez immédiatement votre pédiatre:

  • Vous voyez votre bébé faire ce qu'on appelle une succion de flottement. C'est quand un bébé n'avale pas mais suce simplement le sein. «Vous devriez voir une bouche grande ouverte avec ses lèvres comme un poisson et votre poitrine au fond de sa bouche», explique le Dr Ware. (Les vidéos de Global Health Media, comme celle-ci sur la façon d'obtenir un bon verrou, sont extrêmement utiles, dit Ware.) Ne pas avoir un bon verrou peut entraîner des mamelons fissurés et saignants. «Ce n'est pas quelque chose à traverser», explique le Dr Ware.
  • Votre bébé a trop sommeil pour manger. Tous les bébés dorment beaucoup – c’est ce qu’ils font principalement en plus de manger, de faire pipi et de faire caca, surtout ces premiers jours. Mais si vous devez réveiller votre bébé pour la plupart des tétées et qu'il ne tète que quelques minutes, puis s'endort, il peut y avoir un problème.
  • Votre bébé se nourrit de plus de 45 minutes à une heure. Si votre bébé veut toujours téter après près d'une heure au sein, cela pourrait être le signe qu'il ne reçoit pas suffisamment de lait ou qu'il y a un problème avec votre production de lait.
  • Votre bébé semble toujours avoir faim après une tétée. Votre bébé semble-t-il satisfait après une tétée ou est-il toujours enraciné, instable ou en train de pleurer? Regardez le langage corporel de votre bébé – il devrait être heureux et détendu, pas frénétique avec les poings serrés, ce qui peut être un signe qu'il ne se nourrit pas bien, dit Joan Meek, MD, présidente de la section de l'American Academy of Pediatrics (AAP) sur l'allaitement maternel et doyen associé des études médicales supérieures et professeur de sciences cliniques au Florida State University College of Medicine à Tallahassee, en Floride.
  • Il ne peut pas maintenir son loquet. Sa bouche est peut-être trop petite ou il peut y avoir une sensation d'oppression dans sa mâchoire ou son cou.
  • Votre bébé n’a pas pris de poids. À son examen de la deuxième semaine, votre bébé devrait au moins retrouver son poids de naissance, sinon plus lourd, dit le Dr Ware.
  • La jaunisse augmente. Il est normal que certains bébés aient la jaunisse (caractérisée par une coloration jaunâtre de la peau et du blanc des yeux) dans les 1 à 5 premiers jours suivant la naissance. Mais si la jaunisse de votre bébé augmente, cela peut indiquer qu’il ne reçoit pas suffisamment de lait maternel.
  • Votre sein ne ramollit pas après une tétée mais reste engorgé. «Chaque fois que nous laissons du lait dans le sein, cela réduit la production de lait», explique Ware. Le pompage peut aider à protéger votre approvisionnement en lait.
  • Vous voyez des signes de déshydratation chez les bébés. Certains signes courants de déshydratation chez les nouveau-nés comprennent la sécheresse de la bouche, l'urine de couleur foncée ou rouge, ou moins de six couches mouillées en 24 heures.
  • Le caca ne progresse pas comme il se doit. Voici ce que vous devriez voir dans la couche de votre bébé dans les premiers jours après la naissance: du méconium (le caca sombre et goudronneux produit en premier par les nouveau-nés), des selles plus molles vert foncé, puis des selles jaunes et granuleuses. Il devrait également y avoir une augmentation du nombre de couches de caca. «Si vous ne voyez aucun changement dans les selles et qu'elles sont toujours sombres et goudronneuses après cinq jours, consultez immédiatement votre médecin», explique le Dr Ware.
  • Votre bébé n'est jamais consolé. «Tous les bébés pleurent, mais ne pas pouvoir être consolé n'est pas normal», déclare le Dr Meek.

D'abord et avant tout, n'oubliez pas que «chaque maman doit prendre la décision qui lui convient», explique le Dr Meek. La pression pour allaiter peut parfois être écrasante, mais vous êtes ne pas un échec si vous ne pouvez pas ou choisissez de ne pas allaiter pour une raison quelconque.

Voici quelques conseils supplémentaires à garder à l'esprit:

  • Le plus important est que votre bébé soit bien nourri. Quel que soit votre objectif d'allaitement, vous assurer que votre bébé est bien nourri est celui qui est cité en premier par les praticiens de la santé et les médecins formés à l'allaitement. De nombreuses mamans sont surprises par la fréquence à laquelle un bébé mange (généralement de huit à 12 fois toutes les 24 heures) et par le temps que cela peut prendre, dit le Dr Ware.
  • N'ayez pas peur de demander de l'aide. Il est très courant que les mamans, en particulier les mères pour la première fois, aient besoin d’un peu d’aide pour mettre le bébé au sein ou pour rechercher des signes indiquant que tout va bien ou qu’il peut y avoir un problème. Cependant, la recherche a montré que les problèmes surviennent souvent entre 3 et 7 jours après l'accouchement, selon le Dr Ware. Parlez à une infirmière ou à une consultante en lactation pendant que vous êtes encore à l'hôpital (ceci est particulièrement important si vous avez eu des difficultés à allaiter avec un bébé précédent), et si possible, planifiez des séances (privées ou en groupe) avec une consultante en lactation après vous rentrer à la maison pour éviter les problèmes.
  • Obtenez également de l'aide de vos pairs pour l'allaitement et les soins pour bébé. Si votre hôpital propose des groupes de soutien aux nouvelles mamans pour aborder l'allaitement maternel et d'autres aspects des soins aux nouveau-nés sous la supervision d'un professionnel qualifié, profitez-en, suggère le Dr Meek.
  • Faites confiance à votre instinct. Si vous pensez voir des signes indiquant que votre bébé ne reçoit pas la nourriture dont il a besoin, écoutez votre propre voix. Angela Bowers, 38 ans, dont la fille est née prématurément à 34 semaines, a pompé son lait avec diligence «dès le départ». Après avoir été sortie de l'hôpital et avoir continué à avoir son lait maternel, Bowers, responsable du talent vidéo pour une société de médias qui vit à Maplewood, New Jersey, a remarqué que son bébé semblait mal à l'aise. «Tout le monde a dit que les bébés étaient gazeux ou que c'était juste un reflux», dit Bowers. « Mais quelque chose ne cessait de me dire que quelque chose n'allait pas. » Lorsque Bowers a vu du sang dans la couche de sa fille, elle a su que c'était autre chose et a demandé de l'aide, ce qui a finalement conduit son bébé à être diagnostiqué avec une intolérance aux protéines du lait. Elle a été mise sur une formule spéciale et la différence en 12 heures était remarquable, dit Bowers. «Elle a pu dormir, s'allonger sur le dos et ne souffrait pas.»

Et peut-être le plus important: Ne vous sentez pas obligé de sacrifier le temps heureux que vous pourriez passer à créer des liens avec votre bébé dans l'intérêt de votre objectif d'allaitement. Pendant que vous vous efforcez de résoudre tout problème d'allaitement que vous pourriez avoir, essayez de vous concentrer uniquement sur le fait d'être ensemble et de vous détendre avec votre tout-petit.

Angelly Shahani, 39 ans, directrice des opérations pour une grande banque d'investissement qui vit à Brooklyn, New York, a allaité sa fille pendant 7 mois. Elle revient sur cette époque avec une nouvelle compréhension et une pointe de regret. Shahani a travaillé avec des infirmières à l'hôpital et des consultants en allaitement après son retour à la maison, et a rejoint un groupe de soutien pour les mères allaitantes, mais elle ne pouvait toujours pas faire fonctionner l'allaitement. Sa fille a pleuré et «crié» à la poitrine, et finalement, Shahani a dû compléter. «Je n'aurais pas dû être aussi concentré (sur le travail des infirmières)», dit Shahani. « Vous ne pensez pas toujours si clairement après avoir eu un bébé. J'ai vu toutes ces affiches et à quel point les bébés sont sereins, et je me suis poussé. Elle souhaite maintenant qu'elle ait passé moins de temps et d'énergie à se sentir coupable et à s'inquiéter de l'allaitement et qu'elle ait pris plus de temps pour profiter de sa baie.

Ce sentiment est repris par une autre maman dont le fils est né 3 semaines plus tôt et a ensuite été diagnostiqué avec une grave allergie aux protéines de lait. Danielle LaSelva, 38 ans, une analyste qui travaille ironiquement dans les maladies digestives, a allaité son bébé sans problème jusqu'à l'âge d'environ 3 semaines, lorsque des signes de reflux sérieux ont commencé à apparaître. Elle s'est mise à un régime strict, mais lorsqu'elle a accidentellement mangé quelque chose qui a rendu son fils gravement malade, elle a eu un appel au réveil. «C'était tellement terrifiant de voir un bébé de sept livres Exorciste-vomissements », dit LaSelva. «J'ai soudainement pensé:« Pourquoi est-ce que je fais ça? »» Se rappelant la pression qu'elle dit qu'elle s'est mise sur elle-même pour allaiter, elle dit: «Au lieu de simplement passer du temps avec mon bébé, j'ai passé la moitié de ce temps à paniquer à propos de ce qu'il était manger », dit LaSelva. Il a reçu une formule hypoallergénique et n'a eu aucun problème depuis. «Il est en bonne santé et exempt de cette terrible maladie», explique LaSelva. « Il est parfaitement moyen. »

Comment pouvons-nous mieux soutenir les mamans qui allaitent?

Il existe de nombreuses façons d'augmenter le taux d'allaitement maternel en soutenant les mamans, par exemple grâce à des mesures comme le congé parental payé ou un meilleur soutien pour les mamans qui pompent au travail. Et bien sûr, les hôpitaux qui encouragent l'allaitement maternel sont un élément clé du succès. Aujourd'hui, de plus en plus de mères accouchent dans des milieux où médecins, infirmières et consultantes en allaitement travailleront avec elles pour faciliter l'allaitement. En 2007, moins de 3 pour cent des naissances aux États-Unis ont eu lieu dans environ 60 établissements désignés Amis des bébés. Ces chiffres ont monté en flèche en seulement 10 ans: en 2017, plus de 22% des naissances ont eu lieu dans plus de 450 établissements désignés Baby-Friendly, selon Baby-Friendly USA.

Mais si le nombre croissant d'hôpitaux adoptant des politiques encourageant les mamans à allaiter est certainement une tendance positive, la façon dont cet objectif est mis en pratique n'est pas toujours fluide et peut varier considérablement selon l'établissement et, dans certains cas, selon la santé membre du personnel de soins que vous voyez dans un établissement. Plus tôt cette année, l'AAP a reconnu que les pédiatres peuvent et devraient faire plus pour aider les mères allaitantes et a mis en place une nouvelle politique pour mettre en œuvre les meilleures pratiques telles que le travail avec les gynécologues pour offrir des conseils sur l'allaitement avant qu'une femme accouche et embauche un conseil international certifié. Consultante en lactation (IBCLC) avec laquelle les nouvelles mamans peuvent travailler.

Pourquoi le support peut être difficile à trouver

Même dans les hôpitaux amis des bébés, cette variation dans la qualité du soutien est attestée par les expériences des mères qui ont récemment accouché, et leurs histoires montrent qu'il y a certainement place à l'amélioration.

Kaufman se souvient s'être sentie «très sous-informée» après la naissance de son premier fils, et dit que personne ne lui a dit que son bébé devait manger souvent, toutes les 2 heures environ. Ce n'est que lors du premier bilan de santé de son bébé que son pédiatre lui a dit de le réveiller et de le nourrir. Lorsqu'elle a eu son deuxième bébé, elle savait combien un bébé devrait manger et elle savait qu'elle était plus agressive pour passer du temps privé avec la consultante en lactation de l'hôpital.

Shahani se souvient également de ne pas avoir suffisamment de soutien et se souvient d'avoir dû attendre, non seulement pour un consultant en lactation, mais aussi pour un Tylenol pour sa douleur au cou, ce qui interférait avec ses soins infirmiers. Elle se sentait également isolée et souhaitait qu’un groupe de mères allaitantes soit disponible dans son hôpital. Ensuite, il y a eu un manque de consensus parmi le personnel. «Une infirmière m'a réprimandé au milieu de la nuit pour avoir attendu trop longtemps pour nourrir mon bébé», dit Shahani. «Une autre infirmière a pesé mon bébé et a dit que je dois pomper et que je peux aussi compléter, mais une infirmière principale m'a dit que je ne devrais pas réagir de manière excessive. Mais ma fille n’a pas bien pris le sein et plus elle est devenue folle, plus c’était difficile », dit Shahani.

Pour Bowers, dont le fils était à l'UNSI, il y avait beaucoup de soutien. «Une consultante en lactation est venue tous les jours et m'a programmée pour pratiquer avec mon bébé à l'USIN, et j'ai même été inscrite à un séminaire un matin avec d'autres nouvelles mamans», explique Bowers. Ils ont parcouru différents postes d'infirmière et quelqu'un venait quotidiennement pour vérifier leurs progrès. Bowers a tellement produit qu'elle a pu apporter du lait congelé aux infirmières de l'USIN quatre fois par jour.

L'hôpital de LaSelva offrait quelques options aux mères allaitantes: des séances de consultation où vous pouviez peser et acheter des fournitures et des groupes plus structurés qui nécessitaient une inscription. Elle a reçu des directives d'alimentation claires – on lui a dit de ne pas laisser son bébé aller plus de 3 heures entre les tétées jusqu'à ce qu'il ait retrouvé son poids de naissance – et l'infirmière de jour et la consultante en lactation étaient excellentes pour soutenir l'allaitement, dit LaSelva. «Elle m'a aidé à positionner physiquement mon bébé et a attendu pendant que j'essayais d'allaiter au départ, et quand il était clair qu'il avait du mal à se téter – il a presque déchiré mon mamelon – elle n'avait aucun scrupule à m'apporter un bouclier de mamelon et les choses se sont plutôt bien passées après cela », explique La Selva. «Quelques heures plus tard, une consultante en lactation est arrivée et m'a dit de continuer à faire ce que vous faites et m'a encouragée à alterner les positions d'allaitement pour éviter les canaux obstrués.»

Mais même ici, elle a vécu une expérience désagréable. «Le premier pédiatre qui est arrivé plus tard dans la soirée était franchement, horrible», explique LaSelva. «J'avais vingt-deux heures après l'accouchement, et elle a demandé 'Comment pensez-vous que les choses vont?' Et j'ai répondu 'Nous pensons que ça va bien.'» Elle a répondu en disant: «Non, ils ne sont pas »Et a continué à dire à LaSelva que l'utilisation d'un protège-téton était une« béquille ».

«Mon mari et moi avons tous deux été choqués», se souvient LaSelva. Ensuite, le deuxième pédiatre qui est venu le lendemain a contredit le premier pédiatre et leur a dit d'ignorer ce que le premier médecin avait dit. «À ce stade, j'étais environ quarante heures après l'accouchement et ma tête tournait», dit LaSelva.

En ce qui concerne le succès de l'allaitement et la meilleure façon de soutenir les nouvelles mamans, l'essentiel est que quel que soit le type d'hôpital ou de lieu de naissance dans lequel vous choisissez d'accueillir votre bébé, les médecins, les infirmières et les consultantes en allaitement doit travailler ensemble pour soutenir les mamans qui souhaitent allaiter. En attendant, alors que les hôpitaux et les professionnels de la santé travaillent vers cet objectif, les mamans peuvent s'assurer qu'elles ont la confiance nécessaire pour demander de l'aide, faire confiance à leur instinct et savoir que, quoi qu'il arrive, l'objectif final est un bébé en bonne santé, que ce soit cela signifie compléter avec du lait maternisé, pomper le lait maternel, choisir de ne pas allaiter ou faire une combinaison de ce qui précède.

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