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Un meilleur test Zika pourrait être à l'horizon

Si vous ou votre partenaire cherchez à concevoir ou attendez déjà, le virus Zika est probablement sur votre radar mais vous avez peut-être entendu dire que les tests existants pour Zika peuvent être coûteux, longs et compliqués. On vous a peut-être aussi dit qu'il y avait plus de demande aux États-Unis que de tests distribués.

Mais un nouveau test rapide, très efficace et peu coûteux promet de nous rapprocher de la lutte contre le virus.

Fonctionnement des tests

Une partie du problème avec les tests Zika tels quels est que bien que la première ordonnance diagnostique des médecins pour le test Zika soit très précise, un résultat négatif ne signifie pas que vous êtes en clair; il vous faudra peut-être encore passer deux tests supplémentaires pour confirmer que vous êtes sans Zika. De plus, l'échantillon ne peut être évalué dans aucun cabinet de médecin: il doit être envoyé à un laboratoire de diagnostic ou à un hôpital plus proche ajouter du temps et des coûts à la procédure.

À ce jour, 5 274 cas d'infection à Zika aux États-Unis ont été signalés, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). À l'exception de seulement 224 cas de transmission locale au Texas et en Floride ainsi que 77 cas de transmission principalement sexuelle, le virus Zika n'a été détecté que parmi les personnes qui ont voyagé dans une zone affectée. C'est pourquoi les médecins ne testent que les femmes qui ont visité un endroit où il est connu pour être transmis localement, avoir des relations sexuelles sans préservatif avec quelqu'un qui s'est récemment rendu dans l'une de ces zones ou qui présente des symptômes de Zika.

À bien des égards, le nouveau test Zika est similaire à celui actuellement utilisé, explique Joel Rovnak, Ph.D., professeur adjoint au Département de microbiologie, d'immunologie et de pathologie de l'Université d'État du Colorado et l'un des chercheurs développant le nouveau test .

Les deux dépistages examinent des échantillons de sang, de sperme ou de salive pour détecter Zika chez les personnes jusqu'à 14 jours après leur exposition au virus ou l'apparition des symptômes. Une personne infectée par des virus très similaires (Dengue et Chikungunya) n'obtiendra pas de faux résultat positif pour Zika, bien que les tests ne puissent pas définitivement dire qu'une personne n'a pas été exposée à Zika, même avec un résultat négatif.

Après deux semaines, «les anticorps éliminent le virus et d'autres tests sont utilisés pour détecter ces niveaux d'anticorps et montrer que le patient avait le virus et s'il était récent ou non», explique Rovnak. « Les anticorps persistent et protègent probablement l'individu contre une nouvelle infection. »

Ce qui est différent dans le nouveau test

Le nouveau test a été conçu pour être plus simple, plus rapide et moins cher que celui que les médecins utilisent actuellement, explique Rovnak. Il utilise une technique spéciale (connue sous le nom de LAMP), qui, selon les auteurs, est aussi précise et fiable que la méthode actuelle de l'étalon-or (connue sous le nom de RT-PCR). La simplification d'une partie de la technologie la rend moins chère et signifie qu'elle pourrait un jour être donnée dans un cabinet de médecin plutôt que les praticiens n'aient à envoyer des échantillons à une plus grande installation pour être traités lui permettant d'être plus largement utilisé.

«Ceci est particulièrement important dans les pays qui ne disposent pas du type de ressources de soins de santé dont nous disposons», explique Rovnak. «Mais il y a des régions partout, y compris les États-Unis, qui sont mal desservies.»

En plus de détecter le virus Zika chez les moustiques, le nouveau dépistage peut également faire la différence entre les souches africaines et asiatiques du virus, ce qui pourrait aider les chercheurs à mieux suivre la propagation de la maladie. Et c'est extrêmement spécifique il peut détecter un seul moustique infecté par Zika parmi 50 qui ne sont pas infectés. Cela signifie que cela pourrait éventuellement aider les autorités à être plus ciblées dans leurs efforts pour éradiquer les moustiques touchés.

Que fait-on maintenant avec le nouveau test?

Rovnak dit que bien que le test n'en soit qu'à ses débuts et ne soit pas encore disponible dans un cabinet médical près de chez vous, son équipe teste la nouvelle technologie pour détecter le virus chez les moustiques à Porto Rico. Là, il devrait être en mesure «d'identifier et de cibler immédiatement les moustiques infectés sur place dans le but d'un contrôle plus rapide et plus précis, par opposition à des approches telles que la pulvérisation aérienne de grandes régions avec des pesticides, comme c'est la méthode actuelle», dit-il.

Au cours de la prochaine année, avec le soutien des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, Rovnak et son équipe compareront également les deux tests dans un hôpital pédiatrique de Managua, au Nicaragua, où Zika est actuellement transmis de personne à personne. «Après cela, j'espère que la technologie et les données seront adoptées sans frais par une organisation ayant la capacité d'obtenir les approbations requises et la production d'un test approuvé par la FDA pour la distribution aux États-Unis », ajoute-t-il.

La vitesse à laquelle ce test et d'autres tests sont développés peut très bien dépendre de ce à quoi ressemble l'épidémie de Zika aux États-Unis alors que nous entrons dans la saison des moustiques. «Bien sûr, cela pourrait changer pour le pire avec la prochaine saison ou les efforts pour limiter sa propagation pourraient réussir», explique Rovnak. « Je suis sûr que s'il y a la moindre indication d'une épidémie, les autorités locales, régionales, étatiques et fédérales accorderont une grande attention au diagnostic et au contrôle de la propagation du virus. »

Ce que cela signifie pour vous

Pour l'instant, les recommandations pour se protéger de Zika restent les mêmes:

  • Évitez de voyager dans des zones où il y a des épidémies de Zika

  • Si vous devez vous rendre dans un endroit touché par Zika, essayez de rester à l'intérieur dans un espace clos et climatisé pendant la journée c'est à ce moment-là que les moustiques qui transmettent le Zika sont les plus actifs. Et lorsque vous devez sortir, essayez de couvrir autant de peau que possible avec des vêtements en tricot serré (les tissus synthétiques sont les meilleurs) et utilisez un insectifuge DEET sur toute peau exposée.

  • Si votre partenaire a récemment voyagé ou doit visiter l'une de ces zones, utilisez un préservatif ou une digue dentaire lorsque vous avez des relations sexuelles. surtout si vous êtes enceinte ou essayez de concevoir.

La bonne nouvelle est que les scientifiques travaillent dur pour trouver des moyens de mieux suivre Zika et contrôler sa propagation et même créer un vaccin ce qui signifie, espérons-le, qu'elle finira par suivre le chemin d'autres maladies autrefois mortelles comme la polio ou la rougeole.

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