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Qu'arrive-t-il au cerveau d'une femme lorsqu'elle devient mère?

Qu'arrive-t-il au cerveau d'une femme lorsqu'elle devient mère?

La plupart des femmes qui ont eu des enfants sont pleinement conscientes des changements hormonaux et émotionnels qu'elles subissent. Cependant, la science commence à peine à comprendre comment ces changements se produisent dans le cerveau des mères humaines. Alors que les mères savent ce que cela fait de vivre ces changements, la plupart d'entre nous ne savent pas exactement ce qui arrive au cerveau d'une femme lorsqu'elle devient mère. Il s'avère que beaucoup de choses se passent!

Ce qui se passe dans le cerveau après être devenue maman

Les changements du cerveau maternel sont si prononcés que les algorithmes d'apprentissage automatique peuvent déterminer qui a eu un bébé et qui ne l'a pas simplement en examinant les scans du cerveau. Des zones spécifiques du cerveau sont réduites, entraînent des réponses plus robustes ou s'adaptent uniquement pendant la grossesse et le post-partum. Tous ces changements visent à renforcer et à motiver le comportement de soins maternels.

Votre cerveau travaille dur pour vous aider à vous adapter de façon positive à votre nouveau rôle de parent et pour faciliter le lien entre vous et votre nouveau bébé. Les changements commencent pendant la grossesse et se poursuivent pendant le post-partum. La capacité du cerveau humain à s’adapter et à changer pour vivre des expériences de vie spécifiques s’appelle la plasticité neuronale, et c’est ce qui fait notre succès en tant qu’espèce. Voici quelques moyens par lesquels la science a découvert que le cerveau d'une femme change lorsqu'elle devient mère.

Sensibilité améliorée

Être maman, c'est être constamment conscient des menaces possibles. Une sensibilité accrue aux dangers est observée avant même la naissance de votre bébé, en fin de grossesse. Les femmes enceintes réagissent plus fortement aux visages craintifs et en colère, ce que les chercheurs pensent être une réponse adaptative qui peut aider à protéger leurs bébés contre les menaces dans leur environnement.

Plus tard dans la grossesse, les femmes sont plus sensibles aux signaux des nourrissons. Ils développent également de plus grands sentiments d'attachement émotionnel à leurs bébés en pleine croissance. Lorsqu'une mère est plus sensible aux signaux de son bébé, elle peut mieux répondre à ses besoins. Non seulement cela améliore le lien mère-enfant, mais cela contribue également à assurer l'avenir sain du bébé.

Ces augmentations de sensibilité croissent et se développent au début de la période post-partum. Vous avez probablement entendu des histoires de mères qui se réveillent en sursaut à un bruit mineur que leur bébé fait pendant la nuit. Les sens intensifiés comprennent une réaction rapide aux cris de leur bébé et aux sons étouffés, qui renforcent les chances de survie du nourrisson. D'autres sens augmentés incluent l'odeur et les réponses aux expressions faciales telles que les sourires.

Comme vous pouvez l'imaginer, cela s'ajoute à ce que les chercheurs appellent «vérification et inquiétude» par la mère. Cette préoccupation est saine et fait partie de la façon dont le cerveau d’une mère change pour répondre à sa nouvelle responsabilité de prendre soin de son bébé. La fixation sur chaque son et chaque mouvement de votre bébé culmine généralement dans les jours qui suivent l'accouchement et diminue lentement au cours des trois à quatre premiers mois du post-partum.

Régulation des émotions

Votre cerveau héberge un circuit neuronal qui contrôle la récompense et la motivation maternelle. L'hormone dopamine, qui est impliquée dans les sentiments de récompense de choses comme la nourriture et le sexe, active ce circuit. L'ocytocine, la dopamine et d'autres augmentations hormonales rendent ce circuit plus sensible, en particulier aux signaux de votre bébé.

Un exemple de cela est vu lorsque les mères regardent leurs bébés sourire et comparent ensuite l'activité du circuit neuronal à quand les mêmes femmes sont montrées des photos de bébés souriants qui ne sont pas les leurs. Comme vous pouvez probablement le deviner, le circuit neuronal est activé beaucoup plus lorsque vous regardez des photos de leurs bébés. Le même phénomène se produit lorsque les mères écoutent des extraits de leurs bébés pleurant par rapport aux bébés d’étrangers.

Ce circuit neuronal est associé à:

  • Empathie
  • Auto-surveillance et réflexion
  • Régulation des réactions émotionnelles négatives
  • Capacité à faire face à des niveaux de stress élevés
  • Sensibilité à répondre aux besoins d'un nourrisson

La neuroplasticité fonctionnelle du cerveau d'une mère correspond également à des changements physiques dans le cerveau. Les zones du cerveau responsables du traitement de la motivation et de la récompense, du traitement de l'information sensorielle et sociale et de la régulation des émotions augmentent de volume entre le premier et le troisième mois du post-partum.

Donc, si vous sentez que vous êtes devenu une toute nouvelle personne après avoir eu un bébé, c'est tout à fait normal et pour une bonne raison. Votre cerveau a changé à la fois fonctionnellement et structurellement pour s'adapter à votre nouveau rôle de parent. Tout cela n'est qu'une partie de la course sauvage qui élève les enfants!

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