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Trois raisons pour lesquelles vos enfants mentent et ce que vous pouvez faire à ce sujet

Trois raisons pour lesquelles vos enfants mentent et ce que vous pouvez faire à ce sujet

«Avez-vous mangé ce dernier morceau de gâteau?» demandez-vous, connaissant parfaitement la réponse. Mais vous donnez à votre gentil enfant une chance de se confesser. Vous savez que les enfants mentent, mais les parents espèrent toujours que leur enfant sera l'exception à la règle.

« Nan! » vient la réponse faussement innocente de votre enfant. Il a des frottis de chocolat autour de sa bouche et essuie avec culpabilité des miettes de leur chemise.

Ahh, mentir! C’est un comportement tellement difficile que nos enfants affichent. Et cela peut susciter des réactions très fortes de la part des parents. Il y a beaucoup de pression sur les soignants pour qu'ils réagissent de manière douce et appropriée pour arrêter les mensonges blancs, les mensonges et les rumeurs flagrantes que nos enfants nous disent parfois. Mais les réponses douces ne sont pas toujours notre instinct.

Alors, qu'est-ce qui ment et comment pouvez-vous y répondre?

Vous devez comprendre que tous les mensonges ne sont pas terribles ou déviants. Apprendre à mentir est une étape normale du développement, et c'est en fait une compétence sociale adaptative. Mentir exige que votre enfant soit capable de comprendre les choses du point de vue d'un autre. C'est ce qu'on appelle la «théorie de l'esprit», et cela sous-tend également les types de pensée dont nos enfants ont besoin pour faire preuve d'empathie (être capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de comprendre ce qu'ils ressentent).

Les enfants qui peuvent mentir ont développé la capacité de comprendre les choses du point de vue d’une autre personne, le mensonge exige également une réflexion prospective (une capacité à planifier) ​​et aussi pour augmenter les résultats favorables ou éviter les réactions indésirables des autres. Essentiellement, ce que j’essaie de vous dire, c’est que le mensonge est normal, mais le mensonge lui-même ou les conséquences potentielles ne sont pas toujours des choses que nous voulons promouvoir ou encourager chez nos enfants.

Trois raisons principales pour lesquelles les enfants mentent

Ce ne sont pas toutes les raisons pour lesquelles les enfants mentent, bien sûr, mais de nombreuses raisons «secondaires» de mentir relèvent de ces discussions clés.

Test aux limites

Nos enfants ont besoin de tester les limites pour se sentir en sécurité. Les tests aux limites peuvent sembler incroyablement frustrants et stimulants, mais ils sont en fait essentiels pour leur développement et leur sentiment de sécurité! Les enfants n’aiment pas toujours les limites, mais ils en ont certainement besoin. Lorsque nous proposons une frontière ferme et cohérente, nos enfants savent à quoi s'attendre et peuvent mieux prédire le monde qui les entoure. Cela équivaut à se sentir en sécurité parce qu'ils savent quelles sont les règles et ce qu'on attend d'eux.

Le mensonge entre dans cette catégorie. Parfois, nos enfants mentent pour voir jusqu'où ils peuvent nous pousser et ce avec quoi ils peuvent s'en tirer. Les enfants sont également très doués pour pouvoir compartimenter et comprendre comment les frontières diffèrent entre différentes personnes ou au sein de groupes. Ainsi, lorsque nos enfants mentent, nous devons avoir des conversations assez ouvertes en famille sur la façon dont nous pouvons constamment nous adresser à nos enfants et les soutenir lorsqu'ils mentent. De cette façon, le résultat ou l'attente est toujours le même.

Soin, empathie et protection de l'ego

Nos enfants sont naturellement empathiques et mentiront parfois pour protéger un ami, un être cher ou même leur propre ego. Je suis sûr que nous sommes tous coupables de cela. Peut-être avez-vous jailli de la nouvelle coupe de cheveux d'un ami alors qu'en réalité, nous pensons que son look de caniche permanent est si 1980. Mais nous mentons pour protéger leurs sentiments. Nos enfants sont également capables d'utiliser les mensonges comme mécanismes de protection, non seulement pour empêcher leurs amis d'être blessés, mais aussi pour sauvegarder leur statut social.

Les étapes normales du développement de l'enfant comprennent la détermination de sa place dans la hiérarchie sociale (pairs et famille / communauté). Nos enfants commencent à construire des réseaux sociaux et à donner la priorité aux autres. Ils sont moins égocentriques, ce qui aide à établir des relations mutuellement bénéfiques qui nous gardent mentalement en sécurité, en raison des impacts positifs des relations sur le bien-être et le sentiment de connexion. Les enfants peuvent aussi mentir pour protéger non seulement l'ego de leurs amis mais aussi leur propre ego. De nombreux enfants raconteront des mensonges pour augmenter la perception qu’en ont les autres. Ce sont souvent de grands contes, des extensions de la vérité pour se rendre plus impressionnants, ou ils pourraient être des fabrications complètes de leur imagination.

Évitez la punition

Celui-ci est la raison la plus gênante pour mentir. Nous pouvons comprendre la justification. Personne ne veut avoir des ennuis, mais si nous laissons nos enfants s'en tirer avec ce genre de mensonge, cela peut avoir de graves conséquences tout au long de leur vie. Si ce genre de mensonge n'est pas repris, les enfants apprennent que mentir pour éviter les problèmes est acceptable, et ils ne font que s'améliorer. Nous avons besoin que nos enfants soient capables de s'approprier leurs erreurs et de s'attaquer aux conséquences de ces erreurs.

Si un enfant est récompensé pour son mensonge (c'est-à-dire que ses mensonges signifient qu'il évite la punition), cela peut certainement devenir problématique et renforcer son désir de mentir. Si un enfant n'apprend pas à accepter ou à comprendre l'impact de son comportement (conséquences) sur les autres, cela peut avoir un impact négatif sur les relations. Cela peut également avoir un impact négatif sur l'empathie générale et la capacité de prendre en compte les besoins des autres.

Alors, comment pouvons-nous gérer le mensonge avec nos enfants?

1. Identifiez leur «raconte» et remarquez quand ils mentent. Il peut y avoir de longs délais entre vous poser une question et leur réponse (pendant qu'ils découvrent une histoire à vous raconter), parler plus vite que d'habitude (pour vous distraire et combler le silence), ou leurs indices non verbaux peuvent les révéler (manque de contact visuel, éloignez-vous de vous pour éviter tout contact rapproché afin que vous soyez moins susceptible de comprendre leur mensonge).

2. «Aha! Je sais que tu as mangé ce morceau de gâteau! Il est tentant d’attraper votre enfant en train de mentir, mais cela peut entraîner d’autres problèmes comme des sentiments de honte ou une perte d’estime de soi.

3. Essayez de comprendre quelle est la raison qui sous-tend le mensonge. Pourquoi ont-ils menti au début? Vous pouvez ensuite aborder le comportement sous-jacent, car punir le mensonge lui-même ne résoudra rien. Nous devons aller à la cause profonde. S'ils ont menti pour protéger les sentiments de quelqu'un, vous pouvez parler d'autres moyens de réagir. Ou s'ils l'ont fait pour éviter d'avoir des ennuis, vous pouvez avoir une discussion douce sur ce qu'ils pourraient faire différemment la prochaine fois (comme opportunité d'apprentissage), etc.

4. Ayez beaucoup de conversations (pas seulement quand vous les surprenez à dire un mensonge) sur l'honnêteté. Qu'est-ce que l'honnêteté? Pourquoi c'est important?

5. Aidez-les à définir la fantaisie par rapport à la réalité. Ne retirez pas tout le plaisir de leur jeu imaginatif. Mais lorsque vous lisez des histoires ou regardez des émissions de télévision, vous pouvez dire qu’elles sont issues de l’imagination de quelqu'un ou qu’elles sont fantastiques. «Nous ne pouvons pas vraiment voler, car nos corps sont construits pour nous garder en l'air, mais imaginez ce que cela pourrait être?»

6. Posez des questions curieuses pour garder le jugement à distance. «Je me demande si vous craigniez d'avoir des ennuis en mangeant ce gâteau?» Et voyez comment ils réagissent. Vous n’avez pas besoin de qualifier le mensonge de mensonge, mais de souligner la réalité ou de vous demander ce qui sous-tend le mensonge lui-même.

7. Évitez de donner des cours et mettez en valeur votre curiosité plutôt que votre colère / détresse, etc. « Cela ne semble pas tout à fait correct, pouvez-vous m'aider à comprendre ce qui s'est passé? »

Le mensonge peut être adaptatif et social, mais il peut aussi être complexe et peut avoir des conséquences négatives. Il est important que nous définissions des attentes claires pour l’avenir et que nous aidions nos enfants à communiquer leurs besoins sans avoir à dire des mensonges. Si nous fournissons à nos enfants des compétences en résolution de problèmes, des compétences en résolution de conflits et des compétences en communication positive, nous minimisons la probabilité de mensonges.

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