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Selon une étude, la présence d'une sage-femme à l'hôpital pourrait réduire le risque d'interventions médicales pendant le travail

Ajoutez ceci à la liste des questions à poser à votre médecin avant d'accoucher: Une sage-femme sera-t-elle disponible? C'est une question qui mérite d'être posée, car la présence d'une sage-femme pendant le travail et l'accouchement pourrait réduire considérablement votre risque de subir une césarienne ou une épisiotomie, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Midwifery & Women's Health.

Les sages-femmes sont souvent considérées comme un granola croquant, mais ce stéréotype ne représente pas la sage-femme professionnelle moderne ni le type de soins qu'elles peuvent fournir. En fait, la profession de sage-femme peut offrir aux femmes plus de choix pour un accouchement confortable et sain que seul l'établissement médical peut fournir.

Les chercheurs ont analysé les données de 126 hôpitaux américains. Parmi ces hôpitaux, 25 pour cent n'offraient pas de sages-femmes, 50 pour cent en avaient sur le personnel mais ils ont assisté à moins de 15 pour cent des naissances et sept pour cent avaient des sages-femmes qui ont assisté à environ la moitié des naissances. Ils ont constaté que dans les hôpitaux où des sages-femmes étaient disponibles, les taux de césariennes et d'épisiotomies (coupant la peau entre le vagin et l'anus pour laisser plus de place au bébé) diminuaient considérablement. Des recherches antérieures ont montré que moins ces procédures sont utilisées, plus la récupération est rapide et meilleure est la santé de la mère par la suite.

Sage-femme 101: Que fait une sage-femme?

Les sages-femmes sont des personnes qui ont reçu une formation spécialisée en matière de grossesse, d'accouchement et de soins postnatals et qui ont été testées et certifiées par un organisme accrédité. Il existe différents types de sages-femmes:

  • Infirmières sages-femmes certifiées (CNM): Les CNM sont des infirmières autorisées qui ont suivi des programmes de deuxième cycle en sage-femme et qui sont agréées et certifiées par l'American College of Nurse-Midwives (ACNM). Le CNMS travaille souvent avec des hôpitaux et est autorisé à pratiquer dans les 50 États, plus D.C., Porto Rico et Guam.
  • Sages-femmes certifiées (CM): Comme les CNM, les CM sont diplômés d’un programme de formation de sages-femmes accrédité par l’ACNM, et ils doivent également être titulaires d’un diplôme de deuxième cycle; cependant, les médecins ne sont pas des infirmières et ils ne peuvent pas nécessairement exercer dans les 50 États.
  • Sages-femmes professionnelles certifiées (CPM): Les CPM sont similaires aux sages-femmes certifiées, mais elles sont certifiées par le registre nord-américain des sages-femmes. Ils peuvent pratiquer dans 31 États.
  • Sages-femmes à entrée directe: Les sages-femmes à entrée directe reçoivent une formation de sages-femmes par le biais de l'autoformation, de l'apprentissage, des écoles ou des collèges de sages-femmes ou d'autres programmes indépendants des soins infirmiers. Ils assistent principalement aux accouchements à domicile, bien que certains travaillent dans des centres de naissance. En outre, les sages-femmes à entrée directe ne peuvent pas exercer dans les 50 États (les exigences en matière d’éducation et de licence pour les sages-femmes à entrée directe varient d’un État à l’autre).

Les tâches des sages-femmes vont au-delà de la simple livraison du bébé. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), de nombreuses sages-femmes travaillent avec des femmes tout au long de leur grossesse, mais les sages-femmes peuvent également fournir des examens gynécologiques ou des services de contraception, aider à la planification de la préconception, commander des tests de laboratoire et de sang, et fournir des conseils sur l'allaitement maternel, prénatal dépistage et soins néonatals.

Une mise en garde: les sages-femmes ne sont pas des médecins et toutes les sages-femmes ne peuvent pas prescrire des médicaments (les lois varient selon les États), bien que les CNM puissent prescrire des médicaments dans les 50 États. De plus, les sages-femmes ne peuvent pas effectuer de chirurgie (y compris les césariennes) et toutes ne peuvent pas fournir certains types d'interventions médicales. Par exemple, les sages-femmes qui accouchent à domicile ne peuvent pas fournir de péridurale, bien que les sages-femmes qui travaillent dans les hôpitaux puissent les commander pour les patients.

Qui est un bon candidat pour une naissance assistée par une sage-femme?

Les femmes à faible risque de complications – la majorité des femmes – sont les meilleures candidates pour une sage-femme, selon les chercheurs. Mais même si vous avez une grossesse à haut risque, vous pouvez toujours demander à une sage-femme d'être présente avec votre médecin, car beaucoup travaillent avec des gynécologues pour cogérer les soins aux patients.

Que se passe-t-il en cas de problème?

Les sages-femmes travaillent généralement en étroite collaboration avec les médecins et sont prêtes à vous amener à l'hôpital (si vous n'y êtes pas déjà) le plus rapidement possible si nécessaire. Cependant, c'est toujours une bonne idée de demander à votre sage-femme à l'avance quels sont ses plans et procédures d'urgence.

Pourquoi choisir une sage-femme?

En Europe, les sages-femmes sont beaucoup plus courantes, assistant à plus de 60% des naissances. Aux États-Unis, ils ne sont présents que pour 9% des naissances. Cela est en partie dû à la culture médicale aux États-Unis, mais selon l'étude, une grande partie peut être que les femmes ne savent tout simplement pas que les sages-femmes sont une option et ce qu'elles peuvent faire. En plus d'offrir une expérience de naissance plus positive et de réduire le risque de césariennes et d'épisiotomies, ils peuvent fournir des contrôles réguliers tout au long de votre grossesse. De nombreuses femmes ont constaté que les sages-femmes passent plus de temps avec elles, posent plus de questions et sont plus impliquées dans leur vie quotidienne que ne le fait leur médecin – fournissant un soutien émotionnel et médical. De nombreuses sages-femmes font également des visites à domicile et aident à des choses comme l'allaitement maternel et les soins post-partum.

Pour plus d'informations sur les types de sages-femmes et comment en trouver un près de chez vous, consultez notre guide pour trouver le bon médecin pour vous.

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