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Stress financier pendant la grossesse lié au faible poids à la naissance

Il ne fait aucun doute que les enfants ajoutent beaucoup de dépenses à votre résultat net – près de 250 000 $ en moyenne par enfant jusqu'à 18 ans. Donc, si vous vous sentez dépassé par la préparation de votre nouvelle arrivée, vous n'êtes pas seul. Mais une petite étude récente de l’Ohio State University trouve une autre raison de prendre soin de soi et de contrôler le stress: trop se soucier des finances peut réduire le poids du bébé à la naissance.

Ce que l'étude a examiné

Les chercheurs ont donné à 138 femmes enceintes – principalement des professeurs, des membres du personnel et des étudiants de l'OSU – une enquête dans laquelle on leur a demandé d'évaluer leur pression financière (c'est-à-dire la difficulté de leur situation financière), les niveaux de stress perçus, le stress lié à la grossesse en général, les symptômes dépressifs et anxiété générale. Les chercheurs ont déterminé la pression financière des femmes en posant trois questions: à quel point il est difficile de vivre avec leurs revenus actuels; la probabilité que leurs familles éprouvent des difficultés telles qu'un logement, une nourriture ou des soins médicaux inadéquats au cours des deux prochains mois; et quelle est la probabilité qu’ils aient à réduire leur niveau de vie au strict nécessaire. Les réponses de chaque femme ont ensuite été notées sur une échelle de 5 points et compilées en un score total.

Après la naissance, les chercheurs ont comparé la première pesée de chaque bébé aux résultats de l’enquête. Le poids à la naissance est un indicateur important de la santé du nouveau-né et un faible taux de natalité peut augmenter le risque de complications telles que le syndrome de détresse respiratoire. Les auteurs ont également pris en considération d’autres facteurs susceptibles d’influer sur le poids à la naissance, notamment le fait que les femmes fument, leur niveau d’éducation et leur situation professionnelle, le revenu de leur ménage et l’âge gestationnel du bébé à l’accouchement.

Ce qu'ils ont trouvé

Les femmes qui subissaient les plus grandes difficultés financières étaient plus susceptibles de souffrir d'anxiété liée à la grossesse et d'être déprimées, ce qui semblait à son tour donner naissance à des bébés qui pesaient moins. En d’autres termes, la réaction des femmes au stress financier semble être le facteur le plus important du poids à la naissance d’un bébé. Ces femmes étaient également plus susceptibles d'éprouver une anxiété générale ainsi que des niveaux plus élevés de stress perçu.

«Le stress financier est une préoccupation commune pour de nombreuses femmes enceintes. Il est important pour toutes les femmes qui vivent un stress lié à la grossesse de chercher de l'aide pour faire face à ce stress», déclare Amanda Mitchell, auteure principale de l'étude.

Gardez à l'esprit que le nombre de femmes dans l'étude est très faible – seulement 11 des bébés sont nés avec un poids insuffisant à la naissance. Il faut donc faire plus de recherche pour confirmer ces résultats.

Ce que cela signifie pour vous

Si vous vous sentez stressé par vos finances, ce n’est pas de votre faute – et vous n’êtes pas seul. Cette étude montre simplement pourquoi il est important d’accorder la priorité à vos propres soins personnels, mentaux et physiques.

«De nombreux changements se produisent pour les femmes enceintes et leur famille, mais il est important de prendre soin d'elles pour leur santé et celle de leurs bébés», dit Mitchell.

Voici quelques moyens de le faire:

Budget avant bébé

Une des meilleures façons de lutter contre le stress financier est d'agir. En établissant et en testant un budget pour bébé, vous constaterez peut-être qu'avec quelques ajustements, vous êtes mieux en mesure et préparé à maintenir vos finances en ligne.

  • Créez un système. Qu'il s'agisse d'une simple feuille de calcul Excel ou d'une application financière brillante comme Minted, faites le suivi de vos finances. Ensuite, faites le suivi de tout l'argent entrant et sortant.
  • Tenez compte de vos dépenses liées à votre bébé. Déterminez ce que vous devrez dépenser pour la garde d'enfants, les articles coûteux et les articles essentiels de tous les jours pour bébé. Ensuite, voyez quels articles de votre liste vous pouvez vous passer ou bénéficier d'une réduction en achetant d'occasion.
  • Rencontrez un planificateur financier. Si vous avez des dettes ou si vous voulez simplement commencer à réfléchir à la façon de gérer vos finances et de commencer à épargner intelligemment, un planificateur financier agréé peut vous aider à élaborer un plan pour gérer vos revenus et vos dépenses.
  • Pratiquez votre nouveau budget. Avant de commencer à prendre soin de votre bébé, essayez de mettre en place votre nouveau plan pour vous habituer à ce qu'il faut.

Prenez des mesures pour réduire votre stress

Même avec les meilleurs plans de budgétisation pour votre bébé, votre situation financière peut parfois sembler accablante. Si vos finances vous touchent, ces conseils pour soulager le stress peuvent vous aider:

  • Exercice. L'entraînement pendant la grossesse présente de nombreux avantages pour la mère et le bébé – surtout, la recherche a montré qu'il aide à réduire la dépression, soulage le stress et l'anxiété et réduit le risque de complications de la grossesse. Essayez donc de faire au moins 30 minutes de votre exercice préféré sans danger pour la grossesse la plupart des jours de la semaine.
  • Parlez-en. Contactez vos amis et votre famille en qui vous avez confiance et qui ont déjà des enfants pour vous aider à vous sentir comme si vous maîtrisiez mieux les choses. Vous trouverez peut-être qu'ils ont également des conseils pour vous aider à vous préparer financièrement.
  • Trouvez un groupe de soutien. Si vous vous sentez toujours stressé, Mitchell suggère de parler à votre médecin pour savoir s’il existe un groupe de soutien local ou un service de conseil abordable qui pourrait vous aider.
  • Prenez le temps de vous détendre. Il a été démontré que les techniques de relaxation telles que la respiration profonde, la méditation et le yoga améliorent les résultats de la naissance. Alors consultez l'une des nombreuses applications de méditation ou de yoga en ligne – beaucoup proposent des versions d'essai gratuites pour vous aider à démarrer – et faites de la relaxation une priorité.
  • Mange bien. Lorsque vous êtes stressé, il peut être plus difficile d’obtenir les nutriments dont vous avez besoin. Mais l'un des moyens les plus importants de rester en bonne santé et de maintenir votre niveau d'énergie et votre anxiété à un niveau bas est de manger une alimentation saine pendant la grossesse. Assurez-vous donc de manger régulièrement de petits repas tout au long de la journée avec beaucoup de fruits frais, de légumes, de grains entiers, de produits laitiers faibles en gras et de protéines maigres.

De nombreux parents en situation financière trouvent un moyen de le faire fonctionner – et vous aussi. L'argent est important, mais la santé et le bonheur de votre famille l'emportent sur tout ce qu'un dollar peut acheter.

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