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Serena Williams raconte ce que son expérience de naissance mettant sa vie en danger l'a appris

Dans un essai émouvant pour CNN, la nouvelle maman Serena Williams a décrit l'épreuve douloureuse de la mise au monde du bébé Alexis Olympia (alias Olympia, alias Junior). La grossesse elle-même allait bien, mais le problème a commencé pendant l'accouchement. Cela a commencé par une embolie pulmonaire (un caillot sanguin dans les poumons qui peut être mortel s'il n'est pas traité immédiatement). Peu de temps après avoir subi une césarienne, Williams dit qu'elle avait l'impression de ne pas pouvoir respirer. Parce qu'elle avait des antécédents de ces caillots, elle a su alerter immédiatement les médecins, et ils ont pu la précipiter en chirurgie et retirer le caillot.

Son calvaire n'était pas terminé. Vint ensuite le pire cauchemar de toutes les mères qui ont déjà subi une césarienne: elle toussait si fort qu'elle ouvrit son incision. Ensuite, les médecins ont trouvé un autre gros caillot de sang, cette fois dans son abdomen, et l'ont précipitée en chirurgie pour l'enlever. Elle est retournée à la salle d'opération une troisième fois pour une procédure visant à empêcher plus de caillots dans ses poumons.

«Puis, quand j'ai finalement réussi à rentrer chez moi, j'ai dû passer les six premières semaines de la maternité au lit», écrit-elle.

Williams dit que son expérience – si terrifiante qu'elle soit – lui a appris deux choses vraiment importantes: d'abord, elle a eu tellement de chance d'avoir des soins médicaux stellaires et sans elle, elle et sa fille auraient pu facilement mourir. Seconde? Toutes les nouvelles mamans n'ont pas autant de chance qu'elle et cette réalité déchirante est une parodie qui doit être arrêtée.

Grâce aux avancées médicales majeures des 100 dernières années, l'accouchement s'est beaucoup amélioré. Pourtant, accoucher peut toujours être dangereux; il s'agit de la sixième cause de décès la plus courante chez les femmes de 20 à 34 ans, selon les données de 2014 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Et c'est aux États-Unis, sans doute le pays avec les meilleurs soins de santé au monde.

La vérité est que les États-Unis ont le taux de décès maternels le plus élevé du monde développé, selon un rapport d'enquête réalisé par ProPublica et NPR. Près de 27 femmes meurent lors de l'accouchement ou dans l'année qui suit des complications de l'accouchement, pour 100 000 naissances vivantes. Cela peut ne pas sembler aussi élevé – après tout, ce nombre atteignait 4 000 dans les années 1600 – mais il est excessivement élevé dans une journée où nous avons des antibiotiques, une surveillance avancée et des salles d'opération stériles. Les mamans noires aux États-Unis, comme Williams, s'en sortent encore pire; elles sont 3,5 fois plus susceptibles de mourir que les mamans blanches. Le deuxième taux moderne le plus élevé dans le monde développé est au Royaume-Uni, qui ne perd que 9 femmes. La Finlande est la plus faible, avec seulement 3,8 femmes sur 100 000 qui meurent.

Mais la nouvelle la plus effrayante est peut-être que notre taux de mortalité maternelle continue d'augmenter – malgré une baisse presque partout ailleurs.

Une des raisons possibles est l'état lamentable des soins post-partum aux États-Unis.Les jours et les semaines qui suivent la naissance d'une femme sont la période la plus cruciale pour attraper les décès et les complications maternelles évitables. Pourtant, trop de femmes ne reçoivent pas les soins dont elles ont besoin, car les soins médicaux aux États-Unis ont tendance à renvoyer les femmes à la maison après la naissance et à se concentrer ensuite presque entièrement sur la santé du bébé: les nouveaux bébés verront souvent leurs pédiatres, y compris trois à cinq jours après la naissance, et à un, quatre, sixième et neuf mois. Selon les directives de soins standard, il n'est pas conseillé à une femme de consulter elle-même un professionnel de la santé jusqu'à six semaines après l'accouchement.

Une étude récente sur les infirmières en post-partum a révélé que la plupart d'entre elles manquent de connaissances pour informer adéquatement les nouvelles mères des risques pour la santé ou des signes de problèmes graves après la naissance. En fait, l'infirmière moyenne passe dix minutes ou moins à parler aux nouvelles mamans des complications à rechercher et du moment d'appeler un médecin. En plus d'un manque de connaissances, en particulier sur les problèmes cardiaques qui sont responsables de la plupart des décès maternels, les infirmières ont exprimé la crainte de parler aux mères de ces graves problèmes.

« Nous avons eu des infirmières qui sont sorties et ont dit: » Eh bien, vous savez quoi, je ne veux pas effrayer la femme. C'est censé être un moment heureux. Je ne veux pas avoir l'air de tout ce dont je veux parler, c'est la mort », a déclaré le chercheur principal à NPR.

Ce ne sont pas seulement les infirmières, cependant. Les soins post-partum ne sont pas une priorité aux États-Unis et le problème va des décideurs au sommet (nous n'avons même pas encore de congé de maternité et de famille payé) aux médecins aux femmes elles-mêmes. Et près de la moitié des femmes ne se rendent même pas à leur bilan post-partum recommandé à six semaines.

Williams est un parfait exemple du problème et de la solution. Heureusement, son histoire a connu une fin heureuse. Mais elle était dans une position puissante pour s'assurer qu'elle recevait les soins dont elle avait besoin et toutes les femmes n'ont pas autant de chance, en particulier les femmes de couleur comme elle.

«Je suis tellement reconnaissante d'avoir eu accès à une équipe médicale aussi incroyable de médecins et d'infirmières dans un hôpital avec un équipement de pointe», écrit-elle, avant de reconnaître que pour trop de femmes, aux États-Unis et dans le monde. , les cartes sont empilées contre elles avant même d'avoir leur première contraction.

Donc que faisons-nous maintenant? «Vous pouvez commencer par exiger des gouvernements, des entreprises et des prestataires de soins de santé qu'ils fassent davantage pour sauver ces précieuses vies. Vous pouvez faire un don à l'UNICEF et à d'autres organisations du monde entier qui travaillent pour faire une différence pour les mères et les bébés dans le besoin », dit-elle. «Ensemble, nous pouvons apporter ce changement.»

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