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Pourquoi Nestlé est sous le feu de ses revendications de préparation pour nourrissons

Si vous êtes enceinte ou un nouveau parent, vous savez probablement déjà que des groupes de médecins comme l'American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) et l'American Academy of Pediatrics (AAP) recommandent l'allaitement maternel exclusif pendant les 6 premiers mois de la vie d'un bébé et puis en ajoutant lentement des aliments solides et en continuant d'allaiter jusqu'à un an ou plus, aussi longtemps que la maman et le bébé veulent continuer à allaiter. Mais bien qu'il soit important pour les mamans d'obtenir le soutien dont elles ont besoin pour allaiter avec succès, certaines mamans peuvent avoir besoin de compléter avec une préparation pour nourrissons ou de passer entièrement à l'alimentation au biberon. (C'est à ce moment-là que certaines mamans peuvent avoir besoin d'un soutien supplémentaire, car cela peut souvent être décevant, voire dévastateur, pour celles qui ont prévu d'allaiter mais ne peuvent pas allaiter aussi longtemps qu'elles le souhaitent.) De plus, certaines mamans savent simplement depuis le début, l'allaitement n'est pas pour eux.

Le rôle essentiel de la formule dans le développement et la croissance d'un bébé rend d'autant plus important que les parents sachent exactement ce qu'ils donnent à leur bébé lorsqu'ils se tournent vers le lait infantile. Dans un rapport de 2004 de la National Academies Press intitulé Préparation pour nourrissons: évaluation de l'innocuité de nouveaux ingrédients, les auteurs ont noté que «les préparations pour nourrissons sont uniques car elles sont la seule source de nutrition pour de nombreux nourrissons au cours des 4 à 6 premiers mois de leur vie. Ils sont essentiels à la santé du nourrisson car ils doivent soutenir en toute sécurité la croissance et le développement pendant une période où les conséquences sur une nutrition inadéquate sont les plus graves. » En bref, il est particulièrement important que les consommateurs puissent faire confiance à la commercialisation et aux informations de ce produit crucial, qui sert à répondre aux besoins nutritionnels essentiels des bébés en développement.

Un récent rapport de Changing Markets, un groupe basé aux Pays-Bas qui travaille à «créer et soutenir des campagnes qui détournent des parts de marché des produits et des entreprises non durables et vers des solutions écologiquement et socialement bénéfiques», appelle Nestlé, l'un des principaux fabricants de nourrissons lait comme les marques Gerber ici aux États-Unis, pour ce qu'il dit sont des allégations faites sur leurs produits et dans des publicités qui ne sont pas basées sur la science de la nutrition mais qui sont motivées par «une focalisation nette et prioritaire sur le profit et la croissance aux dépens des nourrissons Leurs parents. »

Ce que dit le rapport

Le rapport Changing Markets a enquêté sur les allégations générales, nutritionnelles et de santé des produits laitiers pour nourrissons destinés aux bébés de moins de 12 mois vendus par Nestlé. Ils ont constaté un «comportement incohérent» dans plus de 70 produits vendus dans 40 pays. Certaines de leurs conclusions:

  • Certains produits étaient en contradiction avec leurs propres conseils. Par exemple, certains produits se sont révélés être commercialisés comme étant meilleurs «pour la bonne croissance de bébé» car ils n’avaient pas certains types de sucre et d’arômes artificiels; mais en même temps, bon nombre de leurs autres produits (dans des régions comme la Chine continentale, Hong Kong et l'Afrique du Sud) contenaient ces mêmes ingrédients.
  • De nombreux produits Nestlé, tels que ceux vendus aux États-Unis, se sont avérés faire des allégations de crédibilité douteuses, comme «Notre plus proche du lait maternel». Ces allégations sont interdites par le code de commercialisation de l'OMS, selon Changing Markets, et ne sont pas fondées sur la science, car le lait maternel contient de nombreux composants qui ne peuvent tout simplement pas être reproduits dans un produit synthétique. «La science dit qu'un produit synthétique ne peut pas être proche du lait maternel», explique Nusa Urbancic, directrice de campagne de Changing Markets.
  • Certains produits ont été commercialisés comme étant «pour les bébés affamés» et comme offrant «un soulagement de la constipation», malgré le fait que ces allégations n'ont pas été autorisées en Europe en raison de preuves scientifiques insuffisantes.

Réponse de Nestlé

Contacté pour obtenir une réponse au rapport Changing Markets, le porte-parole de Nestlé a envoyé la déclaration suivante: «Nous avons reçu le rapport sur les préparations pour nourrissons rédigé par la Changing Markets Foundation. Le rapport soulève des points importants que nous voulons évaluer en détail. Nous soutenons pleinement le fait que les taux de malnutrition à l'échelle mondiale exigent que tous les acteurs, y compris l'industrie, fassent leur part pour garantir qu'un plus grand nombre de personnes aient accès à une meilleure nutrition à travers le monde. Nous notons que le rapport souligne le rôle important des préparations pour nourrissons dans la fourniture d'une nutrition adéquate aux enfants lorsque l'allaitement n'est pas possible. En tant que leader dans la catégorie, nous fournissons des produits sûrs et aussi complets sur le plan nutritionnel que possible, et nous assurons que la composition est informée par les meilleures connaissances scientifiques disponibles. »

Un modèle à l'échelle de l'industrie

Il est important de noter que Nestlé n'est pas la seule entreprise à adopter ces pratiques mises en évidence dans le rapport. Ce rapport a examiné Nestlé parce qu'il est le leader mondial du marché et, selon Changing Markets, a la portée géographique la plus large pour les produits laitiers pour nourrissons. Nestlé «est également particulièrement fière de ses références scientifiques», selon Changing Markets, et affirme que sa mission est de devenir «le leader mondial de la nutrition, de la santé et du bien-être».

Dans une enquête précédente sur la gamme existante de laits infantiles vendus par les 4 plus grands fabricants de lait infantile – à savoir Nestlé, Danone, Abbott et Reckitt Benckiser – sur 14 marchés mondiaux, Changing Markets a constaté que les entreprises commercialisaient leurs produits comme ayant des nutriments supplémentaires ou les ingrédients qui, selon eux, pourraient avoir des avantages pour la santé, comme la prévention des allergies ou la promotion d'un meilleur sommeil. Ce rapport, qui constatait également de grandes disparités de prix entre les formules au sein des pays et entre les pays, concluait que l'ajout d'ingrédients et la commercialisation de ces produits n'étaient pas motivés par la recherche scientifique mais par la volonté d'augmenter les ventes et les bénéfices.

Que savoir sur l'alimentation de votre bébé

Alors que des rapports comme ceux publiés par Changing Markets apportent un éclairage important sur le besoin de vérité dans la publicité, en particulier pour les produits si essentiels à la santé des nourrissons, les parents peuvent être rassurés par le fait qu'il existe déjà de bons filets de sécurité en place pour protéger les petits qui ont besoin de lait maternisé. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a des lois et des réglementations strictes concernant la fabrication de préparations pour nourrissons destinées à la commercialisation aux États-Unis. «Aux États-Unis, nous bénéficions d'une protection par la FDA, qui peut résoudre les problèmes de sécurité», explique Christie del Castillo- Hegyi, MD, co-fondateur de Fed is Best et membre adjoint du corps professoral du Département de médecine d'urgence de l'Université d'Arkansas pour les sciences médicales à Little Rock. (Fed is Best est une organisation qui fournit des informations sur la façon de donner aux bébés la nutrition dont ils ont besoin, que ce soit par l'allaitement maternel, l'allaitement au lait maternel, l'allaitement maternel ou l'alimentation à la fois du lait maternel et du lait maternisé afin d'éviter des problèmes comme l'ictère, l'hypoglycémie et la déshydratation, qui peuvent menacer le cerveau d'un nouveau-né.)

Cela dit, des allégations scientifiques et factuelles, et de meilleures restrictions de fabrication interdisant l'ajout d'ingrédients qui ne se sont pas révélés bénéfiques ou sains, sont des étapes importantes qui doivent être prises. «Nous nous opposons à toute commercialisation mensongère et contraire à l'éthique des produits et services d'alimentation du nourrisson, qu'il s'agisse de préparations pour nourrissons ou d'allaitement maternel, en particulier si des aspects du produit ou du service peuvent nuire au nourrisson», explique del Castillo-Hegyi.

Quelques autres informations à garder à l'esprit:

En fin de compte, nourrir est le meilleur. La chose la plus importante que les parents devraient se rappeler est que leur bébé devrait recevoir suffisamment de nutrition pour que son cerveau et son corps grandissent, explique le Dr del Castillo-Hegyi. «Donc, pour les parents qui s'inquiètent des différents choix qu'ils ont en ce qui concerne le lait maternel, les préparations pour nourrissons ou les préparations spécialement formulées, heureusement, les différences pâlissent par rapport aux bienfaits d'un enfant qui reçoit tous ses besoins nutritionnels sans compromis avec le lait maternel, les préparations pour nourrissons ou les deux », explique le Dr del Castillo-Hegyi.

Il n'y a pas de réponse définitive sur le DHA. Certains fabricants de préparations pour nourrissons vantent l'ajout de DHA dans leurs produits, mais il n'est pas encore clair si cela entraînera des avantages pour le développement du cerveau. La recherche n'a montré aucune différence entre les nourrissons allaités au lait maternisé et les préparations DHA, supplémentées en AA dans les tests de développement standard, dit del Castillo-Hegyi.

Les prébiotiques et les probiotiques ne présentent aucun avantage. À ce jour, il n'y a pas suffisamment de preuves scientifiques pour justifier l'ajout de prébiotiques et de probiotiques aux préparations pour nourrissons – ce que font certains fabricants pour commercialiser leur produit.

Choisissez les formules les plus élémentaires. Certains produits se vantent d'avoir «en plus ceci» ou «en plus», note Urbancic. «Le lait le plus simple est le meilleur», dit-elle.

Les consommateurs peuvent demander des modifications. Demandez aux entreprises de montrer la preuve de leurs réclamations. «Exigez que les entreprises soient plus responsables et prouvent ce qu'elles disent», suggère Urbancic. En tant que consommateurs, nous devons nous interroger sur le comportement des entreprises, explique Urbancic. « Quelle est la raison de mettre certains ingrédients comme l'arôme de vanille? »

Le rapport Changing Market conclut en appelant Nestlé à procéder à un examen indépendant de ses produits dans le monde entier et à veiller à ce qu'il respecte les réglementations concernant la commercialisation responsable des préparations pour nourrissons. Compte tenu de l’essentiel de leur produit, c’est quelque chose qu’ils doivent faire – et les parents peuvent s’assurer qu’ils nous disent les faits scientifiques dont nous avons besoin.

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