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Quand les garderies peuvent-elles rouvrir après avoir été fermées pour COVID-19?

Lorsque le coronavirus a balayé le pays pour la première fois, de nombreuses garderies ont fermé leurs portes pour protéger les enfants, le personnel et leurs familles. Mais de nombreux États commencent maintenant à rouvrir et, avec cela, certaines garderies s'ouvrent à nouveau aux familles.

Cependant, le coronavirus n’a pas disparu. Le virus et la maladie qu'il provoque, COVID-19, continuent de se propager dans pratiquement tous les États, et les parents ont naturellement des questions sur la sécurité du retour de leurs enfants à la garderie.

«J'en parle tous les jours avec les familles», explique Danielle Fisher, M.D., F.A.A.P., pédiatre et vice-présidente de la pédiatrie au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie.

Peut-être devez-vous retourner au bureau ou avoir (naturellement) atteint votre point de rupture avec le travail à domicile tout en jonglant avec la garde d'enfants. Ou peut-être que vous voulez juste faire une pause après des mois passés à la maison avec votre bébé. Bien sûr, pour les parents qui sont des travailleurs essentiels, envoyer vos enfants à la garderie n'est peut-être pas un choix. Quelle que soit la situation de votre famille, voici ce que les parents doivent savoir sur la réouverture des garderies.

Quand les garderies peuvent-elles rouvrir?

Certaines garderies sont restées ouvertes pendant la première vague de la pandémie pour tenter d'aider les premiers intervenants, sous la direction des autorités de l'État et des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Mais les réglementations qui dictent quand les enfants des travailleurs non essentiels peuvent fréquenter les garderies et quand les garderies peuvent rouvrir sont largement déterminées par les gouvernements des États, dit le Dr Fisher.

Cependant, le CDC a publié des lignes directrices pour les fournisseurs de services de garde et les familles. Les directives recommandent que:

  • Phase un: Lorsque COVID-19 se propage rapidement dans une communauté, les garderies ne devraient servir que les enfants des travailleurs essentiels.
  • Phase deux: Lorsqu'il y a moins de propagation communautaire de COVID-19, les garderies et autres programmes de garde d'enfants peuvent servir tous les enfants, mais avec des mesures de distanciation sociale en place.
  • Phase trois: Bien qu'il y ait encore moins de propagation communautaire, la distanciation sociale est toujours recommandée.

Mais en fin de compte, les autorités étatiques et locales dictent le plan de réouverture des garderies dans votre région. (Consultez le site Web du service de santé publique de votre état pour plus d'informations.)

Comment les garderies prennent-elles des précautions pour assurer la sécurité des enfants et des familles?

Le CDC a mis en place des directives très longues et très précises que les garderies doivent suivre. Les mesures qui sont effectivement mises en place dans votre garderie seront largement dictées par l’orientation de l’État et des collectivités locales, ainsi que par la politique individuelle du centre. Cependant, une grande partie de cela sera basée sur les recommandations émises par le CDC, qui appellent à:

  • Stratégies de distanciation sociale accrues. Cela comprend l'espacement des tapis de sieste à au moins six pieds l'un de l'autre, l'annulation d'événements spéciaux ou de fêtes, le maintien des enfants en groupe et la limitation du mélange des groupes.
  • Contrôles de température. Les parents et les enfants devraient avoir leur température prise à la porte. Ceux qui ont une fièvre de 100,4 degrés Fahrenheit ou plus, ou qui montrent d'autres signes de maladie, notamment une toux, des joues rouges, de la fatigue, une respiration rapide ou des difficultés respiratoires ne devraient pas être autorisés à l'intérieur.
  • Nettoyage et désinfection intensifiés. Les garderies devraient régulièrement désinfecter les surfaces et les objets qui sont fréquemment touchés, en particulier les jouets et les jeux. Les jouets qui ne peuvent pas être nettoyés régulièrement ne doivent pas être utilisés.
  • Procédures de ramassage et de dépôt modifiées. Des postes d'hygiène des mains doivent être installés à l'entrée de la garderie, avec soit un évier, du savon et de l'eau, soit un désinfectant pour les mains. Les heures d'arrivée et de retour seront échelonnées pour limiter les contacts directs entre les familles et le personnel.
  • Couvre-visage recommandés. Lorsque cela est possible, le CDC dit que les membres du personnel et les enfants plus âgés devraient porter un couvre-visage. Cependant, il ne faut pas mettre de couvre-visage en tissu sur les enfants de moins de 2 ans en raison du risque d'étouffement.

«Beaucoup de précautions sont similaires à ce que les garderies prendraient en réponse à la grippe; norovirus; maladie de la main, de la fièvre aphteuse; les épidémies de rotavirus et de RSV », explique Trish Garcia, M.D., hospitaliste pédiatrique au Connecticut Children’s Medical Center. «Les parents doivent garder à l'esprit que les garderies sont habituées à faire face aux épidémies de virus. Bien que COVID puisse se propager plus facilement que les autres virus, il se propage toujours par les mêmes méthodes que le VRS et la grippe, de sorte que les garderies savent quoi faire. Ce n'est pas une énorme inconnue pour eux. « 

La chose la plus importante que les familles puissent faire est de garder les enfants à la maison si un enfant est malade, même avec une légère fièvre ou des symptômes de rhume, explique le Dr Garcia. «Les garderies ont toujours été très strictes concernant la fréquentation et la maladie et elles vont être encore plus vigilantes maintenant», dit-elle.

Si vous êtes un travailleur non essentiel, devriez-vous renvoyer votre enfant à la garderie?

Pour les travailleurs essentiels, envoyer leurs enfants à la garderie pendant la pandémie n'a probablement pas été une question de choix. Mais pour les travailleurs non essentiels qui se demandent s'il faut renvoyer ou non leurs enfants à la garderie après des mois passés à la maison, il n'y a pas de réponse unique.

«Cela dépend de la nécessité», explique Ashanti Woods, M.D., pédiatre au Mercy Medical Center de Baltimore. «Étant donné que de nombreuses familles ont un ou les deux parents travaillant à domicile, les mères et les papas ont parfois besoin que les enfants soient engagés et surveillés par le personnel de la garderie. De plus, certaines familles veulent simplement que leur enfant profite de l'interaction sociale qui accompagne la fréquentation d'une garderie. En fin de compte, ce sera une décision familiale de savoir si le retour à la garderie est le meilleur choix. »

Le Dr Fisher recommande de considérer votre situation personnelle. «Il est important de demander:« Si nous renvoyons notre enfant à la garderie et qu’il tombe malade, quelles sont nos capacités pour prendre soin d’eux? », Dit-elle. Il est également important de déterminer dans quelle mesure votre famille est en mesure de mettre en quarantaine pendant 14 jours si votre enfant est exposé au virus à la garderie.

Les membres plus âgés et immunodéprimés de la famille devraient également être pris en compte, explique le Dr Fisher. Si une ou plusieurs personnes de votre ménage entrent dans cette catégorie, il est important de savoir à l'avance ce que vous feriez pour les protéger si votre enfant tombe malade.

Il faut également évaluer ce qui se passe avec la propagation du virus dans votre région. «Si vous constatez une forte augmentation des cas dans votre région, cela me rendrait nerveux», explique le Dr Fisher. «S'ils restent stables, c'est probablement bien. Faites une évaluation des risques.

Que se passerait-il si votre enfant ou un gardien de garderie tombait malade?

Si votre enfant ou un gardien de garderie est tombé malade dans l'établissement, le CDC recommande qu'il soit isolé des autres et renvoyé à la maison dès que possible. À partir de là, le bâtiment de la garderie devrait être nettoyé et désinfecté après le retour du malade.

Si c'est votre enfant qui est malade, le CDC recommande de faire de son mieux pour l'isoler du reste du ménage. Cependant, cela peut être difficile avec de jeunes enfants, souligne le Dr Fisher. Une fois que votre enfant a récupéré, le moment où il peut retourner à la garderie dépend de la politique individuelle.

«Chaque centre devrait avoir une politique écrite à ce sujet et quelles conditions sont nécessaires pour retourner à la garderie, par exemple, combien de temps un enfant doit être exempt de fièvre ou de symptômes», explique le Dr Garcia. «De plus, le centre devrait avoir une politique sur le dépistage et ce qui est requis et cela devrait être mis à la disposition des parents – par exemple, certains centres pourraient exiger qu'un enfant malade soit testé pour le COVID-19.»

Si un travailleur en garderie tombe malade, il est important de considérer le contact qu'il a eu avec votre enfant, explique le Dr Fisher. Si la principale personne responsable de votre enfant est tombée malade, votre enfant devra probablement être mis en quarantaine. Mais s'il y avait des degrés de séparation, comme un membre du ménage du fournisseur de soins de votre enfant tombait malade, « le fournisseur devrait se mettre en quarantaine, mais pas l'enfant », dit Fisher. «Si ce n'est pas un contact direct avec le soignant, ce n'est pas nécessaire», ajoute-t-elle.

Si votre enfant retourne à la garderie, que devez-vous faire pour assurer sa sécurité?

Si votre enfant est un bébé, la meilleure chose que vous puissiez faire est d'essayer de suivre les stratégies de prévention de COVID-19 pour le garder en bonne santé en dehors des garderies, comme pratiquer la distanciation sociale et se laver les mains et les jouets régulièrement, explique le Dr Fisher.

Si votre enfant est un peu plus âgé, le Dr Garcia recommande d'encourager le lavage fréquent des mains, de lui enseigner l'importance de se couvrir le nez et la bouche quand elle éternue ou tousse et de pratiquer ces compétences à la maison. Parler du port d'un masque facial (si elle est âgée de plus de 2 ans) et pratiquer à l'utiliser à la maison peut également aider, explique le Dr Woods.

C'est une bonne idée de faire savoir à votre enfant que ses soignants porteront probablement des masques. «Les masques font peur, surtout pour les tout-petits», explique le Dr Fisher. « Vous devez dire aux enfants que les adultes et les enfants plus âgés portent des masques pour aider à prévenir la propagation des germes. »

Enfin, demandez comment vous pouvez soutenir l'établissement de votre enfant. «Ils peuvent avoir besoin de dons – désinfectants, masques, etc. – ou d'une autre assistance», explique le Dr Garcia.

En fin de compte, la décision de renvoyer votre enfant à la garderie n'est pas facile. Mais les experts disent que la pondération des risques pour votre famille et la prise en compte de ce qui se passe dans votre région peuvent vous aider à prendre la bonne décision pour vous.

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