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Une étude montre que les parents de filles peuvent prendre moins de risques

Dès que vous découvrez que vous avez une petite fille, vous et votre partenaire avez probablement l'intention de l'élever pour devenir une femme sûre d'elle-même et indépendante. Mais selon une nouvelle étude, de nombreux parents peuvent involontairement prendre moins de risques avec leurs bébés filles dès le premier jour – et cela peut avoir des résultats inattendus des années plus tard.

Ce que l'étude a examiné

Des chercheurs aux États-Unis et au Royaume-Uni ont donné à 340 mamans enceintes en Ukraine, ainsi qu'à 111 futures mamans et 75 pères au Royaume-Uni, un quiz sur la façon dont elles dépensent leur argent. Les mamans et les papas britanniques ont reçu les questions entre la 11e et la 40e semaine, tandis que les futurs parents ukrainiens se sont vus offrir ces questions entre les semaines 21 et 40. 48 mères et 47 pères britanniques supplémentaires ont été testés à trois reprises, dont deux pendant la grossesse. (avant et après avoir découvert le sexe du bébé) et de nouveau après la naissance de leur bébé. Il était important de noter la date du test, car les chercheurs ont utilisé ces informations pour déterminer si les mamans et les papas avaient déjà découvert le sexe du bébé lors de l'analyse anatomique de 20 semaines.

Ensuite, les auteurs ont utilisé les résultats pour classer chaque participant à l'aide d'une échelle de psychologie commune en fonction de leur volonté de prendre des paris risqués avec leur argent – de très averses au risque (10) à extrêmement sensibles au risque (0). Dès que le sexe du bébé était connu, il était noté; comme prévu, il y avait une répartition à peu près égale entre les bébés garçons et filles.

Une fois tous les résultats compilés, le score de risque de chaque parent a été comparé au sexe du bébé et à la question de savoir si les parents avaient encore découvert qu'ils portaient (ou avaient déjà accouché) un bébé garçon ou une fille. Les chercheurs ont pris en considération d’autres facteurs susceptibles d’influer sur les résultats, notamment l’âge, le revenu et l’éducation des parents.

Ce qu'il a trouvé

Avant 20 semaines de grossesse – alors que les parents n’avaient pas encore découvert le sexe de leur bébé – les parents étaient tout aussi susceptibles de prendre des risques qu’ils finissent par avoir un garçon ou une fille. Cependant, une fois que les parents ont découvert qu'ils avaient une fille, les parents étaient deux fois plus réticents au risque que les parents qui avaient des garçons.

Il est intéressant de noter que parmi les mères britanniques qui ont répondu au questionnaire trois fois, avant de découvrir le sexe de leur bébé, elles avaient des niveaux d'aversion au risque d'environ 4. Une fois qu'elles ont découvert qu'elles portaient des garçons, le score est tombé à 3,52, tandis que pour les filles il est passé à 6,08. Après la naissance, ces tendances se sont poursuivies, les mères de fils ayant obtenu 3,48 et les mères de filles 5,52. C'était à peu près vrai pour les papas.

Ce que cela signifie pour les parents de filles

Cette étude était relativement petite et, comme pour toute autre étude, d’autres facteurs pourraient être en jeu. Il est donc important de prendre les résultats avec un grain de sel. De plus, ce n’est pas parce que les parents sont financièrement réticents à prendre des risques que l’évitement du risque se retrouve dans tous les aspects de leur vie. Pourtant, les résultats sont surprenants. Et, s'ils détiennent un grain de vérité, ils pourraient avoir un effet sur les filles plus tard dans la vie.

Christine Nicholson, Ph.D., psychologue clinicienne en pratique privée à Kirkland, WA, spécialisée dans la psychologie des filles et en aidant les enfants à surmonter leurs peurs, dit qu'elle n'a pas remarqué que les mamans et les papas des filles dans sa pratique sont nécessairement plus défavorables au risque que les parents de garçons. Mais les résultats de cette étude ne l’étonnent pas particulièrement. Il est possible que des raisons évolutives soient à blâmer, les parents pensant que parce que les filles ont moins de masse musculaire que les garçons, elles ont besoin de plus de protection, dit-elle.

Cette protection supplémentaire pourrait affecter le comportement des filles, dit Nicholson: Bien que cela n'apprenne pas nécessairement aux filles qu'il n'est jamais acceptable de prendre des risques, cela leur apprend qu'elles doivent être plus prudentes.

«Les parents sont généralement beaucoup plus prudents avec les filles», dit Nicholson. «On leur dit qu’elles ne devraient pas sortir tard le soir ou aller dans des endroits où les garçons vont habituellement. Le résultat final est que les filles n’ont pas le sentiment qu’elles peuvent tout faire autant que les garçons et qu’elles ont besoin de protection.»

Elle poursuit: «Je n’entends jamais parler de peur de la part des garçons avec qui je travaille, mais les filles sont plus appréhendées. (L’aversion au risque des parents) peut inciter les filles à être moins expansives dans leurs choix et moins ambitieuses, je pense.

Et au lieu d'être confiants de pouvoir prendre soin d'eux-mêmes et de se sentir fortes et sans peur, «les filles confrontées à l'adversité à risque ont tendance à être un peu plus inquiètes de se défendre», ajoute-t-elle.

Plusieurs années plus tard, cette attitude de prudence pourrait rendre les femmes moins susceptibles de s'exprimer que les hommes sur le lieu de travail. En fait, les études montrent que les femmes parlent moins que les hommes et sont davantage interrompues au travail.

Alors, que doit faire un parent? La simple prise de conscience de ce problème potentiel pourrait suffire à le contrer, dit Nicholson. «Les parents peuvent encourager davantage la prise de risques. Cela peut sembler dangereux, mais vous pouvez essayer de faire un saut», dit-elle.

Nicholson suggère de commencer quand votre petite fille est un tout-petit en étant moins difficile lorsqu'elle trébuche et tombe. «Au lieu de la dorloter ou de la garder, essayez de dire:« Cela doit faire mal, mais tout ira bien », dit-elle. « Nous voulons faire preuve d'empathie avec la douleur et la détresse, mais essayez d'encourager vos enfants à dire que » tout va bien, vous pouvez recommencer. «  » Ajoute-t-elle une fois que les enfants vieillissent, en participant à des sports, en particulier ceux qui sont généralement considérés comme les garçons (comme l'haltérophilie et les arts martiaux) peuvent inculquer un sentiment de confiance et de prise de risque chez les filles.

Du côté positif, Nicholson note que les questionnaires de cette étude auraient pu être rassemblés il y a des années (l'année n'est pas notée dans l'étude, bien que la recherche ait été présentée ce mois-ci au Portugal lors de la conférence Society for Risk Analysis). Et les attitudes envers les filles sont devenues beaucoup plus favorables ces dernières années. «Les filles sont vraiment encouragées à avoir des possibilités illimitées maintenant», dit-elle.

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