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Une «  double quarantaine '' m'a montré que l'amour est plus fort que la peur

Double-Quarantaine-1
Gracieuseté de Jennifer Indig

Le soir du 4 juillet, nous nous sommes réunis autour de la table de la salle à manger pour un délicieux festin de steaks, de maïs en épi et de pâtes aux tomates fraîches et mozzarella. Des amis proches de Brooklyn que nous n’avions pas vus depuis le début de la pandémie nous rendaient visite dans le Connecticut où nous avons loué une maison pour l’été. Mes filles de huit ans et presque six ans avaient hâte de rester debout après le coucher du soleil pour allumer des feux d'artifice et des cierges.

Enceinte de sept mois, j'ai décidé de m'habiller pour l'occasion, troquant mes sweats contre une longue robe longue blanche. Farcie du dîner, je me suis levée pour nettoyer les assiettes et j'ai immédiatement senti un jet de liquide. J'ai tout de suite su que mon eau s'était cassée. J'ai essayé de rester calme devant nos amis et surtout mes filles. J'ai jeté un regard paniqué à mon mari et je me suis excusé de monter à l'étage pour appeler mon médecin qui m'a dit de venir immédiatement à l'hôpital. J'ai rapidement fait un sac, ne sachant pas si je rentrerais chez moi ce soir-là. Alors que j'essayais d'arrêter de trembler, j'ai calmement dit à mes filles que papa devait me conduire à l'hôpital pour surveiller le bébé et que nos amis prendraient bien soin d'eux pendant notre absence.

Essayant de tout son possible pour retenir ses larmes, ma petite a dit: «Est-ce que ça va aller? Quelque chose ne va pas avec le bébé? Je lui ai assuré que tout irait bien, puis elle a demandé: «Pouvons-nous encore rester debout pour les feux d'artifice?» J'ai répondu: « Bien sûr, promets d'en allumer d'autres pour moi et d'avoir le double de plaisir parce que je ne peux pas être là. » Une ligne que je me surprendrais à dire à mes filles à plusieurs reprises au cours des prochaines semaines.

Une «double quarantaine» m'a montré que l'amour est plus fort que la peur
Gracieuseté de Jennifer Indig

Pendant tout le trajet jusqu'à l'hôpital du nord de Westchester, j'ai attendu que les contractions se produisent, résistant à l'envie de commencer à rechercher sur Google la viabilité de la naissance à 29 semaines. Peu de temps après avoir été admise au travail et à l'accouchement, une infirmière m'a demandé si j'avais nagé ce jour-là. «C'est peut-être juste de l'eau de piscine, vous savez que cela peut arriver parfois», dit-elle avec optimisme. Je l'ai regardée et j'ai pensé: «Madame, je sais que vous essayez d'être positive, mais il y a en aucune façon c'est de l'eau de piscine.

Un médecin est finalement arrivé et a confirmé que mon eau s'était cassée en lui donnant un nom technique PPROM (Preterm Premature Rupture of Membranes). Alors que je ne montrais aucun signe immédiat de travail, il y avait de fortes chances que je puisse accoucher dans les 24 heures. Ce à quoi je n’étais absolument pas préparé, c’était le médecin qui disait: «Désolé, mais vous ne partez pas d’ici avant d’accoucher. Cela pourrait arriver dans les prochains jours ou dans quelques semaines, mais nous devons vous garder ici car vous et votre bébé courez un risque élevé d'infection. Cela signifiait que dans le meilleur des cas, je serais coincé à l'hôpital pendant cinq semaines, ou jusqu'à ce que le bébé atteigne au moins 34 semaines de gestation.

Dans un monde normal (non COVID), c'est un scénario effrayant, cependant, à cause du COVID, une fois que mon mari a quitté l'hôpital cette nuit-là, je ne pourrais pas le voir avant d'avoir accouché. En un instant, à sept mois de grossesse, j'ai été mis en quarantaine pendant potentiellement cinq semaines par ma propre famille. En plus de cela, quand on m'a dit qu'un néonatologiste viendrait nous voir, une nouvelle panique s'est installée. J'ai réalisé que même après avoir accouché, mon bébé serait prématuré et passerait probablement un long séjour à l'USIN. Non seulement j'avais peut-être un mois (ou plus) sans voir mes filles, mais une fois que je me serais remis de l'accouchement, je ne pourrais pas rester avec mon bébé à l'hôpital pendant qu'il était à l'USIN, grâce au coronavirus.

Une
Gracieuseté de Jennifer Indig

Alors que cette nouvelle réalité pénétrait, mon cœur s'est brisé lorsque j'ai pensé à ma plus jeune fille dont le sixième anniversaire était dans quelques jours. C'était devenu l'un de ces événements dont elle parlait quotidiennement, la seule chose à laquelle elle devait s'attendre à travers tout le stress et les bouleversements de ces derniers mois. J'avais acheté toutes les fournitures pour lui faire un gâteau d'explosion arc-en-ciel (notre tradition familiale), et maintenant je dois lui annoncer que j'allais rater son anniversaire.

En quelques jours, je me suis installé dans la nouvelle réalité de ma chambre à la taille d'une boîte à chaussures avec la liberté de bouger pour utiliser la salle de bain et la douche mais sinon sur le lit strict. À sept mois de grossesse, j'avais alterné entre des promenades quotidiennes au Peloton et des promenades de huit kilomètres, donc mon nouvel accouchement était un grand ajustement. En tant que personne généralement optimiste, il a fallu tout ce qui était en mon pouvoir pour me concentrer sur les avantages. Nous avions une bonne assurance maladie et je recevais des soins médicaux exceptionnels par le biais de Caremount Medical à Northern Westchester. Je me sentais bien physiquement, mais surtout, mon bébé semblait en bonne santé. J'avais ma propre chambre avec une fenêtre et une vue sur le parking et les arbres au loin.

Ayant préparé des milliers de repas pour ma famille pendant la quarantaine, vous pensez que je serais ravi de pouvoir commander un menu de service d'étage pour trois repas par jour. Mais la cuisine était mon exutoire créatif; J'aspirais à ma cuisine et à la liberté de cuisiner ce que je voulais. À ma plus grande joie, le chef de l’hôpital avait passé sa carrière à travailler dans des restaurants classés Michelin et la nourriture était au-dessus de tout ce que j’attendais d’un hôpital. Les choix limités étaient difficiles, mais en une semaine, je faisais des demandes spéciales pour des plats hors du menu, comme ajouter du quinoa et de l'avocat à la salade de fraises, d'épinards et de chèvre ou ajouter des crevettes grillées et des légumes printaniers aux pâtes primavera.

Finalement, la politique de visite à l'hôpital a été assouplie, donc avec un test COVID négatif, mon mari a pu venir visiter. Mais il me faudrait encore des semaines avant de revoir mes filles. À chaque visite, il apportait des œuvres de mes filles, contribuant à rendre ma chambre moins stérile. L’anniversaire de mon plus jeune a été un succès même sans moi. Mon mari a saisi l'occasion, effectuant son premier voyage à Party City pour des ballons et organisant une journée complète d'activités. J'ai commandé un gâteau d'explosion arc-en-ciel dans une boulangerie locale pour remplacer celui que je ne pouvais pas faire cuire. J'ai rejoint ma famille sur FaceTime pour chanter joyeux anniversaire et j'ai guidé mon mari à travers la manière précise de couper le gâteau pour que les paillettes et les bonbons explosent de façon spectaculaire.

Une «double quarantaine» m'a montré que l'amour est plus fort que la peur
Gracieuseté de Jennifer Indig

Une semaine après mon séjour à l'hôpital, j'ai regardé le nouveau film Palm Springs, une mise à jour jour de la marmotte histoire avec Andy Samberg et Cristin Milioti. Les deux personnages se rencontrent lors d'un mariage, puis se retrouvent piégés dans une boucle temporelle sans fin, se réveillant chaque jour pour se rendre compte que c'est exactement le même jour à nouveau. Je me suis facilement identifié au dilemme auquel les deux personnages sont confrontés au début de chaque journée, comment tirer le meilleur parti d'être coincé dans une bulle, complètement éloigné du reste du monde sans perdre la tête.

Comme Samberg et Milioti, je me suis concentré sur les petits plaisirs comme les douches, mon oreiller de chez moi, le pyjama confortable, les lotions odorantes et une boîte de pêches de Géorgie fraîches, le tout envoyé par mes proches. L'effusion de soutien de la part d'amis et de membres de la famille qui se présentaient quotidiennement par téléphone ou par SMS m'a aidé à garder le moral chaque jour qui passait.

J'ai appris à connaître chaque infirmière en rotation dans ma chambre, combien d'enfants elles ont, combien de temps elles ont travaillé ici et combien de temps elles ont vu quelqu'un comme moi rester à la maternité. L'équipe de médecins et d'infirmières est devenue mon équipe de cheerleading célébrant chaque jour que je me rapproche de 34 semaines. J'ai commencé à rejoindre ma famille pour dîner sur Facetime, revivant leurs aventures quotidiennes à travers l'écran de l'ordinateur. J'ai également eu la chance d'avoir commencé un nouveau travail en produisant un podcast sur la sécurité nationale juste avant d'être hospitalisé. J'étais nerveux à l'idée de parler de ma situation à mes nouveaux collègues, mais ils ne m'ont apporté que du soutien. Avoir le travail pour me tenir occupé et me sentir productif a aidé à faire passer le temps plus rapidement. Le seul avantage du coronavirus est que le travail peut être effectué à peu près n'importe où, même un lit d'hôpital.

Deux semaines après mon séjour à l'hôpital, nous avons convaincu les infirmières de me laisser voir mes filles. Mon mari les a conduits et j'ai été roulé dans un fauteuil roulant pour une brève visite à l'extérieur dans le parking. J'étais submergé d'émotion, espérant que mon masque cacherait en quelque sorte mes larmes à leur vue. Avec des pancartes faites maison en remorque, ils étaient si heureux que je ne pense même pas qu'ils ont réalisé que je pleurais. Je n’étais pas tout à fait préparé à la qualité de l’air frais, même à 90 degrés. La vue de leurs visages et entendre leurs petites voix m'ont donné un élan de force et de confiance que cela aussi passera.

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Gracieuseté de Jennifer Indig

Malgré toutes les incertitudes de la vie depuis le début de la pandémie, j’ai été réconforté de savoir que la seule chose que je pouvais prévoir était de donner naissance à un petit garçon à la mi-septembre. J'essaie toujours d'éviter de rechercher sur Google les complications possibles qui pourraient accompagner une naissance prématurée et de me concentrer sur l'espoir que ce bébé tiendra jusqu'à 34 semaines ou début août, qui n'est plus que dans deux semaines. Si j’ai appris quelque chose de 2020, c’est qu’autant que nous voulons planifier pour l’avenir, la vie est complètement imprévisible.

Ce qui m'a permis de traverser ces longues journées et ces semaines, c'est de continuer à rêver de plaisirs quotidiens que je n'aurais peut-être pas appréciés tout au long de la pandémie, comme mettre mes filles au lit chaque nuit avec des histoires et chatouiller le temps, assis dehors avec mon mari regardant le coucher du soleil, et être de retour dans la cuisine pour préparer un autre repas avec une abondance d'été de fruits et légumes frais.

Je n'aurais jamais imaginé écrire un article comme celui-ci depuis un lit d'hôpital, enceinte de 32 semaines séparée de ma famille alitée pendant une pandémie. Ce que la circonstance m'a appris, c'est que l'amour que j'ai pour mes enfants et leur amour en retour est plus fort que nos peurs. Voir mes enfants s'épanouir et profiter de leur été même sans moi à la maison me garde ancré, accepter que c'est là que je dois être en ce moment. Ce qui m'empêche de descendre, c'est d’imaginer ramener à la maison ce petit bébé que nous avons déjà surnommé «le fauteur de troubles» et de lui raconter finalement ce qu’il nous a fait subir. Je ne le laisserai jamais oublier qu'en dépit de toute l'incertitude de notre monde, ce dont nous sommes capables en tant que parents et l'amour que nous ressentons pour nos enfants est inébranlable.

METTRE À JOUR:

Juste au moment où je m'installais dans ma nouvelle maison à l'hôpital et que j'avais l'espoir de pouvoir arriver à 34 semaines avant d'être induit, la vie m'a jeté une autre courbe. De façon inattendue le dimanche après-midi, juste après avoir passé la barre des 32 semaines, j'ai commencé à saigner et j'ai eu besoin d'une césarienne d'urgence pour accoucher.

Dès que j'ai entendu un minuscule gémissement de l'autre côté du rideau, je me suis tourné vers mon mari et avec un énorme cri de soulagement: « Il est là! » Avant même que nous puissions le voir, mon bébé a été emmené par le néonatologiste pour être évalué à l'USIN. Il faudrait presque une heure avant que le médecin ne vienne nous voir en convalescence pour nous faire un rapport complet. Le bébé allait bien, mais aurait besoin d'une intervention chirurgicale immédiatement pour réparer un poumon effondré d'un côté, également connu sous le nom de pneumothorax. Le médecin nous a rassurés que c'était un problème courant chez les bébés de son âge et que cela résoudrait très probablement le problème en quelques jours. En attendant toujours les résultats de son test COVID, mon mari n’a même pas été autorisé à entrer à l’USIN pour voir le bébé, nous avons donc dû attendre encore quelques heures avant de pouvoir enfin être présentés.

Rien de tout cela n'était un scénario que j'avais jamais imaginé lors de l'accouchement d'un bébé, mais celui que je devais accepter et faire confiance était pour le mieux. La chirurgie a été un succès; nous avons finalement pu lui rendre visite à l'USIN où il se remettait, se reposant dans un incubateur relié à des fils et des moniteurs mais stable. Ce serait encore quelques jours lorsque le tube pour réparer son poumon a été retiré qu'une infirmière de l'USIN a appelé ma chambre pour dire qu'il était temps de venir le tenir. Je me suis précipité avec mon mari, un seul d'entre nous pouvait entrer à l'USIN à la fois à cause du COVID, alors il a attendu à l'extérieur.

Alors que l'infirmière plaçait le bébé dans mes bras, toutes mes peurs et mon anxiété des derniers mois se sont dissipées. J'ai respiré son odeur de bébé, j'ai senti sa peau chaude sur ma poitrine, j'ai laissé ses petits doigts s'enrouler autour des miens et j'ai dit une prière de remerciement que nous étions arrivés à ce moment. Aussi difficile que cela soit d’accepter et aussi contre nature que cela puisse paraître de quitter l’hôpital sans lui, je sais qu’il est temps de rentrer à la maison pour être avec mes filles que je n’ai pas vues depuis un mois. Je prévois qu'il y aura peut-être des obstacles sur la route au cours du mois prochain alors qu'il continue de grandir à l'USIN, mais qu'il sera bientôt à la maison pour compléter notre famille de cinq personnes.

Toute cette expérience m'a appris que dans la mesure où nous pouvons planifier notre avenir et nos enfants, une grande partie du cours de la vie est hors de notre contrôle. Ce qui est en notre pouvoir, c'est la façon dont nous affrontons et surmontons les situations, en particulier celles qui nous testent jusqu'à nos limites. Nous avons nommé le bébé ours en l'honneur du grand-père de mon mari, Mendel Ber, qui a survécu à l'Holocauste. Tout comme notre bébé ours, il était la preuve que ce sont les moments les plus difficiles de la vie qui nous montrent en tant que parents que nous sommes capables de bien plus que ce que nous pouvons parfois imaginer.

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