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Une étude montre que manger plus de choline pendant la grossesse peut stimuler la fonction cérébrale du bébé

Si vous vous attendez, un nutriment dont vous voudrez peut-être vous assurer que vous en avez assez est la choline. Selon une nouvelle étude dirigée par un chercheur de l'Université Cornell, manger plus de choline pendant la grossesse peut stimuler le cerveau de votre bébé.

L'étude, qui a été publiée en ligne dans un récent numéro du Journal de la Fédération des sociétés américaines de biologie expérimentale, ont constaté que les femmes enceintes qui consommaient près de deux fois la quantité recommandée de choline chaque jour au cours de leur dernier trimestre donnaient naissance à des bébés qui présentaient une meilleure fonction cérébrale.

Qu'est-ce que la choline?

La choline est un nutriment important pour l'homme. Il est crucial pour la santé des cellules du corps, mais il est également nécessaire pour produire de l'acétylcholine, un neurotransmetteur clé pour la mémoire, l'humeur, le contrôle musculaire et d'autres fonctions dans le cerveau et le système nerveux. Il est également crucial pour le développement précoce du cerveau.

Le corps peut produire de petites quantités de choline dans le foie, mais pas assez pour répondre à ses besoins; c’est pourquoi nous devons obtenir la choline des aliments que nous mangeons. Certains aliments riches en choline comprennent les jaunes d'oeufs, la viande rouge maigre, le poisson, la volaille, les légumineuses, les noix et les légumes crucifères. La choline se trouve également dans le lait maternel et est ajoutée à la plupart des préparations pour nourrissons.

Ce que l'étude a révélé et ce que cela signifie pour les femmes enceintes

Dans l'étude Cornell, les chercheurs ont divisé au hasard 26 femmes en deux groupes et les ont toutes consommées exactement le même régime. La moitié des femmes ont reçu 480 mg / jour de choline tandis que l'autre moitié a reçu 930 mg / jour. (Selon les National Institutes of Health (NIH), 450 mg / jour est recommandé pour les femmes enceintes et 550 mg / jour est recommandé pour les mères allaitantes.)

Après la naissance des bébés, les chercheurs ont testé les capacités cognitives des nourrissons, en particulier leur vitesse de traitement de l'information et leur mémoire visuospatiale, à 4, 7, 10 et 13 mois. Voici ce qu'ils ont fait: ils ont montré aux bébés un écran d'ordinateur et ont chronométré combien de temps chaque nourrisson a mis pour regarder vers une image qui était à la périphérie de l'écran – une mesure du temps qu'il faut pour qu'un signal conduise à une réponse motrice . (Il a été démontré que ce test est associé au QI chez les enfants.)

Le résultat: les vitesses de traitement de l'information des bébés dont les mamans consommaient 930 mg / jour de choline étaient significativement plus rapides que celles dont les mamans avaient 480 mg / jour de choline.

Dans le communiqué de presse de l'Université Cornell sur l'étude, les auteurs notent que cette étude confirme ce que les scientifiques ont noté dans la recherche sur les rongeurs. «Dans les modèles animaux utilisant des rongeurs, il est largement admis que compléter le régime maternel avec des quantités supplémentaires de ce nutriment unique a des avantages à vie sur la fonction cognitive de la progéniture», a déclaré Marie Caudill, professeur de sciences nutritionnelles à l'Université Cornell et auteur principal de l'étude. « Notre étude fournit des preuves qu'un résultat similaire se trouve chez l'homme. »

La recherche a également montré que la plupart des femmes enceintes n'obtenaient pas suffisamment de cet élément nutritif important. Selon une étude citée par le NIH, environ 90 à 95% des femmes enceintes consomment moins de choline que la quantité recommandée.

Comment obtenir plus de choline dans votre alimentation

Il va sans dire qu'il est important de suivre une alimentation saine et équilibrée et, comme le montre cette recherche, garder un œil sur votre apport en choline pourrait être bénéfique pour le développement du cerveau de votre bébé. Pour vous assurer que vous en avez assez, consultez la fiche d'information du NIH sur la choline, qui contient une liste utile d'aliments riches en cet important nutriment stimulant le cerveau des bébés. Certains des principaux éléments de la liste comprennent le foie de boeuf, les œufs, le boeuf, le soja, le poulet, la morue, les champignons, les pommes de terre, le germe de blé et les haricots, pour n'en nommer que quelques-uns.

Bien que cette étude ait été réalisée sur un petit échantillon de femmes enceintes, c'est néanmoins une bonne ligne directrice pour augmenter votre consommation de choline. Les chercheurs notent que les lignes directrices actuelles sur la choline étaient basées sur des études menées sur des hommes qui examinaient les quantités de choline nécessaires pour prévenir la dysfonction hépatique. Maintenant, à la lumière de cette étude sur les femmes enceintes, nous pouvons commencer à voir quels niveaux pourraient être bons pour le cerveau des bébés.

Et bien sûr, comme pour tout, juste parce que quelque chose s’avère bénéfique, cela ne signifie pas que vous devriez en faire trop. Discutez avec votre médecin des aliments, y compris les choix riches en choline, qui vous conviennent et savourez de délicieuses grignotines saines en sachant que vous faites votre part pour augmenter la puissance cérébrale de votre bébé.

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